John Fullerton MacArthur

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John F. MacArthur
Nome completo John Fullerton MacArthur, Jr.
Nascimento 19 de junho de 1939 (77 anos)
Los Angeles, Califórnia.
Nacionalidade Povo dos Estados Unidos norte-americano
Ocupação Pastor, escritor.

John Fullerton MacArthur, Jr. (Los Angeles, 19 de junho de 1939) é um ministro e escritor evangélico norte-americano, muito conhecido por seu programa de rádio veiculado internacionalmente intitulado Graça para Você (Grace to You). MacArthur, que pertence à quinta geração de pastores na sua família, é um autor e conferencista bíblico bastante popular no meio evangélico, em parte pelo seu posicionamento conservador e vigoroso sobre aspectos teológicos que dividem a igreja Cristã moderna. MacArthur tem servido desde 1969 como pastor e professor na Igreja evangélica "Grace Community Church", na cidade de Sun Valley, na Califórnia. Atualmente é também o presidente do The Master's University, em Newhall, California, e ainda do The Master's Seminary, em Los Angeles, Califórnia.

Teologicamente, MacArthur é considerado Calvinista, com base batista conservadora (bíblica) e forte defensor da pregação expositiva. Ele foi reconhecido pela revista Christianity Today como um dos pregadores mais influentes de seu tempo, sendo ainda um convidado frequente do programa de televisão norte-americano Larry King Live, sempre como representante da perspectiva cristã evangélica sobre assuntos considerados controversos como aborto, guerra, adultério, homossexualismo etc.

John MacArthur foi o autor (ou editor) de mais de 150 livros, sendo o mais notável de todos a Bíblia de Estudo MacArthur (John MacArthur Study Bible), que já vendeu mais de 1 milhão de cópias, tendo recebido o importante prêmio "Gold Medallion Book Award." Entre seus livros mais famosos incluí-se também a série Comentários sobre o Novo Testamento por John MacArthur (com mais de 1 milhão de cópias vendidas), Doze Homens Comuns (mais de 500.000 exemplares vendidos), e ainda o livro infantil A Fé para o Crescimento, o qual rendeu a MacArthur um prêmio ECPA Christian Book Award.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Filho Jack MacArthur e Irene Dockendorf, e sobrinho do general norte-americano Douglas MacArthur, John MacArthur estudou na Bob Jones University antes de se transferir para o Los Angeles Pacific College (atualmente denominado Azusa Pacific University). Mais tarde obteve seu Mestrado em Divindades pelo Talbot School of Theology, da Biola University, em La Mirada, Califórnia, onde se graduou com honras. Entre 1964 e 1966 ele serviu como pastor associado na Calvary Bible Church, em Burbank, Califórnia e, de 1966 a 1969, como representante do corpo docente no Talbot School of Theology. Finalmente, em 1969, ele se tornou pastor na igreja não-denominacional Grace Community Church, em Sun Valley, Califórnia, onde permanece até hoje.

Seu programa diário de rádio, Graça para Você (Grace to You), que atualmente é transmitido para a maior parte do mundo, começou como um ministério de gravação de áudio para proporcionar gravações em fita cassete de seus sermões para os membros da igreja que não puderam comparecer aos cultos. Esse programa foi transmitido inicialmente em Baltimore, Maryland, em 1977.

Em 1985, MacArthur tornou-se o presidente do The Master's College (antigo Colégio Batista de Los Angeles), uma instituição de ensino cristã de artes liberais, que oferece cursos de quatro anos. Em 1986 fundou também o The Master's Seminary. MacArthur recebeu o título de doutor honorário do Talbot School of Theology e ainda um outro título de doutor honorário da Grace Graduate School.

Pontos de Vista Teológicos[editar | editar código-fonte]

Cessacionismo[editar | editar código-fonte]

MacArthur é cessacionista, e também uma das vozes mais prominentes na Igreja contra as visões continuacionistas advocadas pelos movimentos Carismáticos/Pentecostais e Neopentecostais. Ao longo do seu ministério ele já escreveu três livros buscando fundamentar e divulgar sua posição cessacionista: Os Carismáticos (The Charismatics - 1978); O Caos Carismático (Charismatic Chaos - 1983) e, mais recentemente, Fogo Estranho: O Perigo de Ofender o Espírito Santo com Cultos Falsos (Strange Fire: The Danger of Offending the Holy Spirit with Counterfeit Worship - 2013).

