George Stinney

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George Stinney
Foto do Stinney
Nome completo George Junius Stinney Jr.
Nascimento 21 de outubro de 1929
Alcolu, Carolina do Sul
Morte 16 de junho de 1944 (14 anos)
Colúmbia, Carolina do Sul
Nacionalidade norte-americano

George Junius Stinney Jr. (21 de outubro de 192916 de junho de 1944) foi um adolescente afro-americano condenado à pena de morte, em junho de 1944, na cidade de Alcolu, Carolina do Sul. Foi executado aos 14 anos de idade, o que ainda faz dele a pessoa mais jovem a sofrer a pena capital nos Estados Unidos.[1][2]

A condenação de Stinney e o processo judicial que levou à sua execução permanecem controversos, com suspeitas de parcialidade motivada por racismo. Em 2014, 70 anos após sua execução, a sentença condenatória foi considerada um erro judicial e anulada por um tribunal, por conter inúmeras falhas e inconsistências no processo.[3]

Vida e condenação[editar | editar código-fonte]

Em 1944, George Junius Stinney Jr. vivia em Alcolu, no condado de Clarendon, na Carolina do Sul, nos Estados Unidos. O garoto de 14 anos morava com o pai, George Stinney Sr., sua mãe Aime, os irmãos John, de 17 anos, e Charles, de 12 anos, e as irmãs Katherine, de 10 anos, e Aime, de 7 anos. O pai trabalhava numa serraria e a família vivia em uma casa fornecida pelo patrão dele. Alcolu era uma cidade pequena de classe trabalhadora, onde, na área residencial, a comunidade negra vivia separada dos brancos, pois imperavam as Leis de Jim Crow. Isso era típico de várias cidades do sul dos Estados Unidos, com escolas, igrejas e outros locais públicos segregadas racialmente por força de lei, com pouca interação entre brancos e negros.[4]

Em 23 de março de 1944, duas meninas, Betty June Binnicker, de 11 anos, e Maria Emma Thames, de 8 anos, andavam de bicicleta à procura de flores. Ao passarem pela casa da família Stinney, perguntaram ao jovem George Stinney e à sua irmã, Katherine, se eles sabiam onde encontrar "flores-da-paixão". Mais tarde, quando as meninas não retornaram para casa, grupos de busca foram organizados, com centenas de voluntários. Os corpos das meninas foram encontrados na manhã seguinte, em uma vala cheia de água lamacenta. Ambas tinham sofrido ferimentos graves na cabeça.[4]

Stinney foi preso algumas horas depois e interrogado por vários oficiais, em uma sala trancada, sem testemunhas além dos agentes. Após uma hora, foi anunciado que Stinney havia confessado o crime. De acordo com a confissão, Stinney tentou abusar sexualmente de Betty enquanto ela catava as flores. Após perder a paciência com a menor que tentava proteger a amiga, ele acabou por matar as duas com uma barra de ferro e atirou os corpos em um buraco lamacento. De acordo com os policias, Stinney aparentemente tinha sido bem sucedido em matar ambas ao mesmo tempo, causando trauma contuso em suas cabeças, quebrando os crânios de cada uma em pelo menos 4 pedaços. No dia seguinte, Stinney foi acusado de assassinato em primeiro grau. O pai dele foi demitido de seu emprego na serraria local e sua família teve que se mudar, temendo por represálias. Mais tarde verificou-se que a tal barra de ferro usada no crime pesava mais de 9,7 kg. Segundo alegações seria altamente improvável que Stinney, um garoto de 40 quilos, fosse capaz de erguer tal peso e ainda tivesse força para golpear e matar as duas meninas ao mesmo tempo. Além disso, os policiais presentes na suposta confissão de Stinney, teriam apresentado informações conflitantes e não teriam qualquer evidência física que corroborasse as histórias.[4]

O julgamento ocorreu em 24 de abril, no tribunal do condado de Clarendon. Após a seleção do júri, o julgamento começou, às 12h30 e terminou às 17h30. Em apenas dez minutos, o júri, composto inteiramente de homens brancos, emitiu o veredito de culpado e a sentença: morte na cadeira elétrica. O advogado de Stinney, Charles Plowden, apontado pelo estado, não contra-argumentou, não convocou testemunhas e tampouco recorreu da sentença. Sob as leis da Carolina do Sul, todas as pessoas com idade superior a 14 anos eram e ainda são tratados como um adulto.[4]

Execução[editar | editar código-fonte]

Em 16 de junho de 1944, George Stinney foi executado no complexo correcional de Colúmbia, na Carolina do Sul. Às 19h30, Stinney caminhou até a cadeira elétrica com uma Bíblia debaixo do braço. O equipamento de tamanho adulto não lhe servia e quando foi atingido pela primeira onda de eletricidade de 2.400 volts, a máscara que cobria seu rosto escorregou, revelando as queimaduras de terceiro grau em seu rosto e cabeça. Foram necessárias três descargas elétricas até ele ser declarado oficialmente morto, quatro minutos após o início do procedimento.[5]

Anulação da sentença[editar | editar código-fonte]

Todo o processo e a investigação do caso geraram controvérsias. Contudo, em 17 de dezembro de 2014, 70 anos depois de sua execução, a Justiça, por meio da juíza Carmen Mullen, anulou a condenação de George Stinney. A magistrada tomou esta decisão após o pedido de familiares de George, porque "o Tribunal da Carolina do Sul falhou em garantir um julgamento justo em 1944". Isso fez dele apenas um suspeito, já que um novo processo seria necessário para provar ou não sua culpa. A juíza não deixou de fora a hipótese de Stinney Jr. ter cometido o crime, mas o fato de não ter sido julgado corretamente, fazendo com que todo o caso tenha agora um desfecho diferente.[6][7]

Cultura popular[editar | editar código-fonte]

O caso George Stinney inspirou o filme Carolina Skeletons, de 1991, dirigido por John Erman.[8]

Referências

  1. "When Killing a Juvenile Was Routine". New York Times. 5 de março de 2005.
  2. «Execução de garoto negro nos EUA é considerada irregular após 70 anos». G1. 18 de dezembro de 2014. Consultado em 13 de maio de 2019 
  3. Simone (20 de maio de 2019). «A Espera de um Milagre, e o Devido Processo Legal». Eu Vi Direito?. Consultado em 13 de julho de 2019 
  4. a b c d McVeigh, Karen (24 de fevereiro de 2018). «George Stinney was executed at 14. Can his family now clear his name?». The Observer. Cópia arquivada em 19 de março de 2016 
  5. NA, NA (12 de fevereiro de 2000). States of Confinement: Policing, Detention, and Prisons (em inglês). [S.l.]: Palgrave Macmillan. ISBN 9780312217778 
  6. «Declarado inocente 70 anos depois de ser condenado à morte.». Visão. 18 de dezembro de 2014. Consultado em 14 de julho de 2019 
  7. «George Stinney, inocente ou um assassino brutal?». Blog O Aprendiz Verde. 27 de abril de 2014. Consultado em 14 de julho de 2019 
  8. «Ficha técnica completa - Carolina Skeletons - 1991 | Filmow». filmow.com. Consultado em 14 de julho de 2019