Caesar DePaço

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Caesar DePaço
Caesar DePaço
Cônsul Honorário de Portugal na Flórida
Período 3 outubro 2014
12 maio 2020
Dados pessoais
Nascimento 21 de setembro de 1965 (55 anos)
Madalena, Ilha do Pico,
Açores, Portugal
Nacionalidade Portuguesa
Profissão empresário e filantropo

César Manuel Cardoso Matos do Paço, também conhecido como César de Paço, conhecido nos Estados Unidos por Caesar DePaço (Madalena, Açores, 21 de setembro de 1965), é um empresário português.

Biografia

César do Paço nasceu na Madalena, na ilha do Pico, a 21 de setembro de 1965, filho de um chefe das repartições das Finanças dos Açores.[1]

Segundo César do Paço, toda a sua infância foi passada nos Açores, até aos onze anos, quando acompanhou o pai na emigração para os Estados Unidos.[2]

Uma reportagem publicada em 2014 no Expresso dá-o como formado em Psicologia, segundo o próprio, em Inglaterra, com dois doutoramentos.[3][2]

Em 1989, César do Paço era professor na Escola Secundária Júlio Dantas, em Lagos.[4] Segundo a investigação jornalística A Grande Ilusão, realizada pela SIC, nesta época foi acusado de roubo qualificado com fuga, sendo declarado contumaz entre 1994 e 2002.[5][6] Segundo o processo 165/99 do Tribunal Judicial da Comarca de Lagos, constante do Arquivo Distrital de Faro, na tarde de 29 de Março daquele ano César do Paço pediu dinheiro emprestado à namorada, Jane Night, ameaçando-a quando viu que esta não o tinha consigo. Nesse mesmo dia César do Paço terá forçado a porta da casa de Jane, roubando o relógio de ouro do pai desta, Arthur Night, de nacionalidade inglesa, assim como diversas joias, no valor de cerca de um milhão e quinhentos mil escudos. Na altura do furto, um Rover branco que César do Paço então alugara foi visto por uma vizinha estacionado à frente da residência dos Night no momento em que decorria o assalto. César do Paço colocou-se em fuga, nunca tendo devolvido à rent-a-car a viatura alugada, mantendo-se com paradeiro desconhecido.[2]

Segundo o advogado de César do Paço, o seu cliente desconhece este processo, alegando que o seu paradeiro nunca foi desconhecido das autoridades portuguesas.[4] Na versão de César do Paço, patente em entrevista publicada no Diário de Notícias em janeiro de 2018, este diz que nesta época estudava Psicologia em Inglaterra, tendo então decidido viajar pelo mundo, fazendo praticamente toda a Europa ao volante de um carro que o pai lhe oferecera, percorrendo o continente até chegar a Chipre. Aí teria vendido o carro e comprado bilhete de ida para a Austrália, passando uma temporada em Perth, onde teria se dedicado à venda de enciclopédias. Ao fim de quatro anos nesse trabalho, teria passado à Tailândia, onde, segundo o próprio, teria ensinado Psicologia a professores do secundário.[2]

Entretanto, a 17 de setembro de 1991, o Ministério Público deduzira acusação contra César do Paço pelo crime de furto qualificado com fuga, pedindo prisão preventiva. A 20 de maio de 1993, o tribunal de Portimão emitiu um mandado de captura em nome do foragido, que deveria ser colocado em prisão preventiva após a captura. O julgamento foi marcado para 28 de junho do mesmo ano, mas não chegou a acontecer, por não comparência do acusado. A 26 de abril de 1994, César Manuel Cardoso Matos do Paço foi declarado contumaz, ficando impedido de obter qualquer documento português.[5]

Nesse mesmo ano de 1994, César do Paço diz ter passado aos Estados Unidos, onde se encontrava o avô materno, e onde já havia estado aos onze anos. Segundo o próprio, agora conhecido como Caesar DePaço, trabalhou inicialmente na área da psicologia, lidando com deficientes num centro ocupacional local, em Nova Jérsia, dedicando-se à venda de suplementos alimentares a partir de 1997.[2]

