Grande Prêmio do Oeste dos Estados Unidos de 1978

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O Grande Prêmio Oeste dos Estados Unidos em 1978 foi uma corrida de carros de Fórmula 1 realizada em 2 de abril de 1978, em Long Beach, Califórnia.

Carlos Reutemann assumiu a liderança do companheiro de equipe da Ferrari, Gilles Villeneuve, quando o carro do canadense quebrou e venceu por onze segundos de diferença para o segundo colocado. Foi a segunda vitória em solo americano para o argentino, que também venceu com a Brabham em Watkins Glen no ano de 1974. O ítalo-americano Mario Andretti terminou em segundo para dividir a liderança do campeonato com Reutemann.

No início do fim de semana, embora apenas 22 carros fizessem o grid, havia 30 inscrições, exigindo uma sessão de pré-qualificação de uma hora na manhã de sexta-feira para os oito membros não-membros do FICA. Desses oito, os quatro mais rápidos se juntariam ao resto do campo na qualificação para um dos 22 postos iniciais.

Niki Lauda, ​​que havia colocado sua Ferrari na pole para a corrida do ano anterior, novamente estabeleceu o ritmo inicial, desta vez em uma Brabham. No final da sessão de sexta-feira de manhã, no entanto, Reutemann pulou de repente para o topo do grid com 1:20,99 e, em seguida, estabeleceu a melhor volta do dia com 1:20.636. Como de costume em Long Beach, vários pilotos sofreram com caixas de câmbio quebradas, e no sábado, embora o clima estivesse melhor, ninguém conseguiu melhorar o tempo de Reutemann. As três primeiras filas do grid final foram ocupadas por apenas três equipas, enquanto Villeneuve completava a primeira fila da Ferrari, os companheiros de Brabham Lauda e John Watson foram terceiro e quinto, e os pares de Andretti e Ronnie Peterson foram quarto e sexto.

Um belo dia na Califórnia e 75.000 torcedores pagantes apareceram para a corrida no domingo. A largada tinha sido movida de frente para os boxes na Ocean Boulevard, para a curva em linha reta na Shoreline Drive, a fim de evitar outro emaranhamento na primeira curva. A estratégia parecia funcionar, já que todos conseguiram passar bem, embora a manobra tardia de John Watson no interior tenha feito com que ele saísse do hair pin e forçasse o carro de Reutemann a se aproximar, então Villeneuve entrou na liderança ao sair.

Após uma volta, a ordem era Villeneuve, Watson, Lauda, ​​Reutemann, Andretti, Alan Jones, James Hunt e Peterson. Na liderança de um Grande Prêmio pela primeira vez, Villeneuve estava dirigindo soberbamente, quando começou a ampliar sua liderança. Na volta seis, Hunt atingiu a parede no ápice do último turno antes do pit straight e bateu a roda dianteira direita. Três voltas depois, Watson se retirou do segundo lugar com um motor explodido. Andretti estava caindo de volta em quarto lugar, tendo escolhido os pneus Goodyears errados e Jones estava se aproximando dele rapidamente. Na volta 19, o Williams passou e decolou depois de Reutemann.

Com vantagem de Villeneuve em dois segundos, Reutemann estava empurrando Lauda para o segundo lugar. De repente, na volta 28, o Brabham seguiu em frente no Turn One, parecendo que seus freios haviam falhado. Lauda parou em segurança, no entanto, saiu e tirou o capacete. Uma falha elétrica havia cortado o motor. Enquanto isso, Jones alcançou Reutemann, e os três primeiros foram separados por apenas 2,5 segundos.

Na volta 39, pouco antes do meio da prova, Villeneuve acelerou para ultrapassar Clay Regazzoni, que estava em uma batalha com o Renault de Jean-Pierre Jabouille. Em vez de esperar até a reta, o canadense tentou passar pela parte sinuosa que levava à Ocean Boulevard. Porém, simplesmente não havia espaço e, quando Regazzoni freou mais cedo do que Villeneuve esperava, a roda dianteira direita da Ferrari bateu na traseira esquerda do Shadow e foi lançada sobre o carro branco contra a parede. Felizmente, ninguém ficou ferido.

