Basilosaurus

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Como ler uma caixa taxonómicaBasilosaurus
Basilosaurus BW.jpg

Estado de conservação
Status iucn3.1 EX pt.svg
Extinta
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Cetacea
Subordem: Archaeoceti
Família: Basilosauridae
Género: Basilosaurus
Harlan, 1834
Espécies
ver texto
Basilosaurus
Basilosaurus

O Basilosaurus ("rei lagarto") foi um género de cetáceo pré-histórico que viveu entre 34 e 39 milhões de anos atrás no Eoceno. Um antigo parente dos golfinhos e baleias atuais.

Os seus primeiros restos fossilizados foram descobertos nos Estados Unidos, em Louisiana, e pensava-se terem pertencido a uma espécie de monstro marinho réptiliano, daí o sufixo "saurus" (que significa "lagarto"). Fósseis de duas das espécies foram encontrados no Egito e Paquistão.

O Basilosaurus media até 18 metros e apresentava um elevado grau de alongamento em comparação com as baleias atuais; este alongamento "anormal" é o que fez com que os cientistas supusessem que o Basilosaurus nadava se propulsionando com movimentos ondulandes de todo o seu corpo e não apenas com movimentos caudais, como nos cetáceos atuais. Ele também possuía ainda vestígios de patas traseiras.

Ele se alimentava de outros mamíferos marinhos e peixes.

Espécies[editar | editar código-fonte]

  • Basilosaurus cetoides, da América do Norte
  • Basilosaurus drazindai Gingerich, Arif, Bhatti, Anwar e Sanders, 1997, do Paquistão
  • Basilosaurus isis, do Egito
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