Hylesia

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Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Insecta
Ordem: Lepidoptera
Família: Saturniidae
Subfamília: Hemileucinae
Género: Hylesia
Hübner, 1820
Espécies
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Hylesia é um género de mariposas da família Saturniidae.

Características[editar | editar código-fonte]

As mariposas do gênero Hylesia apresentam dimorfismo sexual: as fêmeas são maiores e possuem coloração acinzentada, enquanto os machos são castanhos. Quanto pousada, dispõem as asas em forma de telhado.

As espécies deste género apresentam uma peculiaridade em relação aos demais lepidópteros. Possuem ação urticante tanto na fase larval (lagarta) quanto na fase adulta (mariposa), sendo responsáveis por diversos acidentes na espécie humana. As fêmeas adultas possuem escamas abdominais modificadas em cerdas, utilizadas para proteger seus ovos da ação de predadores, que, em contato com a pele humana, desencadeia reações alérgicas. Este quadro é conhecido como lepidopterismo.

Suas lagartas são consideradas praga para a agricultura.

Espécies[editar | editar código-fonte]

É um gênero exclusivamente neotropical, encontrado do México à Argentina, e constitui-se de aproximadamente 110 espécies.

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