Cultura Zapoteca

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Extensão territorial da cultura zapoteca

A cultura zapoteca é a expressão pré-colombina do povo zapoteco, do ano 800 a. C. ao 500 a. C. ,que historicamente ocupou o sul de Oaxaca, bem como parte do sul do estado de Guerreiro, parte do sul do estado de Povoa e o istmo de Tehuantepec (México). Na época pré-colombina, os zapotecas foram uma das civilizações mais importantes de Mesoamérica.

Origem[editar | editar código-fonte]

O nome zapoteca provem do náhuatl "Tzapotécatl", que significa povo do Zapote, originalmente este povo auto-denominava-se "ben´zaa" ou "vinizá" que significa em idioma zapoteco "gente das nuvens".[1] Entre os mitos que existem diz-se que são descendentes da rocha as areias.

Pouco se sabe sobre a origem dos zapotecas. A diferença da maioria dos indígenas de Mesoamérica, não tinham nenhuma tradição ou lenda sobre a sua migração, só que eles acreditavam que nasceram directamente das nuvens, tal e como se fossem filhos legítimos dos deuses. Daí o nome que eles mesmos se atribuíam: bê´neza (gente céu). Actualmente auto-denominam-se binnizá.

Evidência[editar | editar código-fonte]

Palácio de colunas em Mitla

Evidência arqueológica indica que a sua cultura data desde à 2500 anos. Aproximadamente entre os séculos XV e XIV a. C., teve lugar o primeiro desenvolvimento urbano importante da cultura zapoteca, com centro em San José Mogote. Desenvolveram-se nos anos 500 a.C.-1000 d.C., durante o horizonte Pré--clássico, os zapotecos estabeleceram-se nos vales centrais do actual estado de Oaxaca. Assim, enquanto Teotihuacan florescia no centro de México e as cidades mayas no sudeste, Monte Albán, centro cerimonial construído no alto de um cerro, era a cidade mais importante da região oaxaqueña.

Os primeiros zapotecas eram sedentários, viviam em assentamentos agrícolas, adoravam um panteão de deuses encabeçados pelo Deus da chuva, Cocijo -representado por um símbolo da fertilidade que combinava os símbolos da terra-jaguar e do céu-serpente, símbolos comuns nas culturas mesoamericanas. Uma hierarquia de sacerdotes regulava os rituais religiosos, que às vezes incluíram sacrifícios humanos. Os zapotecas adoravam os seus antepassados e, acreditando num mundo paradisíaco, desenvolveram o culto aos mortos. Eles tinham um grande centro religioso em Mitla e uma magnífica cidade em Monte Albán, onde prosperou uma civilização altamente desenvolvida, possivelmente há mais de 2000 anos. Na arte, a arquitectura, a escritura (jeroglíficos), as matemáticas, e a astrología (calendários), os zapotecas parecem ter tido afinidades culturais com os olmecas, os antigos mayas, e mais adiante com os toltecas.

Desenvolvimento cultural[editar | editar código-fonte]

Copo zapoteca com figura humana de rasgos felínicos.

Deixaram evidências arqueológicas na antiga cidade de Monte Albán; em forma de edifícios, estádios para o jogo da bola, de tumulos magníficos e de valiosas mercadorias, incluindo a oferta. Monte Albán era a cidade principal do hemisfério ocidental e o centro de um estado zapoteca que dominou uma grande parte do que agora conhecemos como o estado actual de Oaxaca.

Os zapotecas desenvolveram uma agricultura muito variada. Eles cultivaram várias espécies de malagueta, feijões, abóbora, cacau e o mais importante de todos: o milho que nos princípios do período clássico dava sustento a numerosas aldeias. Para ter boas colheitas faziam culto ao sol, à chuva, à terra e ao milho.

As mulheres e homens do povo, que viviam nas aldeias, estavam obrigados a entregar como tributo: milho, perus, mel e feijão. Além de agricultores os zapotecos destacaram como tecedores e oleiros. São famosas as urnas funerárias zapotecas que eram vasilhas de barro que se colocavam nos tumulos. Os zapotecos atingiram um elevado nível cultural e foram, junto com os mayas, o único povo da época que desenvolveu um sistema completo de escritura. Por meio de hieroglíficos e outros símbolos gravados em pedra ou pintados nos edifícios e tumulos, combinam a representação de ideias e sons.

As grandes cidades que construíram os povos agrícolas de Mesoamérica, cresceram e estiveram habitadas durante vários séculos. No entanto, entre os anos 700 e 800 d. C., quase todas elas foram abandonadas. Primeiro em Teotihuacan, depois na zona maya e depois em Monte Albán. Apesar disso, floresceram novos centros cerimoniais como Cacaxtla e O Tajín. Durante este período também subsistiram senhorios avançados no Altiplano, como os de Cholula e Xochicalco; e nos estados de Guerreiro, Michoacán, Colima, Jalisco, Nayarit, Sinaloa, Guanajuato, Aguascalientes e Querétaro, desenvolveram-se as culturas do Ocidente. A maior parte do tempo, dedicavam-se à agricultura, que nesse tempo era sua única actividade.

Decadência[editar | editar código-fonte]

Monte Albán dominou os vales até fins do Período Clássico mesoamericano e, tal como outras cidades mesoamericanas, entre os anos 700 e 1200 d. C. terminou o seu esplendor; pese embora, a cultura zapoteca continuou nos vales de Oaxaca, Tabasco e Veracruz.