Em outubro de 2013 MacArthur organizou na igreja Grace Community Church, onde é o Pastor principal, a conferência chamada "Fogo Estranho" (Strange Fire), que marcou também o lançamento do livro com o mesmo nome. Esse evento incluiu a participação de vários teólogos e pastores renomados, que se revezaram na defesa da visão cessacionista e na crítica ao movimento Carismático/Pentecostal. O evento foi transmitido ao vivo, e teve grande repercussão no meio evangélico norte-americano, causando uma grande onda de discussão acalorada entre pastores e teólogos, alguns defendendo e outros rebatendo os pontos de vista apresentados na conferência.

Em suas palavras de abertura nessa conferência MacArthur afirmou que, "ao observarmos alguns dos comportamentos corporais dos membros da seita Hindu denominada Kundalini, pode-se notar que o movimento corporal ali verificado é praticamente idêntico ao que se vê nos cultos de igrejas carismáticas/pentecostais, um comportamento típico do paganismo". "Essa é uma obra de Satanás, uma obra das trevas, e não um atributo do Espírito Santo como eles acreditam". Afirmou ainda que "O movimento carismático/pentecostal, como tal, não fez contribuição alguma a uma maior clarificação da Bíblia, à sua interpretação ou à doutrina saudável". "Esse movimento prejudica e confunde." "Produziu somente distorção, confusão e erro." "Existem pessoas salvas em igrejas Carismáticas/Pentecostais? Sim! Mas nada que tenha vindo desse movimento faz parte das razões pelas quais essas pessoas foram salvas nessas igrejas." "O mundo evangélico abriu os braços e deu boas vindas ao Cavalo de Tróia do movimento carismático à cidade de Deus. Suas tropas tomaram o lugar e colocaram um ídolo na praça central da cidade de Deus."

Ainda nesse discurso MacArthur classificou "visões, revelações, vozes do céu... sonhos, falar em línguas, profecias, experiências extra-corporais, viagens ao céu, unções, milagres", de uma maneira geral, como "mentiras e enganações, falsamente atribuídas ao Espírito Santo." Afirmou ainda que "O movimento carismático sequestrou o Espírito Santo, criou um bezerro de ouro, e estão agora dançando ao redor do bezerro de ouro acreditando que se trata do Espírito Santo." Após listar os Dons do Espírito, principalmente a partir de 1 Cor. 12-14, afirmou que "uma vez que o novo testamento se encerrou, esses sinais e dons [referindo-se aos dons "milagrosos"] deixaram de ter sua função para a edificação da igreja, que terminou com a conclusão da era apostólica, que ocorreu em cerca de 100 DC."

A conferência Strange Fire de fato gerou grande controvérsia no meio evangélico. Além da avalanche de postagens em blogs e outros meios eletrônicos, pelo menos três livros foram publicados em resposta direta ao livro e conferência Strange Fire, em geral apresentando argumentos a favor da visão continuacionista: Fogo Autêntico: Uma Resposta ao Fogo Estranho de John MacArthur (Authentic Fire: A Response to John MacArthur's Strange Fire) escrito por Michael Brown; Fogo Divino: Uma Visão Equilibrada da Obra do Espírito Santo nas Nossas Vidas (Holy Fire: A Balanced, Biblical Look at the Holy Spirit's Work in Our Lives) escrito por R.T. Kendall e ainda Um Guia Essencial do Poder do Espírito Santo: Os Dons Milagrosos de Deus nas Nossas Vidas Hoje em Dia (The Essential Guide to the Power of the Holy Spirit: God's Miraculous Gifts At Work Today) escrito por Randy Clark. Além disso, John Piper, renomado pastor batista, calvinista e de tendência continuacionista, ao endereçar a conferência "Strange Fire", concorda por um lado que existem muitos e absurdos abusos no movimento carismático/pentecostal e neo-pentecostais. Adiciona, porém, que "nós precisamos ter em mente que a cada abuso no movimento carismática/pentecostal existe uma imagem espelhada de abusos no movimento não carismático..." Segundo ele, "em alguns casos a igreja não-carismática é mais culpada ainda que a carismática/pentecostal," como, por exemplo, "na ausência de emoções observada em grande parte dos cultos tradicionais, que provavelmente é mais mortal ainda que o excesso de emoções dos cultos carismáticos/pentecostais."

