AR-18

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Armalite AR-18
AR-18.jpg
O ArmaLite AR-18
Tipo Rifle
Local de origem  Estados Unidos
Histórico de produção
Criador Eugene Stoner (AR-16)
Arthur Miller
Fabricante ArmaLite (EUA)
HOWA Machinery Co. (Japão)
Sterling Armaments Company. (Reino Unido)
Período de
produção
1963-1980
Variantes AR-18K
AR-18S
AR-180
AR-180B
Derivados estrangeiros com base na AR-18 incluem o SAR-87 (Reino Unido), SAR-80 (Singapura) e o Howa Type 89 (Japão)
Adaptações Bullpup incluem o britânico SA-80 e o australiano Bushmaster M17S
Especificações
Peso 6,7 lb (3 0 kg) (sem munição)
7,18 lb (3 3 kg) (carregado c/ cartucho de 20)
Cartucho 5.56x45mm NATO
Ação Operado a gás, ferrolho rotativo
Cadência de tiro 3 250 ft/s (991 m/s)
Sistema de suprimento Carregadores caixa descartáveis de 20, 30, ou 40 tiros.
Mira Mira de ferro ou removível

O AR-18 é um rifle de fogo seletivo, operado a gás câmara para munição 5.56×45mm NATO. O AR-18 foi projetado pela ArmaLite na Califórnia por Arthur Miller, Eugene Stoner, George Sullivan e Charles Dorchester em 1963 como uma alternativa para o AR-15, que tinha acabado de ser escolhido pelos militares dos EUA com o nome de M16. Como o AR-18 nunca foi adotado como rifle padrão, a sua licença de produção foi vendida para empresas no Japão e Inglaterra, onde influenciou muitas armas posteriores como a SAR-80[1], SR-80, SR-88, Steyr AUG, Heckler e Koch G36. Ganhou alguma notoriedade através de seu uso pelo IRA, que alegou ter o batizado de "Widowmaker"[2][3][4]

Antecedentes[editar | editar código-fonte]

Logo após a adoção do 7.62×51mm NATO do rifle M14 em 1957, o Exército dos Estados Unidos Continental Army Command (CONARC) iniciou uma investigação dos rifles de pequeno calibre, alta velocidade (SCHV; em Inglês) como um ramo do programa de pesquisa existente dos militares, Project SALVO. ArmaLite e Winchester Arms foram solicitados pela CONARC para fornecer protótipos de rifles automáticos de câmara para alta velocidade fogo de central tiros .22. ArmaLite AR-15 era uma versão reduzida do 7.62mm da AR-10, que parecia demasiado tarde para ser um contendor sério contra o M14 para a adoção pelo exército dos EUA. Seu concorrente era o Winchester .224 Rifle Leve,[5] a 'Carbine' Williams protótipo da carabina em uma rodada de .22 alta velocidade que era similar, mas não intercambiáveis com, o .223 Remington (5.56×45mm). Durante os prolongados julgamentos militares norte-americanos da AR-15, corporativos da ArmaLite proprietários da Fairchild essencialmente desistiram do projeto, e venderam os direitos de produção da AR-15 para Colt. Fairchild também desmembrou a ArmaLite como uma empresa independente, permitindo que os novos proprietários comprassem todos os projetos da empresa, exceto o AR-10 e o AR-15. Quando os militares americanos finalmente selecionaram o AR-15 como o M16, ArmaLite não poderia mais lucrar com sua adoção.

O Armalite AR-16 apareceu na década de 1950. O AR-16, um rifle 7.62mm NATO de fogo seletivo, era o projeto final de Eugene Stoner para ArmaLite. O AR-16 e seu predecessor, o AR-12 foram projetados por Stoner em resposta às demandas das forças militares de países menores e menos desenvolvidos por um sistema menos dispendioso, porém a última geração de rifle militar fogo seletivo que, ao contrário do AR-10 e AR-15, poderia ser produzido a baixo custo de chapa de metal pesado usando máquinas de parafuso automático, tornos e prensas.[6][7] O AR-12 apresentou inicialmente um sistema operação a gás de impacto direto (DI), mas isso foi alterado para um pistão de gás mais convencional no AR-16 depois que a ArmaLite vendeu os direitos de produção do sistema DI para Colt Firearms. O AR-16 tinha um curto, barril de 15 polegadas, butt de madeira articulada, e pesava 8.75 libras (3,97 kg) vazio; apenas três exemplos foram construídos.[7] Eugene Stoner deixou ArmaLite em 1961, pouco antes da Fairchild se despojar da propriedade.[8]