A 27 de janeiro de 2000, por prescrição do crime, o processo do tribunal de Lagos foi arquivado, cessando a contumácia a 5 de março de 2002.[5] Segundo o seu advogado, César do Paço desconhecia a contumácia, nunca estando impedido de obter documentos portugueses. Como prova, o advogado enviou três passaportes aos jornalistas da SIC. No entanto, os dois passaportes que coincidem com o tempo da contumácia foram obtidos a partir de um Bilhete de Identidade tirado em 1991, em Macau, e não com o seu documento de identificação habitual, do Governo Civil de Lisboa.[4] Em 2020, o advogado de César do Paço afirmou que a única nacionalidade que o seu cliente possuía era a portuguesa.[4]

Em agosto de 2006 comprou por 1 milhão e 145 mil dólares uma mansão em estilo colonial, situada em Rockaway Road, 29, borough de Lebanon, condado de Hunterdon, Nova Jérsia,[7][8], na qual residia em 2009.[9] Em setembro de 2018, a mesma mansão foi vendida por 1 dólar ao fundo César M. De Paço Revocable Trust.[7]

Em janeiro de 2014, residindo em Bernardsville, Nova Jérsia, o Departamento de Alfândegas e Proteção de Fronteiras dos EUA revogou a filiação de César do Paço ao programa Global Entry Entrusted Traveler, que durava há seis anos, com a justificação de não cumprir os critérios de eleição, passando a revistá-lo e à sua bagagem minuciosamente cada vez que este regressava ao país, vindo do exterior.[10]

Em junho de 2016 residia numa mansão em Estilo Tudor em Oxbridge Lane, na comunidade de Plantation Bay, em Ormond Beach, Flórida, aí tendo comemorado o Dia de Portugal, na qualidade de cônsul honorário do país.[11][7] Ainda aí residia em novembro de 2019, quando doou um canídeo à Guarda Nacional Republicana.[12] Em março de 2020, a mansão encontrava-se à venda por dois milhões de dólares.[13]

Em novembro de 2018 adquiriu por quatro milhões de dólares uma outra propriedade em Mountaintop Road, Bernardsville, Nova Jérsia, a qual vendeu em agosto de 2019, igualmente por 1 dólar, ao César M. De Paço Revocable Trust.[14]

É amigo de infância e parceiro em vários negócios de Hélder Fragueiro Antunes, empresário luso-americano igualmente natural dos Açores, e também simpatizante do Chega.[6]

Em fevereiro de 2020, a Associação Portuguesa de Criminologia anunciou que o "professor doutor" Caesar DePaço se tornara membro honorário do seu conselho consultivo.[15]

Summit Nutritionals International

Segundo entrevista ao Expresso, em 2014, em 1997 César do Paço passou a trabalhar como vendedor de suplementos alimentares, tendo então a ideia de abrir a empresa Summit Sourcing, dedicada à intermediação de produtos farmacêuticos e nutricionais, trabalhando essencialmente com a produção e fornecimento de sulfato de condroitina, um dos principais componentes da cartilagem, usado para combater a osteoporose, mas também na indústria veterinária, em rações para animais. Na época a fonte tradicional do componente, as carcaças de bovinos, sofria com os efeitos da crise das vacas loucas. César do Paço terá visto aqui uma oportunidade de negócio, comercializando um equivalente da substância produzido a partir de fontes aviárias, suínas ou marinhas, recorrendo sempre a matadouros americanos certificados e isentos de riscos da BSE.[3] Em 2018, em entrevista ao Diário de Notícias, César do Paço apresenta outra versão, segundo a qual a oportunidade de negócio terá sido a utilização de traqueias de bovinos, até aí desperdiçadas, para a produção de sulfato de condroitina. César terá então feito um périplo pelos matadouros dos Estados Unidos, negociando a compra das traqueias de bovinos, conseguindo contratos de abastecimento de vinte anos.[2]

