Estratosfera

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camadas
Camadas da atmosfera, simplificadamente.

A estratosfera caracteriza-se pelos movimentos de ar em sentido horizontal e fica situada entre 7-17 km e 50 km de altitude aproximadamente, sendo a segunda camada da atmosfera, compreendida entre a troposfera e a mesosfera. A temperatura aumenta à medida que aumenta a altura (de -50 a 10 °C). Apresenta pequena concentração de vapor de água e temperatura constante até à região limítrofe, denominada estratopausa. Muitos aviões a jato circulam na estratosfera porque esta é muito estável. É nesta camada que começa a difusão da luz solar (que origina o azul do céu).

Na sua parte inferior, flui uma corrente de ar fria em jato, conhecida como jet stream, que exerce influência na meteorologia das zonas temperadas; entre trinta e cinquenta quilómetros, encontra-se a ozonosfera, onde moléculas de ozono absorvem a radiação ultravioleta do Sol devido a reações fotoquímicas, filtrando-as e protegendo-nos dos seus efeitos nocivos; neste ponto da estratosfera, o ar aquece até a temperatura atingir cerca de 10 °C. Curiosamente, é exatamente por ação da radiação ultravioleta que as moléculas de oxigénio (O2) se separam em dois átomos individuais (O) que depois se combinam com uma molécula ordinária de oxigénio para formar o ozono(O3). Na estratosfera existem as nuvens-de-madrepérola, que são formadas pela capa de ozono, que costuma ser muito estável, principalmente no espaço compreendido entre a tropopausa e a camada de ozono. Devida à variação em altitude, alguns autores afirmam que é na mesosfera que se situa a maior parte do ozono, e não na mesosfera.