Istmo do Panamá

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O istmo do Panamá ou istmo Centro-americano é uma estreita porção de terra entre o mar das Caraíbas e o oceano Pacífico que liga a América do Norte e a América do Sul. Foi formado durante o Plioceno. Não há consenso na precisão de sua formação, sendo principalmente atribuída sua formação há 2 milhões,[1] há 2,7 milhões,[2] há 3 milhões,[3][4] há 3,5 milhões,[5] e há 4,2 milhões[6] de anos. Sua formação cortou o contato que o oceano Pacífico vinha tendo com o oceano Atlântico há muitas dezenas de milhões de anos, alterando globalmente as correntes marítimas. Não somente, ao contato dos dois continentes até então separados desde a ruptura da Pangeia, os continentes apresentavam biodiversidades muito diferentes: A América do Norte pertencia a ecozona Neoártica, enquanto a América do Sul pertencia a ecozona Neotropical. A formação do Istmo do Panamá possibilitou que novas espécies de plantas e animais invadissem um outro continente, ocorrendo o chamado Intercâmbio Americano. Em resumo, a formação do istmo do Panamá promoveu uma barreira geográfica para as espécies marinhas uma vez que dividiu o oceano pacífico e atlântico, gerando uma série de especiações. Já para o ambiente terrestre, essa formação permitiu o fluxo gênico entre as espécies da América do norte e Sul, uma vez que espécies da América do norte conseguem se dispersar até a América do Sul e vice-versa. Além disso, esse evento levou a uma série de extinções tanto na América do norte quanto no sul devido ao intercâmbio de predadores e espécies invasoras.[7]

Nele está situado o Panamá, sendo atravessado pelo canal do Panamá. Como diversos istmos, é um ponto de grande valor estratégico devido à sua importância tanto no transporte marítimo como terrestre. O istmo é atravessado pelo canal do Panamá, ligando o oceano Atlântico ao oceano Pacífico.

Ver também[editar | editar código-fonte]

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Referências

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