Ilha de Baffin

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Ilha de Baffin
Shugliaq
Ilha de Baffin está localizado em: Nunavut
Ilha de Baffin
69° N 72° O
Map indicating Baffin Island, Nunavut, Canada.png
Localização da ilha de Baffin, no território de Nunavut, no Canadá
Geografia física
País  Canadá
Localização Norte do Canadá
Arquipélago Arquipélago Ártico Canadiano
Ponto culminante 2 146 m (Monte Blanche)
Área 507 451  km²
Geografia humana
População 10 745 (2006)
Densidade 0  hab./km²
Baffin Island Northeast Coast 1997-08-07.jpg
Costa da ilha de Baffin

A ilha de Baffin (na língua inuktitut: Qikiqtaaluk, em francês: Île de Baffin) é a maior ilha do Canadá e a 5.ª maior do mundo, com uma área superior a 507 400 km². Faz parte do Arquipélago Ártico Canadiano e é nela que se encontra a capital do território de Nunavut, Iqaluit.

É limitada a norte pela Baía de Baffin, a leste pelo Estreito de Davis e a sul pelo Estreito de Hudson, que a separa da província de Quebeque.

A ilha tem o nome do explorador britânico William Baffin.

A maior parte da ilha de Baffin situa-se a norte do Círculo Polar Ártico e todas as localidades a norte de Pangnirtung estão na zona de noite polar e sol da meia-noite.

História[editar | editar código-fonte]

A ilha de Baffin está habitada, provavelmente desde há alguns milénios, pelos povos indígenas anteriores aos inuit. Provas da primeira ocupação remontam a cerca de 2400 a.C. e encontraram-se em Cape Dorset, que dá nome à cultura Dorset, do sudoeste da ilha.

A ilha de Baffin foi descoberta, desde o ponto de vista ocidental, pelo navegador inglês Martin Frobisher, embora já se tivessem notícias da sua existência através das expedições dos vikings, que a conheciam como Helluland, como consta na saga de Leif Erikson de 986. Em 1576, Frobisher, durante a sua procura pela Passagem do Noroeste, tornou-se no primeiro europeu a visitar la zona. Em 17 de julho de 1577, na sua segunda expedição — composta por três navios (Ayde, Gabriel e Michael). chegou ao que designou como Terra Hall, na baía de Frobisher. Uns dias depois tomou solenemente posse dessas terras e da parte sul da baía em nome da rainha de Inglaterra.

Em outra expedição em busca da Passagem do Noroeste, e, 1615-16, o capitão Robert Bylot e o seu piloto William Baffin, a bordo do Discovery, depois depercorrer a parte setentrional da baía de Baffin, exploraram no regresso a costa oriental da ilha. No século XIX, o explorador do ártico Sir William Edward Parry dar-lhe-ia o nome com o qual se conhece hoje, em homenagem ao piloto e navegador ártico.

Localidades[editar | editar código-fonte]

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