Batalha de Singapura

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Batalha de Singapura
Parte da(o) Guerra do Pacífico da Segunda Guerra Mundial.
JapaneseMarchSgpCity.jpg
Data 31 de Janeiro a 11 de Fevereiro, 1942.
Local Singapura, Estabelecimentos dos Estreitos.
Desfecho Vitória japonesa.
Beligerantes
Reino Unido Império Britânico.
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Império Japonês.
Comandantes
Reino Unido Arthur Percival.
Reino Unido Lewis Heath.
Reino Unido Merton Beckwith-Smith.
Austrália Gordon Bennett.
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Tomoyuki Yamashita.
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Takuma Nishimura.
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Takuro Matsui.
War flag of the Imperial Japanese Army.svg Renya Mutaguchi.
Forças
85 000 soldados. 36 000 soldados.
Baixas
85 000, Entre mortos e capturados. 5 215, Entre mortos e feridos.

O Cerco de Singapura ou Batalha de Singapura foi uma batalha da Segunda Guerra Mundial que ocorreu entre 31 de Janeiro e 11 de Fevereiro de 1942.

Desde os anos 20 do século XX que a Inglaterra fizera desta ilha, entre o Oceano Pacífico e o Oceano Índico, a sua principal base naval no Extremo Oriente. Fortaleza inexpugnável, assim se pensava, cujos acessos estavam defendidos pelo mar e pela selva, Singapura era uma peça-chave no tabuleiro de xadrez britânico.

Na altura, guarnição militar era composta por soldados ingleses, escoceses, australianos, "sikhs" indianos, muçulmanos, "gurkhas", malaios e voluntários chineses. Previa-se que estes contingentes seriam ainda reforçados por alguns batalhões de infantaria canadianos e pelos couraçados "Prince of Wales" e "Repulse", juntamente com uma escolta de contra-torpedeiros deslocados pelo comando aliado para Hong-Kong. Na costa nordeste da ilha encontrava-se a grande base naval, cuja construção demorara quase vinte anos e compreendia cerca de 60 km² de fundeadouro para navios de grande calado. Mas o que se julgava impensável aconteceu.

A destruição da frota americana do Pacífico a 7 de Dezembro de 1941 e o afundamento dos citados couraçados ingleses a 10 do mesmo mês pela Força Aérea Japonesa, abriu o caminho ao avanço nipónico. Além disso, o exército invasor estava muito bem preparado para a guerra na selva (chegando, inclusivamente, a infantaria a usar bicicletas que se cotaram como um meio eficaz de locomoção; utilizaram barcos pneumáticos e balsas indígenas feitas de bambu para percorrer rios infestados de crocodilos; tinham equipamento para se proteger das picadas de insectos, logo, das doenças tropicais) e não hesitou em atacar este importante ponto estratégico.

O cerco de Singapura começou num Sábado, dia 31 de Janeiro. Durante quase duas semanas os sitiados resistiram como puderam aos assaltos nipónicos. Contudo, dada a intensidade dos bombardeamentos aéreos, as constantes vagas de assalto que permitiam a infiltração de um cada vez maior número de soldados japoneses, o esgotamento dos defensores e o fracasso dos contra-ataques aliados, já se previa que o resultado final seria a rendição.

A 11 de Fevereiro uma aeronave japonesa lançou panfletos assinados pelo comandante Tomoyuki Yamashita aconselhando a rendição; os Aliados ainda resistiram mais alguns dias, durante os quais procuraram sabotar e destruir todas as principais estruturas que os inimigos pudessem aproveitar (a doca seca, a maior do Mundo, foi completamente destruída) e, por fim, desistiram da luta.

A bandeira do Sol Nascente passava a dominar a ilha; depois de uma marcha através de 700 km de selva julgada impenetrável, os japoneses podiam vangloriar-se do resultado alcançado. A queda de Singapura abria-lhes a estrada das Índias Orientais Holandesas. No terreno, passa a organizar-se uma tenaz resistência que produzirá heróis como Lim Bo Seng. Só no dia 6 de Setembro de 1945 será libertada pelos britânicos.