Segundo César do Paço, em 2001 decidiu expandir o negócio para a fabricação de sulfato de condroitina, criando a Summit Nutritionals International, Inc., e abrindo uma megafábrica em Buffalo, no estado de Nova Iorque.[2][3] Segundo o Expresso, em 2014 a empresa era certificada pela Food and Drug Administration (FDA), com sede em Nova Jérsia, concentrando 80% do seu negócio na produção de sulfato de condroitina, fabricando também colagénio e cartilagem animal em pó. Segundo César do Paço, a produção era então de 400 toneladas de sulfato de condroitina por ano, exportando 30 a 40% da produção para o Brasil, Alemanha, México, Reino Unido e Japão, entre outros países.[3] Em 2012, a empresa efetivamente se anunciava no seu sítio eletrónico como empresa líder no fabrico de sulfato de condroitina,[16] listando nos seus contactos uma unidade fabril localizada em Sioux Center, no Iowa.[17] A informação, no entanto, era falsa, destinada a aumentar enganosamente a credibilidade da empresa e potenciar suas vendas. Naquela data a Summit Nutritionals não detinha qualquer unidade fabril, adquirindo a substância que comercializava por remessas mensais fornecidas pela Eagle Laboratories, localizada no Iowa e efetivamente detentora da unidade fabril listada no sítio da Summit Nutritionals. A situação motivou um processo por parte da farmacêutica Sioux Pharm, que alegava também a falta de qualidade e rotulagem enganosa no produto comercializado pela Summit Nutritionals.[18][19] O caso acabou por ser resolvido por acordo entre partes em outubro de 2015, sendo retiradas todas as queixas por parte da Sioux Pharm.[20]

Em maio de 2017, a FDA enviou uma carta de aviso a César do Paço, informando ter detetado rotulagem falsa e enganadora, durante inspeções às instalações de embalagem de ingredientes alimentícios a granel, localizadas em Rochester, no Estado de Nova Iorque, subsidiárias da firma mãe, sedeada em Lebanon, Nova Jérsia. O que era vendido como "pó de colagénio de salmão hidrolizado 90% proteína" era na realidade gelatina hidrolizada. Adicionalmente, a origem do produto, apresentada como "Orgulhosamente produzido nos EUA", era, na verdade, a China. Do mesmo modo, o certificado de análise apresentava informação falsa e enganadora, dando como origem os Estados Unidos da América, em vez da sua origem real, a China. Finalmente, o rótulo não declarava a quantidade líquida de composto vendido, tal como requerido por lei. Segundo a informação da FDA, inspeções realizadas entre 2015 e 2016 na sede da empresa, em Lebanon, Nova Jérsia, indicaram que violações semelhantes poderiam estar ocorrendo nos produtos de colagénio de origem porcina, bovina e aviária comercializados pela empresa.[21]

Apesar das afirmações de César do Paço na entrevista ao Expresso em 2014 sobre a certificação contra a BSE, a FDA detetou nas inspeções que a Summit Nutricionals não havia sido capaz de fornecer documentação que comprovasse que os produtos e subprodutos de colagénio de origem bovina com que negociava eram livres de BSE, afirmando ainda que a empresa não possuía quaisquer especificações estabelecidas sobre ingredientes de origem animal de modo a se assegurar de que eram livres de BSE.[21]

Em 2014, César do Paço afirmou que a Summit Nutritionals empregava 60 colaboradores,[3] número que ultrapassaria a centena em 2018, segundo o mesmo.[2] Em junho de 2020, José Lourenço, conselheiro de César do Paço, administrador e diretor executivo da Fundação DePaço, e presidente da Distrital do Porto do partido Chega, afirmou em entrevista ao canal de televisão online Novum Canal que a empresa empregava um grande número de funcionários, mantendo contratos com todos os matadouros dos Estados Unidos para a recolha de traqueias.[4] No entanto, segundo a investigação da SIC apurou, a empresa emprega apenas dois funcionários na sede em Nova Jérsia, e um na delegação portuguesa.[4]

