Europa (foguete)

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Foguete Europa II
Europa II
Coralie
Astris

Europa foi uma série de foguetes europeus desenvolvidos na década de 1960 pela ELDO (European Launcher Development Organisation) e composta pelo Europa I e o Europa II.[1][2][3]

História[editar | editar código-fonte]

Os foguetes Europa foram os primeiros lançadores espaciais desenvolvidos por uma organização europeia. O Europa I foi formado por um primeiro estágio britânico Blue Streak, uma segunda etapa francesa Coralie e uma terceira etapa alemã astris, e o Europa II tinha uma quarta etapa adicional P068. A coifa foi desenvolvida pela Itália e os sistemas de monitoramento do foguete, pelos Países Baixos e Bélgica. A Austrália também participou do projeto transferiu o uso das instalações de lançamento para Woomera. Apenas dois dos oito lançamentos de teste tiveram sucesso e o projeto acabou sendo cancelado para dar lugar ao desenvolvimento dos foguetes Ariane pela sucessora da ELDO, a ESA.[1][2][3]

O plano para os testes dos foguetes tinha três partes:

Na fase 1 teriam lugar três voos suborbitais apenas a primeira etapa para testar as alterações feitas nela para fazer parte do foguete Europa e testar também alguns dos sistemas de guiamento, rastreamento e telemetria. Os lançamentos foram feitas a partir da Austrália ocidental e foram realizados com sucesso.

Na fase 2 também haveria três voos suborbitais, com a primeira etapa Blue Streak e maquetes da segunda e terceira etapas. As maquetes seriam substituídas em cada voo consecutivo pelas correspondentes fases funcionais: no segundo voo voaria uma segunda etapa funcional e no terceiro, a terceira etapa, completando o foguete.

Na fase 3 seriam realizados quatro lançamentos em órbita para declarar o foguete operacional em 1970.

De todas as fases, apenas a 1 foi concluída com sucesso. Todos os voos da fase 2 foram um fracasso, com falhas concentrando-se nas etapas 2 e 3. Para compensar as falhas, foi lançado um foguete adicional durante a fase 2, que também fracassou. Fezeram uma última tentativa com o Europa II, apenas adicionando uma quarta etapa, mas também não teve sucesso, pondo fim ao programa de foguetes Europa. Após o encerramento do programa, o Reino Unido abandonou a ELDO, dando fim ao mesmo tempo a organização. O programa de lançadores renasceria sob a ESA e com a liderança francesa, o que daria lugar aos foguetes Ariane.

Histórico de lançamentos[editar | editar código-fonte]

Voo[1][3] Data[1][3] Plataforma de lançamento[1][3] Carga[1][3] Resultado[1][3] Notas
1 23 de maio de 1966 Woomera N/A Êxito. Primeiro voo suborbital apenas com a primeira etapa.
2 14 de novembro de 1966 Woomera N/A Êxito Segundo voo suborbital com apenas a primeira etapa.
3 4 de agosto de 1967 Woomera N/A Falha Falha da segunda etapa.
4 4 de dezembro de 1967 Woomera N/A Falha Falha da segunda etapa.
5 29 de novembro de 1968 Woomera N/A Falha Falha da terceira etapa.
6 2 de julho de 1969 Woomera N/A Falha Falha da terceira etapa.
7 12 de junho de 1970 Woomera N/A Falha A coifa não se separou.
8 5 de novembro de 1971 Kourou N/A Falha Falha estrutural da terceira etapa. Fim dos voos dos foguetes Europa
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Referências

  1. a b c d e f g «Europa» (em inglês). Encyclopedia Astronautica. Consultado em 29 de março de 2014 
  2. a b «Europa II» (em inglês). Encyclopedia Astronautica. Consultado em 29 de março de 2014 
  3. a b c d e f g «Europa» (em inglês). Gunter's Space Page. Consultado em 29 de março de 2014