Abetarda-real

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Classificação científica
Reino: Animalia
Classe: Aves
Ordem: Otidiformes
Família: Otididae
Género: "Neotis"
Espécie: "N. denhami"
Nome binomial
"Neotis denhami"
(Children & Vigors, 1826)

A abetarda-real, também conhecida como abetarda de Denham, abetarda de Stanley ou abetarda de Stanley (Neotis denhami) é um grande pássaro da família Abetarda. É presente em grande parte da África Subsaariana . É uma espécie de terreno aberto, incluindo terras agrícolas, pastagens, planícies aluviais e fynbos queimados. É residente, mas algumas populações do interior mudam para altitudes mais baixas no inverno. Os nomes comuns para esta espécie referem-se ao explorador inglês, Major Dixon Denham, e ao naturalista inglês Edward Smith-Stanley, 13º Conde de Derby . A abetarda-real é a maior espécie do gênero Neotis, embora seja menor que as abetardas do gênero Ardeotis (assim como a abetarda-comum ). O macho pesa 9 ou 10 kg e medem 100 a 116 cm, a fêmea é muito menor pesando no máximo 4 kg e medindo 87 cm.[1][2] O dorso é marrom, mais escuro e mais liso no macho, e a parte inferior da barriga é branca. O pescoço é cinza claro com nuca laranja. Sua coroa cinza é contornada com preto, e uma linha preta passa pelo olho com uma linha branca formando uma sobrancelha acima. As pernas longas são amarelo-claras. As asas são marcadamente padronizadas em marrom, branco e preto, o macho mostrando mais branco em vôo do que a fêmea ou os pássaros jovens. As pernas longas são de cor amarelada e o bico é de cor chifre esbranquiçada.[3]

O macho infla a garganta ao exibir para mostrar um balão conspícuo de penas brancas. Esta espécie geralmente é silenciosa.

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

Existem três subespécies desta abetarda, todas separadas em sua distribuição. N. d. denhami ocorre no sudoeste da Mauritânia, Senegal e Gâmbia, em seguida, a leste de Uganda e Etiópia. N. d. jacksoni é encontrado no Quênia e na Tanzânia e ao sul na Zâmbia, Botswana e Zimbábue, com populações também em Angola e na República Democrática do Congo. N. d. stanleyi ocorre na África do Sul e na Suazilândia . A abetarda-real ocupa habitats de pastagens. Ela está principalmente distribuída nas áreas de savana e podem ser encontrados em qualquer altitude de até 3000 m. Ela pode ser encontrada em uma gama considerável de habitats secundários, incluindo arbustos densos, bosques leves, terras agrícolas, pântanos secos e planícies áridas.[4]

Comportamento[editar | editar código-fonte]

Abetardas-reais costumam ser solitárias fora da temporada de acasalamento, embora se reúnam em grandes fontes de alimento e se juntem temporariamente para os movimentos migratórios. A migração é geralmente em busca de fontes de alimento e segue-se a passagens de chuva. Esta espécie é onívora, alimentando-se de uma grande variedade de alimentos à medida que se torna disponível para eles. Entre os diversos alimentos registrados na espécie estão insetos, pequenas cobras, roedores, filhotes de outras aves e diversas plantas verdes. Às vezes, eles seguem espécies de ungulados para colher besouros de esterco de seus excrementos.[5]

Como todas as outras espécies de abetardas, a abetarda-real macho realiza uma exibição de namoro para atrair a atenção das fêmeas, no que é chamado de lek . Durante sua exibição, o macho incha a cabeça e o peito e alisa a cauda, parecendo maior, e chama bem alto enquanto se pavoneia. A reprodução ocorre em várias épocas do ano, sendo especialmente indefinida na África Oriental . A reprodução pode ser provocada pela presença de chuvas. O ninho consiste em um arranhão raso, no qual a fêmea põe um ou dois ovos, que (se sobreviverem) ela criará sozinha.[6]

Status[editar | editar código-fonte]

A abetarda-real sofreu declínios populacionais em grande parte, senão em toda a sua extensão. Países como África do Sul, Quênia e Nigéria tiveram uma queda acentuada na população. A caça é a principal causa do declínio no Sahel e na África Ocidental, mas na África oriental e meridional, a conversão de pastagens em agricultura é uma ameaça maior. Em algumas áreas, a conversão de pastagens em florestas exploradas comercialmente tem sido uma ameaça para a espécie.[7][8]

Referências

  1. Stanley’s bustard (Neotis denhami) Arquivado em 2015-04-23 no Wayback Machine.. arkive.org
  2. Liebenberg, Louis (1990), Field Guide to the Animal Tracks of Southern Africa.
  3. del Hoyo, J; Elliot, A; Sargatal, J (1996). Handbook of the Birds of the World. 3. Barcelona: Lynx Edicions. ISBN 84-87334-20-2 
  4. del Hoyo, J; Elliot, A; Sargatal, J (1996). Handbook of the Birds of the World. 3. Barcelona: Lynx Edicions. ISBN 84-87334-20-2 
  5. del Hoyo, J; Elliot, A; Sargatal, J (1996). Handbook of the Birds of the World. 3. Barcelona: Lynx Edicions. ISBN 84-87334-20-2 
  6. Alden, P.C., Estes, R.D., Schlitter, D. and McBride, B. (1996) Collins Guide to African Wildlife.
  7. Moreira, F (2004). «Distribution patterns and conservation status of four bustard species (Family Otididae) in a montane grassland of South Africa». Biological Conservation. 118: 91–100. doi:10.1016/j.biocon.2003.07.011 
  8. Denham's Bustard (Neotis denhami) – BirdLife species factsheet.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]