Segundo César do Paço, logo no primeiro ano a companhia teria conseguido vender cerca de oito milhões de dólares em produtos, com lucros consideráveis,[2] mantendo o mesmo nível de faturação em 2013, superando os 7,2 milhões de euros de faturação.[3] A investigação realizada pela SIC revelou, no entanto, um volume de faturação anual bastante mais modesto, de pouco menos de 800 mil dólares na sede. Na delegação portuguesa, que emprega um só funcionário, no entanto, o valor de faturação ultrapassa os 3 milhões e 300 mil euros.[4]

Segundo a entrevista de 2014, a delegação internacional da Summit Nutritionals localizava-se em Lisboa, em Portugal, gerindo todos os mercados fora dos Estados Unidos e Canadá. Segundo afirmou então, a escolha de Portugal não estaria ligada ao seu patriotismo, mas sim ao posicionamento estratégico de Portugal, enquanto membro da União Europeia e detentor de uma relação privilegiada com os mercados sul-americano e africano.[3] Na entrevista de 2018, no entanto, afirmou que a escolha de Portugal como centro de controle das exportações para o mundo inteiro se fez não por questões estratégicas, mas "apenas porque fez questão de manter a ligação a Portugal, mesmo no que aos negócios diz respeito".[2]

A delegação portuguesa localiza-se em Cascais.[2] Foi fundada em 2009, com morada na rua Principal, nº 19, Bairro Além Vinhas, Tires, na freguesia de São Domingos de Rana, tendo por objeto a comercialização de produtos naturais, sendo seu representante César Manuel Cardoso Matos do Paço, residente em Rockaway Road, 29, borough de Lebanon, condado de Hunterdon, Nova Jérsia, representando a firma Summit Nutritionals International, Inc., negociando na distribuição de suplementos de vitaminas, com sede no Campus View Plaza Building, 1250 Route 28, Suite 3058 Branchburg, Nova Jérsia.[9] Em junho de 2010, a delegação teve a sua sede mudada para o Edifício Regata, em Cascais,[9] mudando a representação permanente em abril de 2014 para o Empreendimento Nova Amoreiras - Palácio, na rua da Artilharia Um, em Lisboa, freguesia de Santo António. Em junho de 2017 mudou a representação para o Edifício Atlântico, à Rua Armando Villar, Cascais e Estoril, onde se encontra atualmente.[9] Segundo a empresa, a delegação portuguesa importa sulfato de condroitina a partir dos Estados Unidos, que comercializa na União Europeia sob o nome comercial DROI-KON.[22]

César do Paço possui ainda duas empresas no Brasil, em Barueri e Embu das Artes, no Estado de São Paulo, com o nome fantasia de Summit Nutritionals International, a primeira criada em junho de 2019, e a segunda em novembro do mesmo ano, ambas prestando serviços combinados de escritório e apoio administrativo como atividade principal, sendo administradas e representadas legalmente por José Lourenço, conselheiro de César do Paço, em seu nome.[23]

