Angelo Secchi

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Angelo Secchi
Astronomia
Nacionalidade Itália Italiano
Nascimento 18 de junho de 1818
Local Reggio Emilia
Morte 26 de fevereiro de 1878 (59 anos)
Atividade
Campo(s) Astronomia

O Padre Angelo Secchi (Reggio Emilia, 18 de junho de 181826 de fevereiro de 1878) foi um astrônomo italiano.

Foi diretor do Observatório na Pontifícia Universidade Gregoriana (até então chamado o Colégio Romano) por 28 anos. Ele foi um pioneiro em espectroscopia astronômica, foi um dos primeiros cientistas a afirmar com autoridade que o Sol é uma estrela.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Secchi nasceu em Reggio Emilia, onde estudou no ginásio (escola) jesuíta. Quando tinha 16 anos entrou para a Companhia de Jesus em Roma. Ele continuou seus estudos na Faculdade Romana (Roman College), e demonstrou uma grande habilidade científica. Em 1839, foi nomeado tutor de matemática e física no Colégio. Em 1841, ele se tornou professor de Física no Jesuit College, em Loreto. Em 1844, ele começou os estudos teológicos em Roma, e foi ordenado sacerdote em 12 de Setembro de 1847. Em 1848, devido à revolução romana, os jesuítas tiveram de deixar Roma. E Secchi passou os próximos dois anos no Reino Unido no Stonyhurst College, e nos Estados Unidos, onde ensinou por um tempo na Universidade de Georgetown, em Washington, DC. Ele também tomou o seu exame de doutorado em teologia lá.

Durante a sua estada na América, ele conheceu comandante Matthew Fontaine Maury, o primeiro diretor do Observatório Naval dos Estados Unidos em Washington. Ele estudou com Maury e correspondia com ele por muitos anos.

Ele voltou a Roma em 1850. Por recomendação de seu falecido colega Francesco de Vico, tornou-se chefe do Observatório da Faculdade aos 32 anos Em 1853, sob sua direção, o Observatório foi transferido para uma nova instalação em cima do a Igreja Santo Inácio (a capela do Colégio). Secchi atuou como Diretor até sua morte.

Sua posição foi contestada depois de 1870, quando o remanescente dos Estados Pontifícios em torno de Roma foi assumida pelo Reino da Itália. Em 1873, o Colégio foi declarada propriedade do governo italiano. Quando o governo mudou-se para assumir o Observatório, bem como, Secchi protestou vigorosamente, e ameaçou deixar o Observatório para uma das várias posições oferecidas a ele por observatórios estrangeiros. Foi oferecido a ele posições científicas importantes e dignidades políticas por parte do governo, mas recusou-se a jurar lealdade ao Reino em lugar do Papa. O governo real não se atreveu a interferir com ele, e ele continuou como Diretor.

Ele morreu em 1878 aos 59 anos, em Roma.

Trabalhos Astronômicos[editar | editar código-fonte]

Secchi fez contribuições em várias áreas da astronômia.

  • Ele revisou o catálogo de estrelas duplas do Friedrich Georg Wilhelm von Struve, compilando de dados por volta de 10.000 sistemas binários.
  • Ele descobriu três cometas, incluindo o cometa Secchi.
  • Ele produziu um mapa exato da cratera lunar Copernicus.
  • Ele desenhou algumas das primeiros ilustrações a cores de Marte e foi o primeiro a descrever os "canais" (canali em italiano) sobre a superfície do planeta.

Secchi estava especialmente interessado no Sol, que ele observou continuamente ao longo de sua carreira.

  • Ele observou e fez desenhos de erupções e manchas solares e registros compilados de atividade das manchas solares.
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