Frango-d’água-cubano

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Ilustração por Allan Brooks, 1928.

Ilustração por Allan Brooks, 1928.
Estado de conservação
Status iucn3.1 CR pt.svg
Em perigo crítico (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Gruiformes
Família: Rallidae
Género: Cyanolimnas
Barbour & Peters, 1927
Espécie: C. cerverai
Nome binomial
Cyanolimnas cerverai
Barbour & Peters, 1927
Distribuição geográfica
Endêmico de uma área (destacada em verde) de Ciénaga de Zapata, Cuba.
Endêmico de uma área (destacada em verde) de Ciénaga de Zapata, Cuba.

Frango-d’água-cubano (nome científico: Cyanolimnas cerverai) é uma espécie de ave típica de Cuba que, segundo a IUCN, está em situação de risco de extinção.[2]

Descoberta e taxonomia[editar | editar código-fonte]

A ave foi formalmente descrita pelo herpetologista americano Thomas Barbour e seu compatriota, o ornitólogo James Lee Peters, em 1927. Eles a consideraram distintiva suficiente para merecer seu próprio gênero, Cyanolimnas.[3] O nome do gênero deriva do grego antigo kuanos ("azul escuro") e limnas (do latim ralídeo);[4] já o epíteto específico é uma homenagem ao descobridor da ave, Fermín Zanón Cervera, um soldado espanhol que permaneceu na região após o fim da Guerra Hispano-Americana e se tornou um naturalista profissional.[5]

Barbour tinha sido acompanhado pelo espanhol em suas visitas anteriores a Cuba, e ao ouvir o canto das aves estranhas que podiam ser encontrados na área de Zapata, enviou Cervera em uma série de viagens para a região. Cervera finalmente encontrou o animal perto de um pequeno povoado, cujo nome foi usado para batizar a ave em língua espanhola "Gallinuela de Santo Tomás".[6][7] Cervera também descobriu o Ferminia cerverai e o Torreornis inexpectata,[5] e seu nome também foi posto no novo centro ecológico no Parque Nacional Ciénaga de Zapata.[8]

A família dos ralídeos contém mais de 150 espécies divididas em pelo menos 50 gêneros, o número exato dependendo da autoridade. O frango-d’água-cubano é o único membro do gênero Cyanolimnas, e é considerado intermediário entre dois outros gêneros do Novo Mundo, Neocrex e Pardirallus. Todas as seis espécies nos três gêneros têm bicos longos, cinco têm a plumagem monótona, e todos, exceto por um, têm uma mancha vermelha na base do bico. Acredita-se ser descendente de aves semelhantes aos Amaurornis.[9]

Descrição[editar | editar código-fonte]

É uma ave de porte médio, plumagem escura, com aproximadamente 29 cm de comprimento. A parte superior do corpo são de cor marrom-oliva e a testa, laterias da cabeça e partes inferiores são cinza-ardósia, com algumas listras brancas no baixo ventre. Os flancos são cinza-amarronzados e a parte de baixo da cauda é branca. Íris, pernas e pés são vermelhos, e o bico é amarelo com uma base vermelha. As penas da cauda são apenas esparsamente farpadas, e as asas são muito curtas e arredondadas. Os sexos são semelhantes na aparência, mas as aves imaturas são mais maçantes e têm pés e bicos cor de oliva; os filhotes, como acontece com todos os ralídeos, são cobertos por uma penugem enegrecida.[10][7][11] A vocalização da ave é descrita como uma batida "cutucutu-cutucutu-cutucutu" semelhante ao da coruja Gymnoglaux lawrencii,[12] e "kuvk kuck" parecido com o emitido pelo carão.[13] No entanto, essas chamadas podem ser na verdade da saracura-pintada.[14]

Não há espécies semelhantes em Cuba; a simpátrica saracura-pintada tem o mesmo tamanho, mas é fortemente manchada e listrada de branco.[12] A plumagem do frango-d’água-cubano é intermediária entre as do Neocrex colombiana e saracura-do-banhado mas estas aves habitam os continentes da América do Sul e Central.[10]

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

Vista aérea do pântano de Zapata.

Este ralídeo é endêmico de Cuba, ocorrendo apenas numa parte do norte do pântano de Zapata, que mede 4500 km2, que é também o único lugar do Ferminia cerverai,[15] e a subespécie nomeada do pardal de Zapata.[16] O habitat favorito do frango-d’água-cubano é a vegetação inundada, de 1,5 a 2 metros de altura, consistindo de pântano emaranhado, coberto de mato e árvores baixas, e de preferência perto de terreno mais alto. As plantas típicas do pântano são mirra de cera, o salgueiro Salix longipes, o sawgrass Cladium jamaicensis, e o cattail de folha estreita.[13]

A espécie era antes mais difundida, com ossos fósseis encontrados em Havana,[13] Pinar del Río e na Isla de la Juventud.[10] Barbour não acreditava que o trilho, o pardal de Zapata e o wren de Zapata fossem relíquias no sentido de que uma vez se espalharam sobre Cuba (como fizeram, por exemplo, o hutia anão e o crocodilo cubano), uma vez que as aves são tão altamente modificadas para as condições do pântano. Ele considerou que condições semelhantes às encontradas hoje podem ter se estendido sobre a grande área submersa agora representada pelos bancos rasos, com chaves de manguezal dispersas, que se estendem para a Isla de la Juventud e talvez para o leste ao longo da costa cubana sul.[5] As aves fossilizadas na Isla de la Juventud são menores que o único espécime existente, mas a escassez de material disponível torna impossível estabelecer se as populações eram genuinamente diferentes.[17]

Comportamento[editar | editar código-fonte]

O ornitólogo James Bond encontrou o único ninho e ovos conhecidos.

