Gerardo Mercator

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Gerardo Mercator
Cartografia
Nascimento 5 de março de 1512
Morte 2 de dezembro de 1594 (82 anos)
Atividade
Campo(s) Cartografia

Gerardo Mercator ou Gerardus Mercator, nascido Gerhard Kremer[1] (5 de março de 15122 de dezembro de 1594), foi um matemático, geógrafo e cartógrafo flamengo, notório pela projeção de Mercator.

Nascido na localidade de Rupelmonde, município belga de Kruibeke, em Flandres, Mercator estudou nos Países Baixos e depois em Lovaina, onde se fixou, dedicando-se à construção de globos e mapas. Nunca viajou muito, no entanto desenvolveu durante a juventude o interesse pela geografia como um meio de ganhar a vida. Em 1569, desenvolveu matematicamente a famosa projeção cilíndrica do globo terrestre, sobre uma carta plana, revolucionando a cartografia da época, embora apresentasse distorções. De fato as cartas tradicionais inspiradas nos trabalhos de Mercator e destinadas à navegação dão uma ideia errada das áreas ocupadas pelas diferentes regiões do mundo.[2]

A América do Sul, por exemplo, parece menor que a Groenlândia mas na verdade é nove vezes maior (17,8 milhões de km² contra 2,1 milhões). A Índia (3,3 milhões de km²) parece menor que a Escandinávia (1,1 milhões de km²). A Europa (9,7 milhões de km²) parece maior que a América do Sul, embora esta seja quase duas vezes maior. A projeção de Mercator permite introduzir outro tipo de projeção muito utilizada em cartografia; a UTM (Universal Transversa de Mercator), uma projeção cilíndrica transversa secante.

Fabricou em 1541 o seu famoso globo terrestre laxodrómico, com as laxodromias dos oito rumos, de cada quadrante, traçadas a partir de vários pontos situados em diferentes latitudes. A sua obra é considerada como um marco importante no processo de representação da Terra, a seguir aos Descobrimentos. O seu filho Rumold Mercator, concluiu a sua obra, publicando mais mapas em 1595, pouco depois da morte de Gerardo. Um exemplar desse precioso globo foi descoberto em Gante no ano de 1868. O Museu Mercator em Sint-Niklass, na Bélgica, tem uma exposição permanente com trabalhos sobre a vida e legado de Mercator.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. MORAES, Paulo Roberto (2011). Geografia geral e do Brasil 4 ed. (São Paulo: HARBRA). p. 21. ISBN 9788529403959 Verifique |isbn= (Ajuda). 
  2. "Gerardus Mercator", Britannica Online Encyclopedia. Acessado em 15 de novembro de 2011.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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