A adoção posterior do AR-15 pelos militares dos EUA deu legitimidade ao seu cartucho de 5.56mm, e a ArmaLite procurou desenvolver um projeto concorrente com câmara de 5.56mm que não infringisse o acordo de licença da Colt. Com Stoner desaparecido, foi decidido reduzir o AR-16, e o novo designer-chefe da ArmaLite, Arthur Miller, embarcou no projeto. O projeto de 5.56mm resultante apareceu em 1963 e foi nomeado o AR-18. Miller recebeu mais tarde U.S. Patent 3 246 567 para o rifle em 1969.

Construção e projeto[editar | editar código-fonte]

Em geral, o novo rifle AR-18 é muito mais convencional do que os projetos anteriores da ArmaLite, embora use a construção de aço estampada relativamente nova para seu antecessor, o AR-16. Apesar de ter sido pioneiro pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial em armas como o MP44, e posteriormente adotado para o soviético AKM, o uso de componentes de chapa estampada e soldada ainda era incomum na fabricação de rifles militares do ocidente no início da década de 1960, que até então mantinha em grande parte o uso de peças forjadas tradicionais.[9] Em comparação com as linhas suaves do AR-15, o AR-18 enfrentou críticas sobre a sua construção da chapa estampada e soldada, que tinha comprovadamente maiores tolerâncias em peças adequadas.[10][11] No entanto, o rifle mostrou ser confiável e muito preciso em todas as faixas até 460  metros (500 jardas). Sua construção simples prometeu reduzir significativamente os custos de produção, e permitiu que ele fosse licenciado localmente em máquinas menos avançadas, potencialmente reduzindo a dependência de fabricantes estrangeiros.[9] Além disso, a operação do pistão a gás do AR-18 mostrou-se muito mais resistente a incrustação do carbono do que o sistema de impacto direto de gás dos rifles anteriores AR-10 e AR-15, como ele não ventilava gás e partículas de carbono diretamente no receptor.[12]

Referências

  1. «A Historical Review of Armalite, page 5» (PDF). ArmaLite, Inc. Janeiro de 2010. Consultado em 2 de Junho de 2011 
  2. «Armalite AR-18: The Widowmaker». weaponryonline.com. Consultado em Junho de 2011  Verifique data em: |acessodata= (ajuda)
  3. «A non-restricted AR in Canada AR180B». Silvercore Firearms Training. Consultado em 25 May 2014  Verifique data em: |acessodata= (ajuda)
  4. Wharton, Kenneth (2011). Bloody Belfast: An Oral History of the British Army's War Against the IRA. [S.l.]: The History Press. ISBN 9780752475981 
  5. http://www.forgottenweapons.com/winchester-224-e2-manual
  6. Smith, W.H.B. e Smith, Joseph E. (ed.) Armas Pequenas do Mundo, 9a ed., Harrisburg, PA: A Empresa Stackpole, ISBN 978-0-81171-566-9 (1969), p. 656
  7. a b Walter, John, Rifles of the World, Iola, WI: Krause Publications, ISBN 978-0-89689-241-5 (2006), p. 42
  8. Pikula, Sam (Major), The ArmaLite AR-10, Regnum Fund Press (1998), ISBN 9986-494-38-9, p. 92
  9. a b Hogg, Ian and Weeks, John, Military Small Arms of the Twentieth Century, 6th ed., Northfield, IL: Digest Books Inc., ISBN 0-87349-120-3 (1991), p. 181
  10. Dolazell, Harry, ArmaLite/Sterling AR-18 5.56mm Rifle, Colchester, Essex (UK): GunMart Magazine, Aceville Magazines Ltd. (2000)
  11. Cutshaw, Charles, Return of the AR-180, Guns Magazine, Vol. 49, No. 6 (June 2003): In addition to an occasional wobbly stock, the upper receiver on some AR-18 rifles can be rocked up and down against the lower.
  12. «A Historical Review of Armalite, page 13» (PDF). ArmaLite, Inc. January 4, 2010. Consultado em June 2, 2011. Arquivado do original (PDF) em July 7, 2011  Verifique data em: |acessodata=, |arquivodata=, |data= (ajuda)

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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