O frango se reproduz geralmente em meio à vegetação dominada por Cladium jamaicensis, planta com folhas estreitas e longas, semelhante a uma grama, mas que atinge um metro de altura ou mais. A ave constrói o ninho numa moita acima do nível da água. O período reprodutivo acontece por volta do mês de setembro, e possivelmente também em dezembro e janeiro.[13] O ornitólogo norte-americano James Bond encontrou um ninho na vegetação contendo três ovos brancos a 60 cm acima do nível da água, mas não se sabe mais praticamente nada sobre a biologia reprodutiva.[10][18] Os ralídeos são geralmente monogâmicos, e todos têm filhotes precociais que são alimentados e vigiados pelos adultos.[19]

A ave prefere se alimentar entre as plantas. Sua dieta não foi registrada, mas a maioria dos ralídeos que habitam pântanos são onívoros, alimentando-se de invertebrados e vegetais. Os ralídeos podem dispersar-se na estação chuvosa, retornando às áreas permanentemente inundadas nos meses secos.[13][20]

Tal como outros ralídeos, esta espécie é difícil de ser avistada pois se move entre a vegetação, e pode agachar-se para evitar a detecção, mas não costuma ser particularmente desconfiada. Quando perturbada, pode correr uma curta distância e, em seguida, parar com a sua cauda levantada e deixar visível a conspícua parte branca abaixo da cauda.[10] Apesar de suas asas curtas, a galinhela pode não ser completamente incapaz de voar.[21] Por motivos morfológicos, seria classificada como uma espécie sem habilidade de voo, uma vez que a cintura peitoral e as asas são tão reduzidas quanto em outras espécies de ralídeos que são consideradas não voadores, mas Bond relatou que viu um indivíduo batendo as asas num pequeno voo de cerca de dez pés (3,05 metros) atravessando um canal.[17]

Conservação[editar | editar código-fonte]

Clarias gariepinus é um dos principais predadores de filhotes do frango-d'agua.

As espécies de ralídeos que habitam ilhas são particularmente vulneráveis ​​à perda de população, uma vez que evoluem frequentemente e com rapidez para se tornarem incapazes de voar ou com capacidade de voo muito limitada.[22] Além disso, são bastante suscetíveis a predadores introduzidos. Quinze espécies tornaram-se extintas desde 1600,[23] e mais de 30 estão em perigo.[24]

O frango-d’água-cubano parece ter sido facilmente encontrado na área de Santo Tomás até 1931, mas não houve registros até a década de 1970, quando exemplares foram encontrados a 65 km da Laguna del Tesoro. Os poucos avistamentos nos anos subsequentes sugerem que os números permanecem baixos.[10] Após duas décadas sem nenhuma observação oficial, uma expedição em 1998 encontrou a espécie em dois locais novos no pântano de Zapata. Dez indivíduos foram detectados em Peralta, e sete em Hato de Jicarita. Com base nessa amostragem, estima-se que havia 70 a 90 frangos-d’água nos 230 hectares entre os dois locais.[7] Até 2016, o único avistamento nos últimos anos foi em novembro de 2014.[25]

A espécie está restrita a uma única área de aproximadamente 1 000 km2, e sua pequena população, estimada com base em pesquisas recentes e avaliações locais de densidades de população, de 250 a 1 000 indivíduos, é avaliada como decrescente. No passado, o uso da vegetação como palha para cobrir telhados era uma importante causa de perda de habitat, que ainda ocorre na estação seca devido às queimadas. A predação por mangustos asiáticos e ratos introduzidos é um problema e, mais recentemente, uma espécie de bagre africano (Clarias gariepinus) foi identificado como um dos principais predadores de filhotes do frango-d’água-cubano.[13][26][27]

O frango-d’água-cubano foi classificada como ameaçada de extinção na Lista Vermelha da IUCN até 2010, quando seu status foi elevado a criticamente em perigo.[1] Isto já tinha sido sugerido uma vez que, dada a falta de conhecimento sobre as suas chamadas, a população do caminho-de-ferro pode ser inferior ao estimado actualmente.[14]

Dois locais remanescentes estão em áreas protegidas: o Refúgio Faunal do Corral de Santo Tomás e a área de turismo natural Laguna del Tesoro. Recentemente, foram feitas pesquisas em toda a extensão da espécie e as medidas de conservação propostas incluem o controle da queima da estação seca.[13]