Caso Sioux Pharm vs. Summit Nutritionals

De acordo com o caso Sioux Pharm, Inc. v. Summit Nutritionals Int'l, Inc., datado de janeiro de 2015, nessa data a Summit Nutritionals desenvolvia o seu negócio sobretudo na área de Branchburg, Nova Jérsia, empacotando e revendendo sulfato de condroitina com fins alimentícios, que adquiria ao fabricante Eagle Laboratories, instalado no Iowa, via remessas mensais. Em 2013, a empresa afirmava falsamente no seu sítio eletrónico possuir escritório e unidade de fabrico em Sioux Center, Iowa, que listava sob um dos endereços da Eagle Laboratories, com a finalidade de aumentar a sua credibilidade e potenciar as vendas. Isto motivou um processo por parte da empresa Sioux Pharm, fabricante de sulfato de condroitina e concorrente da Eagle Labs, únicos dois fabricantes daquele composto no Iowa. A Sioux Pharm alegava que a Summit Nutritionals não tinha permissão para fabricar e comercializar a substância naquele estado. Alegava ainda que adquirira uma amostra à Summit Nutritionals, procedendo à análise do sulfato de condroitina comercializado pela empresa, e produzido pela Eagle Laboratories, o qual alegadamente não possuía a pureza regulamentar, sendo diluído e falsamente rotulado como contendo 90% de sulfato de condroitina, que haveria prática de conspiração civil entre a Summit Nut. e a Eagle Labs. com vista ao domínio do mercado.[24][18][19] As alegações de conspiração civil foram indeferidas pelo tribunal distrital, que no entanto não aceitou a demanda da Summit Nutritionals sobre a ausência de jurisdição, mesmo tendo-se provado ser falsa a informação da Summit Nutritionals sobre a presença no Iowa, justificando com a relação comercial com o fornecedor daquele estado, e o facto de César do Paço ter viajado propositadamente para o Iowa, aí se detendo algumas horas visitando as instalações da Eagle Labs.[18] Tendo a Summit Nutritionals apelado ao Supremo Tribunal do Iowa, contestando as jurisdições específica e geral do caso, este afirmou a falta de jurisdição geral, negando, no entanto, a específica, uma vez que apesar da informação prestada pela Summit Nutritionals no seu sítio eletrónico ser falsa, a Summit Nutritionals havia efetivamente negociado com a Sioux Pharm, estabelecida no Iowa, daí resultando aquela litigação.[19] O caso acabou por ser resolvido por acordo entre partes em outubro de 2015, tendo a Sioux Pharm retirado todas as queixas, sem que a Summit Nutritionals ficasse obrigada a qualquer pagamento e qualquer alteração ao seu modelo de negócio.[20]

Cônsulados honorários

Edifício onde esteve instalado o consulado honorário de Portugal em Palm Coast

A 3 de outubro de 2014, César Manuel Matos de Paço foi nomeado para o cargo de Cônsul Honorário de Portugal em Palm Coast, na Flórida, dependente da Embaixada de Portugal em Washington. por despacho do então Ministro de Estado e dos Negócios Estrangeiros, Rui Machete.[25]

O consulado esteve inicialmente instalado em Orlando, mudando-se para Palm Coast em abril de 2015, após o encerramento do consulado honorário devido à expiração do leasing. Ficou então instalado no endereço 145 City Place, suite 105, no chamado edifício Chiumento, no complexo Palm Coast Town Center, sendo um dos 18 consulados que então operavam no país.[26][27]

A 6 de junho de 2017, em antecipação das comemorações do 10 de junho, César do Paço homenageou, em nome do Consulado Honorário, a presidente da câmara da cidade, Milissa Holland, sendo hasteadas as bandeiras americana e portuguesa no edifício da Câmara Municipal. Palm Coast tornou-se, assim, a primeira cidade da Flórida a hastear a bandeira portuguesa na câmara municipal.[28]

Em janeiro de 2018, César do Paço afirmava gastar anualmente meio milhão de dólares por ano em despesas relativas ao consulado.[2]

A 15 de maio de 2020, foi exonerado do cargo de de Cônsul Honorário de Portugal em Palm Coast, a seu pedido,[29] alegando incompatibilidades com o embaixador de Portugal em Washington, Domingos Fezas Vital.[6][1]

No início de 2021, foi apresentado como cônsul honorário de Cabo Verde em Palm Coast na Flórida.[30] Logo após a reportagem da SIC que revelou as ligações de César do Paço ao partido de extrema-direita Chega, o Ministro dos Negócios Estrangeiros cabo-verdiano Luís Filipe Tavares apresentou a sua demissão, tendo sido imediatamente anunciada a exoneração de César do Paço do posto de cônsul honorário pelo primeiro ministro Ulisses Correia e Silva.[31]

