Euparkeria

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Como ler uma caixa taxonómicaEuparkeria
Ocorrência: Triássico Médio, 245–230 Ma
Molde de fóssil do Euparkeria, Museu Nacional de História Natural, Paris, França

Molde de fóssil do Euparkeria, Museu Nacional de História Natural, Paris, França
Classificação científica
Domínio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclasse: Tetrapoda
Classe: Reptilia
Subclasse: Diapsida
Infraclasse: Archosauromorpha
(sem classif.) Archosauriformes
Ordem: Incertae sedis
Família: Euparkeriidae
Género: Euparkeria
Espécie: E. capensis
Nome binomial
Euparkeria capensis
Broom, 1913
Sinónimos
  • Browniella africana
    Broom, 1913

Euparkeria (significando "bom animal de Parker", nomeado em homenagem a W. K. Parker) é um gênero extinto de archosauriformes do Triássico Médio da África do Sul. Ele era um réptil pequeno que viveu entre 245-230 milhões de anos atrás, e era próximo aos ancestrais de Archosauria, o grupo que inclui dinossauros, pterossauros, pássaros modernos e crocodilianos. Euparkeria tinha membros posteriores que eram ligeiramente mais longos do que os seus membros dianteiros, o que foi considerado como evidência de que ele pode ter sido capaz de levantar-se sobre as patas traseiras como um bípede facultativo. Embora Euparkeria seja próximo dos ancestrais de arcossauros totalmente bípedes, como os primeiros dinossauros, provavelmente desenvolveu o bipedalismo de forma independente. Euparkeria não era tão bem adaptado para locomoção bípede como dinossauros e seu movimento normal era provavelmente mais análogo a uma caminhada alta de crocodiliano.[1]

O Euparkeria aparece na série da BBC Caminhando com Monstros logo nos últimos capítulos e é retratado como um insetívoro e considerado como o precursor dos dinossauros. Conviveu com alguns sinápsidas chamados de cinodontes e dicinodontes.

Paleobiologia[editar | editar código-fonte]

Locomoção[editar | editar código-fonte]

Euparkeria, representado aqui como um bípede facultativo. Desenho a lápis baseado em Caroll, 1988.

Os membros posteriores do Euparkeria são um pouco mais longos do que os seus membros anteriores, o que levou muitos pesquisadores a concluir que ele poderia ter ocasionalmente caminhado sobre as patas traseiras como um bípede facultativo. Outras adaptações possíveis para o bipedalismo em Euparkeria incluem fileiras de osteodermas que poderiam ter estabilizado as costas e uma cauda longa que poderia atuar como um contrapeso para o resto do corpo. A paleontóloga Rosalie Ewer sugeriu em 1965 que Euparkeria pode ter passado a maior parte de seu tempo em quatro pernas, mas movia-se sobre as patas traseiras enquanto corria. No entanto, adaptações ao bipedalismo em Euparkeria não são tão óbvias como são em alguns outros archosauriformes do Triássico, como dinossauros e poposauróides; os membros anteriores ainda são relativamente longos e a cabeça é tão grande que a cauda pode não ter efetivamente contrabalanceado seu peso. A posição dos pontos de fixação do músculo nos ossos da coxa ou no úmero sugerem que Euparkeria não poderia ter mantido as suas pernas em uma postura totalmente ereta sob o seu corpo, mas teria mantido-as ligeiramente para o lado como nos crocodilianos modernos e na maioria dos outros archosauriformes quadrúpedes do Triássico. Euparkeria tem uma grande projeção apontando para trás no calcâneo (osso do calcanhar), que teria dado um forte estímulo para o calcanhar durante a locomoção. A projeção do calcâneo pode ter habilitado o Euparkeria a se mover com todos os quatro membros em uma "caminhada alta" semi ereta semelhante à maneira em que, algumas vezes, crocodilianos vivos se movem em terra.[2]

Hábitos Noturnos[editar | editar código-fonte]

Alguns espécimes de Euparkeria preservam anéis ósseos nas órbitas oculares, chamados anéis escleróticos, que em vida teriam servido de suporte para o olho. O anel esclerótico do Euparkeria é mais semelhante aos das aves e répteis modernos que são noturnos, o que sugere que o Euparkeria pode ter tido um estilo de vida adaptado às condições de baixa luminosidade. Durante o Triássico inferior a Bacia do Karoo estava a aproximadamente 65 graus de latitude sul, o que significa que o Euparkeria teria experimentado longos períodos de escuridão nos meses de inverno.[3]

Classificação[editar | editar código-fonte]

Reconstrução do Euparkeria capensis

O clado euparkeriidae recebeu o nome por causa do Euparkeria. O nome da família foi primeiramente proposto pelo paleontólogo alemão Friedrich von Huene em 1920; Huene classificou euparkeriids como membros de Pseudosuchia, um nome tradicional para parentes de crocodilianos do Triássico (Pseudosuchia significa "falsos crocodilos"). Recentes análises filogenéticas colocam Euparkeriidae como um grupo basal de Archosauriformes, uma posição fora de Pseudosuchia e próxima aos ancestrais de ambos os arcossauros da linhagem dos crocodilos e arcossauros da linhagem das aves (que incluem dinossauros e pterossauros). No entanto, eles provavelmente não são ancestrais diretos dos arcossauros.

Outros possíveis euparkeriids incluem Dorosuchus, Halazhaisuchus, Osmolskina, e Wangisuchus, embora algumas das características comuns nessas formas são únicas para o grupo. Portanto, Euparkeriidae é normalmente considerado monotípico, o que significa que inclui apenas Euparkeria.[4]

Referências

  1. Paul Eric Olsen. "Tetrapods". rainbow.ldeo.columbia.edu (em inglês). Consultado em 13 de janeiro de 2016. 
  2. Sookias, R. B.; Butler, R. J. (2013) "Euparkeriidae" (em inglês). Geological Society, London, Special Publications 2013 379: 35-48. DOI:10.1144/SP379.6 (inscrição é necessária). Visitado em 31 de janeiro de 2016.
  3. Schmitz, L.; Motani, R. (6 de maio de 2011) "Nocturnality in Dinosaurs Inferred from Scleral Ring and Orbit Morphology" (em inglês). Science 332 (6030): 705-708. DOI:10.1126/science.1200043. PMID 21493820.
  4. "Euparkeriidae". palaeos.com (em inglês). Consultado em 13 de janeiro de 2016. 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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