A Negação da Morte

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The Denial of Death
A Negação da Morte (BR)
Autor(es) Ernest Becker
Idioma Inglês
Assunto psicologia
filosofia
Morte
Editora Free Press/Macmillan
Páginas 336
ISBN 9780684832401
Edição brasileira
Editora Nova Fronteira

A Negação da Morte (em inglês: The Denial of Death) é uma obra de 1973 sobre psicologia e filosofia por Ernest Becker, em que o autor se baseia nos trabalhos de Søren Kierkegaard, Sigmund Freud, Norman O. Brown e Otto Rank.[1] Recebeu o Prêmio Pulitzer de Não-Ficção Geral em 1974, dois meses após a morte do autor.[2]

Sumário[editar | editar código-fonte]

A premissa de A Negação da Morte é que a civilização humana é, em última análise, um mecanismo de defesa elaborado e simbólico contra o conhecimento de nossa mortalidade, que por sua vez atua como a resposta emocional e intelectual ao nosso mecanismo básico de sobrevivência. Becker argumenta que existe uma dualidade básica na vida humana entre o mundo físico dos objetos e um mundo simbólico de significado humano. Assim, como a humanidade tem uma natureza dualista que consiste em um eu físico e um eu simbólico, somos capazes de transcender o dilema da mortalidade através do heroísmo, concentrando nossa atenção principalmente em nossos eus simbólicos. Esse auto-foco simbólico toma a forma do "projeto de imortalidade" (ou "causa sui project") de um indivíduo, que é essencialmente um sistema de crenças simbólico que assegura que se acredita ser superior à realidade física. Vivendo com sucesso sob os termos do projeto da imortalidade, as pessoas sentem que podem se tornar heroicas e, assim, parte de algo eterno: algo que nunca morrerá em comparação com seu corpo físico. Isso, por sua vez, dá às pessoas a sensação de que suas vidas têm significado, um propósito e que são significativas no grande esquema das coisas.

Becker argumenta que a arbitrariedade dos projetos de imortalidade inventados por humanos os torna naturalmente propensos a conflitos. Quando um projeto de imortalidade entra em conflito com outro, é essencialmente uma acusação de "erro de vida" e, portanto, define o contexto para comportamentos agressivos e defensivos. Cada grupo vai querer provar que seu sistema de crenças é superior, um modo de vida melhor. Assim, esses projetos de imortalidade são considerados um fator fundamental para o conflito humano, como em guerras, fanatismo, genocídio e racismo.

Outro tema ao longo do livro é que os "sistemas de heroísmo" tradicionais da humanidade, como a religião, não são mais convincentes na era da razão. No entanto, ele argumentou que a perda da religião deixa a humanidade com recursos empobrecidos para ilusões necessárias. A ciência tenta servir como um projeto de imortalidade, algo que Becker acredita que nunca poderá fazer, porque é incapaz de fornecer significados agradáveis e absolutos para a vida humana. O livro afirma que precisamos de novas "ilusões" convincentes que nos permitam nos sentir heroicos de maneiras agradáveis. Becker, no entanto, não fornece nenhuma resposta definitiva, principalmente porque acredita que não existe uma solução perfeita. Em vez disso, ele espera que a percepção gradual das motivações inatas da humanidade, a saber, a morte, possa ajudar a criar um mundo melhor.

Doença mental[editar | editar código-fonte]

A partir dessa premissa, uma doença mental é descrita como opostos extremos e disfuncionais na relação de alguém com seu próprio projeto de imortalidade.[1]

Depressão[editar | editar código-fonte]

Em um extremo, as pessoas que sofrem de depressão têm a sensação de que seu projeto de imortalidade está falhando. Elas ou começam a pensar que o projeto de imortalidade é falso, ou sentem-se incapazes de ser um herói com sucesso em termos desse projeto de imortalidade. Como resultado, elas são consistentemente lembradas de sua mortalidade, corpo biológico e sentimentos de inutilidade.[1]

Esquizofrenia[editar | editar código-fonte]

No outro extremo, Becker descreve a esquizofrenia como um estado em que uma pessoa se torna tão obcecada com o seu projeto pessoal de imortalidade que nega a natureza de todas as outras realidades. Os esquizofrênicos criam sua própria realidade mental interna na qual definem e controlam todos os propósitos, verdades e significados. Isso os torna heróis puros, vivendo em uma realidade mental que é considerada superior às realidades físicas e culturais.[1]

Criatividade[editar | editar código-fonte]

Assim como os esquizofrênicos, indivíduos criativos e artísticos negam a realidade física e os projetos de imortalidade culturalmente endossados, expressando a necessidade de criar sua própria realidade. A principal diferença é que os indivíduos criativos têm talentos que lhes permitem criar e expressar uma realidade que os outros podem apreciar, em vez de simplesmente construir uma realidade mental interna.[1]

Recepção[editar | editar código-fonte]

A Negação da Morte ajudou a inspirar um renascimento do interesse no trabalho de Otto Rank.[3]

O trabalho de Becker também teve um amplo impacto cultural além dos campos da psicologia e da filosofia. O livro fez uma aparição no filme de Woody Allen, Annie Hall, quando o personagem Alvy Singer, obcecado pela morte, o compra para sua namorada Annie. Foi referido por Spalding Gray em sua obra It's a Slippery Slope.[4] O ex-presidente dos Estados Unidos Bill Clinton citou A Negação da Morte em sua autobiografia de 2004, My Life; ele também o incluiu como um dos 21 títulos em sua lista de livros favoritos.[5] Ayad Akhtar o menciona em sua peça vencedora do prêmio Pulitzer, Disgraced.  

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b c d e Becker, Ernest. The Denial of Death. [S.l.: s.n.] ISBN 0-684-83240-2 
  2. «The 1974 Pulitzer Prize Winner in General Nonfiction» [Ganhador do Prêmio Pulitzer em Não Ficção Geral]. 1974. Consultado em 14 de fevereiro de 2019 
  3. Lieberman, E. James; Kramer, Robert. The Letters of Sigmund Freud & Otto Rank: Inside Psychoanalysis. [S.l.: s.n.] ISBN 978-1-4214-0354-0 
  4. Gray, Spalding (1997). It's a Slippery Slope. [S.l.: s.n.] ISBN 978-0-374-52523-1 
  5. «Biography — William J. Clinton». Consultado em 14 de fevereiro de 2019. Arquivado do original em 20 de março de 2015 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]