Filantropia

César do Paço é apoiante do contramovimento Blue Lives Matter, surgido em 2014 como reação ao Black Lives Matter,advogando o estatuto de crime de ódio para quem assassine policiais. Em abril de 2019, e sua mulher Deanna Padovani-DePaço abriram a sua residência em Bernardsville a um brunch com vários elementos das forças policiais americanas, em apoio à causa.[32]

A atividade filantrópica de César do Paço centra-se principalmente na doação de cães policiais, veículos totalmente equipados, armas, coletes anti-bala e tasers para as forças policiais e militares dos Estados Unidos, Portugal e França.

Em abril de 2013, César do Paço faz a primeira doação de agentes caninos, um pastor-belga-malinois chamado Kondro, com destino à polícia de Hillsborough, condado de Somerset, Nova Jérsia, substituindo um cão polícia que se havia reformado.[33][34] Em março de 2014, financia à mesma polícia a compra de um veículo para transporte do cão patrulha Kondro, e dos seus acessórios.[35]

Em março de 2015, César do Paço, apresentado como doutorado, com o título de Ph. D, e a sua mulher Deanna, em nome do Consulado Honorário de Portugal em Palm Coast, doam ao departamento do xerife do Condado de Flagler, na Flórida, o agente canino Jax, proveniente dos Canis Vohne Liche Kennels, em Denver, no Indiana, avaliado em dez mil dólares.[26][36] No mês seguinte, o casal DePaço contribui para a compra de outro agente canino destinado ao gabinete do xerife do condado de Butler, no Ohio.[37]

Em novembro de 2015, logo após os ataques em Paris, DePaço doou uma unidade canina à RAID, força de elite da Polícia Nacional da França.[38]

Segundo informação de março de 2016 de Michael G. Goldsmith, chefe de polícia da cidade de Norfolk, na Virgínia, desde 2014 o casal DePaço demonstrava uma afinidade para com cães polícia, apoiando programas relacionados a estes animais nos Estados Unidos e no resto do mundo. Goldsmith cita os exemplos das forças da lei de Roanoke, Departamento de Polícia da Virgínia, Deal, do Departamento de Polícia de Nova Jérsia, Oklahoma City, do Departamento de Polícia de Oklahoma, e do France Raid Team, em Paris, França, que haviam aceitado doações de agentes caninos por parte do casal DePaço, justificando, assim, a aceitação da doação de um cão policial por parte do mesmo casal, no valor de 7 mil dólares, ao Departamento de Polícia de Norfolk, substituindo o agente Krijger, morto em combate.[39]

Em junho de 2016, residindo em Branchburg, no condado de Somerset, o casal DePaço possibilitou à polícia de New Bethlehem a compra do agente canino Rico, através de uma doação.[40]

Na sequência dos incêndios de 2017, em dezembro desse ano, alertado por Maria João Ávila, então sua braço direito, e pela deputada do PSD, Teresa Morais, César do Paço entregou 16 mil euros aos Bombeiros Voluntários de Carnaxide para que pudessem reparar um autotanque que estava há meses sem travão de mão, após um rebentamento de pneu, tendo ainda assim participado no combate aos fogos em outubro e que na altura, em período de seca, estava sendo usado para assegurar o abastecimento de água às populações.[41]

Em maio de 2018, César do Paço apadrinhou um Veículo de Apoio Logístico Específico (VALE), da Associação Humanitária dos Bombeiros Voluntários de Alvaiázere, que ajudou a recuperar através de um donativo de 15 mil euros,[42] entregando em julho do mesmo ano um cheque no valor de dez mil euros à mesma corporação.[43] Em setembro, o casal DePaço e a Summit Nutritionals doaram um outro canídeo, avaliado em 8 mil dólares, ao departamento de polícia do Condado de Flagler.[44] Em novembro entregou aos Bombeiros Voluntários da Madalena um donativo de cinco mil euros,[42] entregando no mês seguinte, por altura do Natal, um donativo no mesmo valor à Obra Social Madre Maria Clara, que acolhe crianças institucionalizadas, igualmente na Madalena. No mesmo ano, César do Paço entregou donativos a todas as filarmónicas concelhias.[45]

