Basilosaurus

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Como ler uma infocaixa de taxonomiaBasilosaurus
Basilosaurus BW.jpg
Estado de conservação
Extinta
Extinta
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Cetacea
Subordem: Archaeoceti
Família: Basilosauridae
Género: Basilosaurus
Harlan, 1834
Espécies
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Basilosaurus
Basilosaurus

O Basilosaurus ("rei lagarto") foi um género de cetáceo pré-histórico que viveu entre 34 e 39 milhões de anos atrás no Eoceno. Um antigo parente dos golfinhos e baleias atuais.[1] Mesmo sendo um mamífero, seu nome quer dizer "Lagarto rei''.

A única coisa sobre o Basilosaurus que instantaneamente causa confusão é o seu nome. Quando estudado e nomeado pela primeira vez por Richard Harlan, ele chegou à conclusão de que era provavelmente um réptil marinho, e assim o chamou de Basilosaurus . ou 'Lagarto Rei'. Não foi até que os restos foram estudados por Richard Owen que eles foram confirmados como mamíferos. Owen então propôs que o Basilosaurus deveria ser renomeado Zeuglodon (dentes do jugo), mas como Basilosaurus era o nome oficialmente registrado, não podia ser alterado, então Zeuglodon tornou-se um sinônimo em vez de um substituto. [2]

      Basilosaurus representa uma das primeiras baleias embora na verdade seja descendente de mamíferos terrestres como Ambulocetus . Evidência disso pode ser vista nas nadadeiras. As nadadeiras dianteiras ainda têm uma articulação do cotovelo, algo que hoje só é visto em focas. As nadadeiras traseiras onde as patas traseiras que estariam em seu ancestral são bastante reduzidas e, embora possam ter sido usadas para obter maior aderência em um companheiro, elas acabariam desaparecendo em baleias posteriores.

Os seus primeiros restos fossilizados foram descobertos nos Estados Unidos, em Louisiana, e pensava-se terem pertencido a uma espécie de animal marinho réptiliano, daí o sufixo "saurus" (que significa "lagarto"). Fósseis de duas das espécies foram encontrados no Egito e Paquistão.

O Basilosaurus media até 18 metros e apresentava um elevado grau de alongamento em comparação com as baleias atuais; este alongamento "anormal" é o que fez com que os cientistas supusessem que o Basilosaurus nadava se propulsionando com movimentos ondulandes de todo o seu corpo e não apenas com movimentos caudais, como nos cetáceos atuais. Ele também possuía ainda vestígios de patas traseiras. Ele se alimentava de outros mamíferos marinhos e peixes grandes.

Os cientistas agora sabem que o Basilosaurus era um mamífero – um cetáceo totalmente aquático, como as baleias e os golfinhos que descenderia dele milhões de anos depois. Os cientistas agora sabem que o Basilosaurus era um mamífero – um cetáceo totalmente aquático, como as baleias e os golfinhos que descenderia dele milhões de anos depois.[3]

O estudo do esqueleto do Basilosaurus revelou que ele era bastante restrito em termos de movimento . tinha músculos relativamente fracos e não podia mergulhar fundo nem nadar por longos períodos, pelo menos no que pode ter sido a velocidade de perseguição de presas. As vértebras, ao contrário das baleias modernas que são sólidas, eram oco e provavelmente cheio de fluido. Esta não é uma adaptação para uma criatura do fundo do mar, pois o desequilíbrio de pressão entre o fluido nas vértebras ocas e a pressão mais forte da água profunda do lado de fora poderia, em teoria, causar lesão na coluna vertebral com as vértebras sendo esmagadas se a pressão se tornasse muito forte, todos juntos apontam para um animal que nadava e caçava apenas em águas próximas à superfície.

      Em 1845, o Dr. Albert Koch construiu um animal composto de numerosos espécimes de restos de Basilosaurus . Este composto foi nomeado Hydrarchose fez uma turnê pelo mundo até sua destruição no incêndio do Grande Chicago em 1871. Além de nunca existir, o material foi apresentado como uma serpente marinha, não uma baleia. apenas seu mais de um indivíduo Basilosaurus foi usado na construção, fósseis de outros animais também foram incluídos. Apesar do fato de que outros cientistas da época foram rápidos em apontar que não representava uma criatura real, referências a ele como um animal real ainda são às vezes feitas por aqueles que não conhecem essa história, embora felizmente isso esteja ficando cada vez mais raro. [4]

Co-existindo com esses enormes carnívoros estava Dorudon , uma baleia menor da mesma família. De fato, os cientistas acreditavam anteriormente que os espécimes de Dorudon eram jovens Basilosaurus , mas agora está bem claro que as relações entre eles estavam longe de serem amigáveis.

Alguns dos espécimes jovens de Dorudons têm marcas de mordidas [ infligidas por Basilosaurus ] em seus crânios[5]

Espécies[editar | editar código-fonte]

  • Basilosaurus cetoides, da América do Norte
  • Basilosaurus drazindai Gingerich, Arif, Bhatti, Anwar e Sanders, 1997, do Paquistão
  • Basilosaurus isis, do Egito

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. «SI NMNH Centennial - Basilosaurus». web.archive.org. 31 de março de 2016. Consultado em 30 de outubro de 2020 
  2. «Basilosaurus». www.prehistoric-wildlife.com. Consultado em 13 de abril de 2022 
  3. Batista, Julio (20 de março de 2022). «Crânio recentemente descoberto com dentes semelhantes a facas pode ser nova espécie de Basilosaurus». Universo Racionalista. Consultado em 13 de abril de 2022 
  4. «Basilosaurus». www.prehistoric-wildlife.com. Consultado em 13 de abril de 2022 
  5. «Evolutionary experiments». Australian National Maritime Museum (em inglês). Consultado em 13 de abril de 2022 
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