Antecedentes[editar | editar código-fonte]

Surto da Guerra[editar | editar código-fonte]

Durante 1940 e 1941, os Aliados impuseram um embargo comercial ao Japão em resposta às suas contínuas campanhas militares na China e à ocupação da Indochina francesa. O plano básico para tomar Singapura foi elaborado em julho de 1940. A inteligência adquirida no final de 1940 - início de 1941 não alterou o plano básico, mas o confirmou na mente dos decisores japoneses. Em 11 de novembro de 1940, o Corsário alemão Atlantis capturou o navio britânico Automedon no Oceano Índico, que carregava papéis destinados ao marechal-de-ar Sir Robert Brooke-Popham, o comandante britânico no Extremo Oriente, que incluía muitas informações sobre os pontos fracos na base em Singapura.

Em dezembro de 1940, os alemães entregaram cópias dos papéis aos japoneses. Os japoneses haviam violado os códigos do Exército Britânico e, em janeiro de 1941, o Segundo Departamento ( o braço de coleta de informações ) do Exército Imperial havia lido uma mensagem de Londres a Singapura, reclamando em muitos detalhes sobre o fraco estado da " Fortaleza Singapura ", uma mensagem que foi tão franca em sua admissão de fraqueza que os japoneses inicialmente suspeitaram que era uma fábrica britânica, acreditando que nenhum oficial seria tão aberto em admitir fraquezas a seus superiores, e só acreditavam que descobririam a verdade na batalha.

Como as reservas de petróleo do Japão foram rapidamente esgotadas pelas operações militares em andamento na China e pelo consumo industrial, na segunda metade de 1941, os japoneses começaram a preparar uma resposta militar para garantir recursos vitais se os esforços diplomáticos para resolver a situação falharem. Como parte desse processo, os planejadores japoneses determinaram um amplo esquema de manobra que incorporava ataques simultâneos aos territórios da Grã-Bretanha, Holanda e Estados Unidos. Isso veria os desembarques na Malásia e Hong Kong como parte de um movimento geral para o sul para garantir Singapura, que foi conectada à Malásia pela Ponte Johor-Singapura e depois de uma invasão da área rica em petróleo de Bornéu e Java no leste holandês. Índias. Além disso, ataques seriam feitos contra a frota naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, bem como desembarques nas Filipinas e ataques a Guam, Wake Island e Gilbert. Após esses ataques, foi planejado um período de consolidação, após o qual os planejadores japoneses pretendiam construir as defesas do território capturado, estabelecendo um forte perímetro ao seu redor, que se estendia da fronteira Índia-Birmânia para Wake Island, e atravessando a Malásia, as Índias Holandesas, a Nova Guiné e a Nova Inglaterra, o Arquipélago de Bismarck e as Ilhas Marshall e Gilbert. Esse perímetro seria usado para bloquear as tentativas dos Aliados de recuperar o território perdido e impedi-los de tentarem um novo ataque.

Invasão da Malásia[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Campanha da Malásia.

O 25º Exército japonês resistiu no norte da Malásia ao III Corpo do Exército Indiano- Britânico. Embora o 25º Exército tenha sido menor do que as forças aliadas na Malásia e Singapura, os Aliados não tomaram a iniciativa com suas tropas, enquanto os comandantes japoneses concentraram suas forças. Os japoneses eram superiores em apoio aéreo próximo, armadura, coordenação, tática e experiência. Enquanto eram capazes de usá-la repetidamente em seu benefício para flanquear linhas defensivas estabelecidas às pressas. Antes da Batalha de Singapura, uma maior resistência aconteceu na Batalha de Muar, que envolveu a 8ª Divisão Australiana e a 45ª Brigada Indiana, quando as tropas britânicas deixaram a cidade de Singapura eram basicamente tropas de guarnição.