Vindo do norte, os mixtecas substituíram aos zapotecas no  Monte Albán e posteriormente em Mitla; os zapotecas capturaram Tehuantepec dos zoques e os huaves do golfo de Tehuantepec. Para a metade de século XV, os zapotecas e mixtecas lutaram para evitar que os mexicas ganhassem o controlo das rotas comerciais para Chiapas, Veracruz e Guatemala. Sob o comando de Cosijoeza, os zapotecas suportaram um grande lugar na montanha rochosa de Guiengola, mantendo a vista sobre Tehuantepec. Finalmente, para conservar a sua autonomia política, estabeleceram uma aliança com os mexicas, a mesma que ver-se-ia desfeita com a chegada dos espanhóis e a posterior queda de Tenochtitlan.

Religião[editar | editar código-fonte]

Máscara do Deus Morcego, máscara peitoral de jade, obra mestre da arte zapoteco.

Eram politeístas, isso quer dizer que acreditavam em vários deuses. O seu principal Deus chamava-se Xipe Totec e conhecia-se-lhe por três nomes:

  • Totec: é o Deus maior, o que os regia.
  • Xipe: é o Deus criador, aquele que fez tudo como é agora.
  • Tlatlauhaqui: Deus do sol.

Outros dos deuses principais eram:

  • Pitao Cocijo: Deus do trovão e da chuva.
  • Pitao Cozobi: Milho terno.
  • Coqui Xee: O increado.
  • Quetzalcóatl: Deus dos ventos.
  • Xonaxi Quecuya: Deus dos terramotos.
  • Coqui Bezelao: Deus dos mortos.
  • Pitao Cozana: Deus dos antepassados.

Também tinham certas superstições, como o "tonal". Esta consistia em que a cada vez que uma mãe esperava uma criança, no dia do nascimento punham-se cinzas na choça onde vivia o recém nascido e no dia seguinte a impressão do animal que se formasse seria o "tótem" do menino: aquele animal que o representa e lhe dá a sua personalidade.

Outra crença chamada "nahualismo" consistia em que os magos escuros aproveitavam o seu "tótem" e se convertiam em animais para fazer maldades durante a noite.

Dentro do pensamento abstrato e ontológico do povo zapoteco encontramos no vocabulário "guenda" a noção total e absoluta, a mais profunda e universal, a mais abstrata e geral que encontramos dentro do pensamento da cultura zapoteca.

  • Quetzalcóatl: Deus dos ventos.
  • Xonaxi Quecuya: Deus dos terramotos.

Calendários[editar | editar código-fonte]

  • Iza: tinha 365 dias agrupados em 18 meses. Utilizado para as colheitas, estava organizado em 18 meses de 20 dias a cada um, contava ao final com um período de cinco dias.
  • Piye: tinha 260 dias repartidos em 13 meses. Utilizado para pôr-lhe nome aos recém nascidos, estava dividido em meses de 20 dias.

O registo e medida do tempo e a observação dos ciclos astronómicos, foram realizados pelos zapotecas desde épocas remotas.

Cultura[editar | editar código-fonte]

Urna funeraria de cerâmica pintada que representa um personagem sentado. Cultura Zapoteca (fase Monte Albán III), Período Clássico remoto e Médio (100–700 d.C.). México.

Monte Albán é um conjunto arquitectónico sagrado que se soma aos costumes religiosos dos povos mesoamericanos. Foi construída com várias plataformas escalonadas como pirâmides de diferentes alturas. Dentro da mesma levavam-se a cabo jogos da bola. A diferença de outros complexos é a inclusão de edifícios dedicados, provavelmente, ao culto funerário. Também figuram relevos lavrados em louças de pedra representando indivíduos com deformidades no corpo, conhecidos como os danzantes.

Os códices mixteco-zapotecas permitem conhecer a vida e costumes da região. Estes documentos foram escritos em hieroglíficos e sobre pele de veado e foram pintados com grande colorido. Além disso existem inscrições epigráficas datadas entre o 400 a. C. e o 900 d. C.

Em Mitla, outro lugar com depoimentos deste povo, subsistem pinturas murais estampadas sobre fundo vermelho que representam a águia, os deuses nocturnos e a Cocijo. Em Ferve a Água, os zapotecas criaram um sistema de irrigação artificial único em Mesoamérica.

Os zapotecos desenvolveram um calendário e um sistema logo-fonético de escritura que utilizava um carácter individual para representar a cada sílaba da linguagem. Este sistema de escritura é considerado como a base de outros sistemas de escritura mesoamericanos desenvolvido pelos olmecas, os mayas, os mixtecas e os aztecas. Na capital azteca de Tenochtitlán, habitavam artesãos zapotecas e mixtecas, cujo desempenho era confeccionar joalharia para os tlatoque ou imperadores aztecas, entre eles, o famoso Moctezuma.

As relações com o império azteca no centro de México deram-se desde muito tempo atrás, bem como é testemunhado pelas ruínas arqueológicas da comunidade zapoteca dentro de Teotihuacan e por uma casa em Monte Albán. Outras ruínas pré-colombianas importantes incluem Lambityeco, Dainzu, Mitla, Yagul, San José Mogote, e Zaachila. Os tehuanos (pessoas de Tehuantepec), aliaram-se com os espanhóis, para lutar contra os juchitecos, daí que nascesse um verdadeiro distanciamento entre as duas cidades que ainda hoje perdura.

Veja-se também[editar | editar código-fonte]

Referências

Bibliografia[editar | editar código-fonte]