Henry Bruce, 1° Barão de Aberdare

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O Muito Honorável
O Lorde de Aberdare
GCB, PC, FRS
Secretário de Assuntos Internos
Mandato 9 de dezembro de 1868
até 9 de agosto de 1873
Monarca:
Primeiro-ministro:
Vitória
William Ewart Gladstone
Antecessor(a) Gathorne Hardy
Sucessor(a) Robert Lowe
Vida
Nascimento 16 de abril de 1815
Duffryn, Aberdare, Glamorganshire
Morte 25 de fevereiro de 1895 (79 anos)
Londres
Nacionalidade Flag of the United Kingdom.svg britânica
Dados pessoais
Esposas (1) Annabella Beadon (m. 1852)
(2) Norah Napier
(ca. 1827-1897)
Partido Liberal

Henry Austin Bruce, 1° Barão de Aberdare GCB, PC, FRS (Aberdare, 16 de abril de 1815 – Londres, 25 de fevereiro de 1895) foi um estadista britânico que serviu no governo durante o século XIX, principalmente como Secretário de Assuntos Internos e como Lorde Presidente do Conselho.[1]

Educação[editar | editar código-fonte]

Henry Bruce nasceu em Duffryn, Aberdare, Glamorganshire, filho de John Bruce, um latifundiário de Glamorganshire, e de sua esposa Sarah, filha do reverendo Hugh Williams Austin. O nome de família original de John Bruce era Knight, mas com a maioridade em 1805, assumiu o nome de Bruce, de sua mãe, através de quem herdou a propriedade Duffryn, era filha de William Bruce, xerife de Glamorganshire. Henry foi educado em Swansea Grammar School, e em 1837 foi chamado para trabalhar como barrister. Pouco tempo depois, a descoberta de carvão no subsolo de Duffryn e de outras propriedades em Aberdare Valley trouxe à família grande riqueza.

Carreira política[editar | editar código-fonte]

Estátua de Henry Bruce, 1° Barão de Aberdare, com vista para a Universidade de Cardiff.

De 1847 a 1854 Bruce foi magistrado estipendiário em Merthyr Tydfil e Aberdare, renunciando à posição no último ano, quando entrou para o Parlamento como membro do Partido Liberal por Merthyr Tydfil. Durante esse período, envolveu-se na gestão da Dowlais Iron Company. Em 1862 tornou-se Subsecretário de Assuntos Internos e, em 1868, depois de perder sua representatividade por Merthyr Tydfil, mas, sendo reeleito por Renfrewshire, tornou-se Secretário de Assuntos Internos no governo de William Ewart Gladstone. Sua posse neste cargo foi caracterizada por uma reforma nas leis de licenças, sendo o responsável pelo Ato de Licença de 1872, que fez dos magistrados a autoridade competente para licenciar os estabelecimentos que servem bebidas alcoólicas, aumentou as penas para comportamento impróprio nos pubs e diminuiu o número de horas para a venda de bebidas. Em 1873 Bruce abandonou a Secretaria de Assuntos Internos, a pedido de Gladstone, para tornar-se Lorde Presidente do Conselho, e quase que simultaneamente, teve seu título de nobreza elevado para Barão de Aberdare, de Duffryn, no condado de Glamorgan.

Carreira pública após 1874[editar | editar código-fonte]

A derrota do governo liberal no ano seguinte, encerrou com a vida oficial política do Lorde de Aberdare, e posteriormente, ele dedicou-se às questões sociais, educacionais e econômicas. Em 1876 foi eleito Membro da Royal Society; de 1878 a 1891 foi presidente da Royal Historical Society; e em 1881 tornou-se presidente tanto da Royal Geographical Society quanto da Girls' Day School Trust. Em 1888 chefiou a comissão que criou o Official Table of Drops, um manual que lista o quanto uma pessoa com um peso especial, deve cair quando enforcada por um crime capital (o único método de 'execução judicial' no Reino Unido, naquela época), para assegurar que tenha uma morte instantânea e indolor, pela quebra do pescoço entre as 2ª e 3ª vértebras, uma 'ciência exata', verdadeiramente levada à perfeição pelo Chefe Executor, Albert Pierrepoint.

Em 1882 iniciou contato com a África Ocidental, que durou o resto de sua vida, aceitando a presidência da Companhia Nacional Africana, formada por Sir George Taubman Goldie, que em 1886 recebeu um alvará com o título da Royal Niger Company e em 1899 foi adquirida pelo governo britânico, o seu território sendo constituído pelo protetorado da Nigéria. Os assuntos da África Ocidental, no entanto, não esgotaram as energias do Lorde de Aberdare, e foi principalmente através de seus esforços que um alvará foi obtido em 1894 para a criação da Universidade do País de Gales, em Cardiff. O Lorde de Aberdare, que em 1885 foi declarado Cavaleiro da Grande Cruz da Ordem do Banho, presidiu várias Comissões reais em períodos diferentes.

O túmulo de Henry Austin Bruce no cemitério Aberffrwd em Mountain Ash, País de Gales.

Família[editar | editar código-fonte]

Henry Bruce casou pela primeira vez com Annabella, filha de Richard Beadon, em 1846. Tiveram um filho e três filhas. Após a morte de Annabella em julho de 1852, casou com Norah Creina Blanche, filha de Sir William Napier, o historiador da Guerra Peninsular, cuja biografia ele editou. Tiveram dois filhos e sete filhas, sendo o mais jovem, o alpinista Charles Granville Bruce. O Lorde de Aberdare morreu em Londres, em 25 de fevereiro de 1895, aos 79 anos, e foi sucedido no baronato por seu único filho do primeiro casamento, Henry. A Lady de Aberdare morreu em abril de 1897.

Memorial[editar | editar código-fonte]

Henry Austin Bruce está sepultado no Cemitério de Aberffrwd, em Mountain Ash, País de Gales. O grande lote pertencente à família está rodeado por correntes, e sua sepultura é uma simples cruz céltica com pedestal duplo e passeio. No local está escrito: "Para Deus, o Juiz de todos e aos espíritos dos homens justos mais perfeitos".

Referências

  1. Chambers Biographical Dictionary. [S.l.: s.n.]. 4 p. ISBN 0-550-18022-2

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


Henry Bruce, 1° Barão de Aberdare
Bruce
Nascimento: 16 de abril de 1815 Morte: 25 de fevereiro de 1895
Precedido por
Sir Josiah Guest, Bt
Membro do Parlamento por Merthyr Tydfil
1852–1868
Sucedido por
Henry Richard
Precedido por
Archibald Alexander Speirs
Membro do Parlamento por Renfrewshire
1869–1873
Sucedido por
Archibald Campbell
Precedido por
G. Clive
Subsecretário de Assuntos Internos
1862–1864
Sucedido por
Thomas Baring
Precedido por
Gathorne Hardy
Secretário de Assuntos Internos
1868–1873
Sucedido por
Robert Lowe
Precedido por
O Marquês de Ripon
Lorde Presidente do Conselho
1873–1874
Sucedido por
O Duque de Richmond
Precedido por
Posto novo
Presidente da Universidade de Aberystwyth
1874-1895
Sucedido por
Barão de Rendel
Novo título Barão de Aberdare
1873–1895
Sucedido por:
Henry Bruce