Isso deixou Reutemann na liderança, à frente de Jones, depois uma longa lacuna de volta para Andretti. Volta após volta, Jones perseguiu Reutemann, mas a Ferrari foi muito rápida na reta para ele se manter na frente. Na volta 47, com Jones ainda na cauda da Ferrari, as asas dianteiras da Williams caíram estranhamente, resultado de uma falha de fabricação. Jones continuou a lutar, mas começou a perder cerca de um segundo por volta. Adicionando aos problemas do australiano, a pressão de combustível começou a variar. Sua cabeça foi para frente e para trás enquanto o motor cuspia e, às vezes, cortava por completo. Quando um carro após o outro passou, o Williams que estava com dificuldades caiu para o oitavo lugar. Marcando a volta mais rápida da corrida na volta 27 e repassando Emerson Fittipaldi na última volta pelo sétimo lugar foram seus únicos consolos depois de uma corrida espetacular.

Reutemann cruzou até o final, mantendo uma diferença de pouco mais de 11 segundos sobre Andretti, que tinha uma diferença de cerca de 29 segundos sobre Patrick Depailler em terceiro.

Classificação[editar | editar código-fonte]

Pos Piloto Equipa Voltas Tempo Grid Pts
1 11 Argentina Carlos Reutemann Ferrari 80 1:52:01.301 1 9
2 5 Estados Unidos Mario Andretti Lotus-Ford 80 +11.061 4 6
3 4 França Patrick Depailler Tyrrell-Ford 80 +28.951 12 4
4 6 Suécia Ronnie Peterson Lotus-Ford 80 +45.603 6 3
5 26 França Jacques Laffite Ligier-Matra 80 +1:22.884 14 2
6 35 Itália Riccardo Patrese Arrows-Ford 79 +1 volta 9 1
7 27 Austrália Alan Jones Williams-Ford 79 +1 volta 8
8 14 Brasil Emerson Fittipaldi Fittipaldi-Ford 79 +1 volta 15
9 36 Alemanha Rolf Stommelen Arrows-Ford 79 +1 volta 18
10 17 Suíça Clay Regazzoni Shadow-Ford 79 +1 volta 20
11 10 França Jean-Pierre Jarier ATS-Ford 75 +5 voltas 19
12 8 França Patrick Tambay McLaren-Ford 74 Acidente 11
Ret 20 África do Sul Jody Scheckter Wolf-Ford 59 Acidente 10
Ret 19 Itália Vittorio Brambilla Surtees-Ford 50 Transmissão 17
Ret 15 França Jean-Pierre Jabouille Renault 43 Turbo 13
Ret 12 Canadá Gilles Villeneuve Ferrari 38 Acidente 2
Ret 1 Áustria Niki Lauda Brabham-Alfa Romeo 27 Ignição 3
Ret 3 França Didier Pironi Tyrrell-Ford 25 Caixa de câmbio 22
Ret 37 Itália Arturo Merzario Merzario-Ford 17 Caixa de câmbio 21
Ret 9 Alemanha Jochen Mass ATS-Ford 11 Freios 16
Ret 2 Reino Unido John Watson Brabham-Alfa Romeo 9 Caixa de câmbio 5
Ret 7 Reino Unido James Hunt McLaren-Ford 5 Acidente 7
DNS 18 Reino Unido Rupert Keegan Surtees-Ford Acidente no treino
DNS 16 Alemanha Hans Joachim Stuck Shadow-Ford Acidente no treino
DNQ 30 Estados Unidos Brett Lunger McLaren-Ford
DNQ 23 Itália Lamberto Leoni Ensign-Ford
DNPQ 32 Finlândia Keke Rosberg Theodore-Ford
DNPQ 25 México Hector Rebaque Lotus-Ford
DNPQ 39 Estados Unidos Danny Ongais Shadow-Ford
DNPQ 24 República da Irlanda Derek Daly Hesketh-Ford

Notas[editar | editar código-fonte]

Prova Anterior:
Grande Prémio da África do Sul de 1978
Campeonato do Mundo FIA de Fórmula 1
Temporada 1978
Próxima Prova:
Grande Prêmio de Mônaco de 1978

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