No início da campanha, as forças aliadas tinham apenas 164 aeronaves de primeira linha em mãos na Malásia e Singapura, e o único tipo de caça, era o obsoleto Brewster 339E Buffalo. Essas aeronaves foram operadas por dois esquadrões da Royal Australian Air Force (RAAF), dois da Royal Air Force (RAF) e um da Royal New Zealand Air Force (RNZAF). As principais fraquezas das aeronaves aliadas incluíam uma lenta taxa de subida e o sistema de combustível, que exigia que o piloto bombeasse combustível manualmente se voasse acima de 1.800 m. Em contraste, a Força Aérea Imperial do Exército Japonês era mais numerosa e bem mais treinada do que a variedade de pilotos não treinados e equipamentos aliados inferiores que restavam na Malásia, Bornéu e Singapura. Seus aviões de caça eram superiores aos britânicos, o que ajudou os japoneses a ganhar grande supremacia aérea. Embora em menor número e superado em classe, os Buffalos foram capazes de fornecer alguma resistência, com os pilotos da RAAF conseguindo abater pelo menos 20 aeronaves japonesas antes que as poucas sobreviventes fossem retiradas.

A Force Z, composta pelo navio de guerra HMS Prince of Wales, o cruzador de batalha HMS Repulse, e quatro destróieres, navegou para o norte de Singapura no dia 8 de dezembro para se opor aos desembarques japoneses esperados ao longo da costa da Malásia. Aeronaves já em território japonês, encontraram e afundaram dois navios da capital em 10 de dezembro, deixando a costa leste da Península da Malásia exposta e permitindo que os japoneses a prosseguirem os seus desembarques anfíbios. As forças japonesas rapidamente se isolaram, cercaram e forçaram a rendição de unidades indianas que defendiam a costa. Apesar de sua inferioridade numérica, avançaram pela Península Malaia, dominando as defesas. As forças japonesas também usaram tropas ciclistas e tanques leves, permitindo movimentos rápidos pela densa selva malaia. Os Aliados, no entanto, tendo pensado que o terreno os tornava impraticáveis, não tinham tanques e apenas alguns veículos blindados, o que os colocava em grande desvantagem.

Tropas australianas chegando em Singapura.

Embora mais unidades aliadas - incluindo algumas da 8ª Divisão Australiana se juntassem à batalha, os japoneses impediram que as forças aliadas se reagrupassem. Eles também invadiram cidades e avançaram em direção a Singapura. A cidade foi uma âncora para as operações do Comando Americano-Britânico-Holandês-Australiano (ABDACOM), o primeiro comando conjunto dos Aliados da Segunda Guerra Mundial. Singapura controlava o principal canal de embarque entre os oceanos indiano e Pacífico. Uma emboscada eficaz foi realizada pelo segundo e trigésimo batalhão australiano na estrada principal, no rio Gemenceh, perto de Gemas, em 14 de janeiro, causando pesadas baixas japonesas.

Em Bakri, de 18 a 22 de janeiro, o tenente-coronel australiano Charles Anderson's, e o segundo e décimo nono batalhão repetidamente lutou através de posições japonesas antes de ficar sem munição perto Parit Sulong. O batalhão de Anderson foi forçado a deixar para trás cerca de 110 feridos australianos e 40 indianos, que infelizmente mais tarde foram massacrados pelos japoneses. Por sua liderança na retirada dos combates, Anderson foi premiado com a Victoria Cross. Um contra-ataque determinado do quinto e décimo primeiro Regimento Sikh do tenente-coronel John Parkin na área de Niyor, perto de Kluang, em 25 de janeiro, e uma emboscada bem-sucedida em torno da propriedade de Nithsdale pelo segundo e décimo oitavo batalhão australiano em 26 e 27 de janeiro, adquiriram um tempo valioso e permitiram que Força Leste do brigadeiro de Harold Taylorbaseada na 22ª Brigada Australiana - se retirasse do leste de Johore.

Em 31 de janeiro, as últimas forças aliadas deixaram a Malásia e os engenheiros aliados abriram um buraco na ponte que liga Johor e Cingapura.

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Ver também[editar | editar código-fonte]