A 7 de novembro de 2019, César do Paço doou à Guarda Nacional Republicana, de Portugal, o pastor-belga-malinois Princ, para ser integrado no corpo cinotécnico daquela força.[46]

A 25 de abril de 2020, no âmbito do confinamento imposto aos alunos pela pandemia de Covid-19, fez a doação de 60 tablets a ser distribuídos por crianças carenciadas do agrupamento EB 2,3 D. Pedro IV-Mindelo, em Vila do Conde, sendo representado por José Lourenço, na qualidade de seu conselheiro, e do criminologista Vitor Miguel Silva, presidente da Associação Portuguesa de Criminologia e professor na Universidade Lusíada, que serviu de intermediário na doação.[47]

Ligações ao desporto

Em 2019, César do Paço tornou-se patrocinador oficial do boxe do FC Porto.[48]

Em dezembro do mesmo ano, por intermédio de José Lourenço, seu braço direito e então vice-presidente da distrital do Porto do Chega, partido financiado por César do Paço, conhece Fernando Madureira, apelidado "o Macaco", empresário do ramo da restauração e líder da claque Super Dragões, da qual é igualmente membro José Lourenço, já investigado em casos de agressão e venda ilegal de bilhetes. Fernando Madureira é capitão e gestor do CF Canelas 2010, clube de futebol português que em 2017 ganhara má fama pela sua violência. César do Paço interessa-se pelo clube, tendo os três se encontrado para almoçar diversas vezes.[49][50][51]

Em abril de 2020, anunciou a sua intenção de investir no CF Canelas 2010.[50] O processo de aquisição iniciou-se no final daquele mês, tendo Isaac Santos, caixeiro da Casa das Colchas, na Baixa do Porto, membro dos Super Dragões, antigo jogador do Canelas e presidente do clube, anunciado a intenção levar a constituição da SAD a assembleia-geral de sócios em junho seguinte, com conselho de administração liderado por César do Paço. Fernando Madureira referiu a intenção de ficar com 39% da SAD, ficando o clube com 10%, “o mínimo obrigatório”, e César do Paço com o restante capital acionista.[52] O objetivo anunciado era dar visibilidade ao canelas no panorama do futebol português.[53]

Em agosto de 2020, o jornal "o Gaiense", de Vila Nova de Gaia, anunciou na sua página do Facebook a concretização da SAD do Canelas 2010, na presença do presidente da junta Arménio Costa, ficando César do Paço com 51 por cento, Fernando Madureira com 39 e o clube com 10,[54][55] tendo Fernando Madureira anunciado que o principal objetivo era agora a colocação do clube na Terceira Liga.[56] Em dezembro de 2020, o clube apresentava francas melhorias, liderando a série D do Campeonato de Portugal.[57]

Ligação ao partido Chega!

César do Paço diz-se apartidário, sendo, no entanto, simpatizante e um dos financiadores do Chega!, partido português da extrema-direita.[58][59][4]

A 25 de Janeiro de 2020, participou pela primeira vez publicamente num evento do Chega, o comício do mercado Ferreira Borges, no Porto, que ficaria marcado pela saudação nazi feita por um dos militantes presentes. No mesmo comício, André Ventura, líder do partido, foi escoltado pelos atletas da equipa de boxe do F. C. Porto, patrocinada por César do Paço.[4]