Futuras ameaças[editar | editar código-fonte]

O governo cubano tem planos de atrair mais turistas para o país, inclusive para a área de Zapata, e mudanças na política dos Estados Unidos em relação ao país caribenho permitiram que seus cidadãos visitem Cuba. No futuro, isso poderia aumentar ainda mais os efeitos do ecoturismo; o que pode acarretar um impacto perigoso na zona úmida, mas existem formas em que o impacto do turismo de massa pode ser atenuado.[28]

A longo prazo, o próprio pântano de Ramsar pode estar ameaçado.[29] O aumento do nível do mar devido ao aquecimento global poderia contaminar a área úmida com água salgada, danificando as plantas e a fauna, e em 2100 a área de Ciénaga de Zapata seria reduzida em um quinto. Temperaturas oceânicas mais elevadas resultantes da mudança climática também podem levar a furacões e secas mais fortes. Bouza advertiu que a vegetação caída deixada por furacões poderia servir de combustível para novos incêndios prejudiciais uma vez que secou.[30]

Referências

  1. a b BirdLife International (2015). Cyanolimnas cerverai (em Inglês). IUCN 2015. Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN de 2015 Versão 3.1. Página visitada em 04/12/2016.
  2. Folha: Mergulhão de Madagascar é declarado extinto após 25 anos sem ser visto
  3. Barbour, Thomas; Peters, James Lee. (1927). "Two more remarkable new birds from Cuba". Proceedings of the New England Zoological Club 9 p. 95-7.
  4. Jobling 1992, p. 66
  5. a b c Barbour, Thomas. (Janeiro de 1928). "Notes on three Cuban birds". The Auk 45 (1) p. 28-32. DOI:10.2307/4075353.
  6. Peters, James l. . "Thomas Barbour, 1884–1946". The Auk 65 (3) p. 432-8. DOI:10.2307/4080492.
  7. a b c Kirkconnell, Arturo; González O, Alfaro E, Cotayo L. (1999). "Nuevas localidades para la Gallinuela de Santo Tomás Cyanolimnas cerverai y la Ferminia Ferminia cerverai en la Ciénaga de Zapata, Cuba" (em espanhol). Cotinga 12 p. 57-60.
  8. «Recovery of the Ecological Station "Fermin Cervera"». What's New. Ciénaga de Zapata National Park 
  9. Taylor 2000, p. 31
  10. a b c d e f Taylor 2000, pp. 435-6
  11. Ridgway, Robert; Friedmann, Herbert. (1941). "The birds of North and Middle America. Part IX. Family Gruidae—The Cranes, Family Rallidae—The Rails, Coots, and Gallinules Family Heliornithidae—The Sun-grebes, Family Eurypygidae—The Sun-bitterns". Bulletin of the United States National Museum 50 (9) p. 1-254.
  12. a b Raffaele 2003, p. 58
  13. a b c d e f g BirdLife International (2016). «Zapata Rail - Cyanolimnas cerverai» (em inglês). datazone.birdlife.org. Consultado em 4 de dezembro de 2016 
  14. a b Kirkconnell, Arturo. «Zapata Rail (Cyanolimnas cerverai): uplist to Critically Endangered?». BirdLife forum. Birdlife International 
  15. Raffaele 2003, p. 132
  16. Raffaele 2003, p. 192
  17. a b Olson, Storrs L. (Dezembro de 1974). "A new species of Nesotrochis from Hispaniola, with notes on other fossil rails from the West Indies (Aves: Rallidae)". Proceedings of the Biological Society of Washington 87 (38) p. 439-50.
  18. Bond 2001, p. 69
  19. Taylor 2000, p. 47
  20. Taylor 2000, p. 39
  21. Roots 2006, pp. 61-2
  22. Taylor 2000, p. 34
  23. Taylor 2000, p. 62
  24. Fuller 2000, pp. 118-122
  25. Kirwan, GM; Brinkhuizen D, Calderón D, et al. (2015). "Neotropical Notebook". Neotropical Birding 16 p. 43-62.
  26. Yamamoto, Yu; Kubota S, Ohtani K, Galano TG, et al. (20-24 de outubro de 2008). "Organoleptic test of Clariid catfish and Japanese surimi products for Cuban people". Proceedings of the 5th World Fisheries Congress: 4a 0771 554. Yokohama, Japão: World Council of Fisheries Societies.
  27. de la Rosa Medero, Daniel; Campbell L. (2008). "Implications of Clarias gariepinus (African Catfish) propagation in Cuban waters". Integrated Environmental Assessment and Management 4 (4) p. 521-2. DOI:10.1897/IEAM_2008-060f.1.
  28. Handbook of Contemporary Cuba: Economy, Politics, Civil Society, and Globalization. Londres: Routledge, 2015. Capítulo: Tourism in Cuba. p. 111-23. ISBN 978-1-61205-225-0
  29. «The Annotated Ramsar List: Cuba». RAMSAR 
  30. Grogg, Patricia (Maio de 2008). «Climate change-Cuba: Prized Wetland in Danger». IPS News. IPS 

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]