James Walter Christy

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James Walter Christy (Richmond, 14 de julho de 1938) é um astrônomo dos Estados Unidos.

James (esquerda) e Robert Harrington (direita) em 1978.

Trabalhando para o Observatório Naval dos Estados Unidos, ele descobriu, em 1978, que Plutão tinha um satélite, ao qual chamou Caronte, em homenagem a sua esposa.

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Christy nasceu em 1938 em MilwaukeeWisconsin[1] . Frequentou a Universidade do Arizona e ganhou o Bachelor of Science em astronomia de lá em 1965. Em 22 de junho de 1978, enquanto trabalhava no Observatório Naval dos Estados Unidos, descobriu que Plutão tinha uma lua, que ele chamou de Charon (Caronte) logo depois. O nome não oficial permaneceu até a sua adoção pela UAI em 1986.

A descoberta foi feita examinando cuidadosamente uma ampliação de uma chapa fotográfica de Plutão e notando que tinha uma ligeira saliência de um lado. Este prato e outros tinham sido marcada como "pobres" porque a imagem alongada de Plutão foi pensada para ser um defeito resultante do alinhamento impróprio. As placas 1965 incluiu uma "imagem Plutão alongado" nota, mas os astrônomos do observatório, incluindo Christy, que assumiu que as placas eram defeituosas em 1978.[2]

No entanto, Christy notou que só Plutão foi alongado e as estrelas de fundo não foram. O trabalho anterior de Christy no Observatório Naval tinha incluído fotografar estrelas duplas, por isso, ocorreu-lhe que esta protuberância pode ser um satélite de Plutão. Após examinar imagens de arquivos observatório que datam de 1965, ele concluiu que o bojo, era de fato uma lua.[3]

A evidência fotográfica foi considerada convincente, mas não conclusiva (manteve-se possível que a protuberância foi devido a Plutão que tem uma forma inesperadamente irregular). No entanto, com base em órbita calculada de Caronte, uma série de mútuaseclipses de Plutão e Caronte foi prevista e observada, confirmando a descoberta.

Caronte foi vista pela sonda New Horizons em 12 de julho de 2015.

Em telescópios mais modernos, como o Hubble ou telescópios terrestres utilizando óptica adaptativa, imagens separadas de Plutão e Caronte pode ser resolvido, e a New Horizons levou imagens que mostram algumas das características da superfície de Caronte.

No final de 2008, o asteróide 129564 Christy foi nomeado em sua honra. A partir de 2015, ele reside em FlagstaffArizona. Ele foi casado com Charlene Mary desde 1975 e tem quatro filhos[4] .

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Referências[editar | editar código-fonte]

  1. https://books.google.ca/books?id=igo7AQAAIAAJ&q=%22Bom+15+Sept+1938.+Milwaukee.+Wl:+Married+22+Nov+1+975.+Charlene+Mary*%22&dq=%22Bom+15+Sept+1938.+Milwaukee.+Wl:+Married+22+Nov+1+975.+Charlene+Mary*%22&hl=en&sa=X&ved=0CCUQ6AEwAGoVChMIo-6SmrGJxgIVQ5iACh0RcABT
  2. http://www.cbat.eps.harvard.edu/iauc/04100/04157.html
  3. http://www.astronomy.com/year-of-pluto/2015/06/an-interview-with-jim-christy-how-defective-images-revealed-the-first-double-planet
  4. http://azdailysun.com/news/opinion/columnists/the-view-from-mars-hill-the-discovery-of-charon-has/article_99cd7a28-5957-52de-b469-f952d1ca5419.html