César do Paço era uma das peças chave na planeada internacionalização do Chega, que incluía um périplo mundial do seu líder, André Ventura, que teria como primeira paragem Cabo Verde, em março de 2020, suspenso devido à pandemia de covid-19. André Ventura acabou sendo substituído nessa primeira missão por José Lourenço, braço direito de César do Paço, que ali chegara no início do mês. O périplo incluía encontros com Matteo Salvini, do partido de extrema-direita italiano Liga Norte, maior referência internacional de André Ventura. César do paço prontificou-se a facilitar contactos a André Ventura, que por sua vez iria assistir, em Cabo Verde, à nomeação de Deanna de Paço, mulher de César do Paço e antiga candidata do CDS pelo círculo Fora da Europa, como cônsul honorária de Cabo Verde. A viagem incluiria ainda encontros com Jack Ciatarelli, empresário e político republicano candidato a governador de Nova Jérsia, e apoiante de Donald Trump.[60][61] Segundo afirmou então José Lourenço, "o facto de ser conselheiro do doutor De Paço permite-me ter muitos contactos a nível internacional na área política”.[60]

A 23 de julho de 2020, a revista Visão publicou uma reportagem revelando as ligações de César do Paço ao partido Chega, nomeadamente o financiamento de pelo menos uma iniciativa do Chega por parte de DePaço, assim como a sua relação próxima com André Ventura.[6]

A 11 de Janeiro de 2021, na peça de jornalismo de investigação da SIC designada A Grande Ilusão, foi revelado que César do Paço é responsável por doações ao Chega! no valor de mais de 10 mil euros, no valor máximo permitido pela lei portuguesa, e que membros de elevado escalão deste partido mantêm cargos dentro na Fundação DePaço, um projeto de associação filantrópica fundado por César do Paço. José Lourenço, presidente da distrital do Chega! no Porto, é administrador e director executivo da Fundação DePaço, e Diogo Pacheco de Amorim, vice-presidente do Chega!, pertence ao quadro de consultores.[4] Na mesma linha, Do Paço passou o fim de ano de 2020 para 2021 em Cabo Verde, na companhia de José Lourenço, presidente da distrital do Porto do Chega, de Fernando Madureira, líder da claque Super Dragões, e das respetivas mulheres.[6]

Na sequência da reportagem, o Ministro dos Negócios Estrangeiros de Cabo Verde, Luís Filipe Tavares, apresentou a sua demissão, para "evitar embaraços" ao país relacionados à apresentação de César do Paço como cônsul honorário de Cabo Verde em Palm Coast na Florida, ocorrida no início de 2021, com a presença do próprio ministro.[30]

Distinções

Em maio de 2017, recebeu o prémio Leadership Award in Philanthropy, atribuido pela Fundação António Amaral, de Palm Coast, uma organização filantrópica fundada pelo luso-americano António Amaral.[62]

Em julho do mesmo ano, César do Paço foi distinguido pelo Município de Madalena, com a Medalha de Ouro, pelo seu serviço em nome dos "mais nobres valores da humanidade", através do seu percurso empresarial,[63] recebendo no verão de 2018 a Medalha de Honra e a Chave de Ouro do mesmo concelho.[45][42]

Em agosto de 2018, César do Paço foi nomeado agente policial honorário pelo departamento de polícia do município de Hillsborough, por ter sido a primeira força da lei a receber uma das suas doações de agentes caninos, em 2013.[33] Em janeiro de 2019 recebeu a mesma distinção do departamento de polícia de Daytona Beach, durante a cerimónia de gala anual da polícia daquela cidade, "pelo extraordinário apoio concedido a este organismo que garante a lei e a ordem".[64]

Referências

  1. a b «Caesar DePaço pediu exoneração do cargo de cônsul honorário em Palm Coast, alegando incompatibilidade com o embaixador de Portugal em Washington» (PDF). Portuguese Times. Portuguese Times (2555): 3. 10 de junho de 2020 
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  3. a b c d e f g Mateus, Cátia (25 de abril de 2014). «Empreendedorismo - O português que lucrou com as "vacas loucas"» (PDF). Expresso. Expresso: 20 
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