Em uma palestra mais recente, denominada "O que aconteceu após a Conferência Fogo Estranho" (2013), MacArthur reafirmou que dentro do movimento Carismático certamente existem aqueles que acreditam na autoridade das Escrituras, que honram a Deus, e que buscam viver uma vida santificada, e que o movimento possui ainda uma dose suficiente do Evangelho de tal forma que almas possam ser salvas dentro dele. Apesar disso, ele voltou a criticar o movimento carismático/pentecostal, afirmando que vê a presença interdenominacional do movimento como uma das fortes evidências da ausência de qualquer tipo de teologia, afirmando ainda que "sua teologia é heterodoxa e herética... tudo é definido por meio de "experiências"... possuindo assim uma visão fraca das Escrituras. Esse é o movimento carismático."

Ele também criticou esse movimento ao afirmar que "em 1967 um grupo de 'loucos por Jesus' de diversas áreas do sul da Califórnia, se juntaram ao Calvary Chapel... e pela primeira vez, pelo menos na história que eu conheço da Igreja, deixou-se que uma subcultura definisse o que a Igreja deveria ser. Se foram as ligações, se foram os louvores, se foram todas as coisas normais e formais... e a cultura hippie, você sabe, a moçada saída das drogas, da vida em comunidade, do sexo livre, e todo esse tipo de coisas casuais, e aí está a igreja carismática/pentecostal, a igreja quadrangular.... E é a partir daí que o movimento se tornou o que conhecemos como Calvary Chapel." "A primeira Calvary Chapel era essencialmente uma igreja dizendo 'Deixemos a cultura nos dizer o que nós devemos ser...". "O movimento Carismático se desenvolveu... foi abraçado pela Igreja Católica Romana, foi abraçado no denominacionalismo morto..." "Eu acredito que se trata de uma forma falsa de Cristianismo." Apesar disso, em 1991, MacArthur condecorou Chuck Smith (1927 - 2013), fundador do movimento Calvary Chapel, por ter escrito "Uma Crítica Direta ao Extremismo Carismático," afirmando que "existem muitos como ele que se posicionaram, e eu agradeço a Deus por sua coragem e desejo de se tornarem Bíblicos." Em resposta à conferência "Strange Fire", a Calvary Chapel expressou sua profunda discordância com relação ao entendimento de MacArthur sobre os dons espirituais presentes atualmente no povo de Deus, recomendando a leitura do livro de Chuck Smith "Carisma versus Carismania".

Criacionismo: A Terra "Jovem"[editar | editar código-fonte]

MacArthur defende a visão criacionista conhecida por da terra jovem. Esse entendimento tem sido mostrado tanto no seu livro The Battle For the Beginning (2001) como nos seus sermões. Discursando sobre a teoria evolucionista, por exemplo, ele afirma que todos os Cristãos "deveriam expor tais mentiras pelo que elas são, e se oporem vigorosamente contra elas." Ele argumenta ainda que "a batalha pelo criação é a batalha final entre dois tipos de fé mutuamente exclusivas - a fé nas escrituras sagradas em oposição à fé nas hipóteses anti-teístas. Não se trata assim de uma batalha entre a ciência e a Bíblia".

Escatologia[editar | editar código-fonte]

MacArthur é pré-milenista e pré-tribulacionista no que tange às questões do momento do arrebatamento e das as demais questões e aspectos do final dos tempos. Nas suas próprias palavras, "Estou convencido que Jesus virá estabelecer seu reino na Terra, que sua vinda acontecerá sete anos antes do reino, e que ele virá antes da tribulação." Apesar disso MacArthur tem buscando se distanciar de outros teólogos que seguem essa mesma linha de pensamento, tais como o ministro Tim LaHaye e o novelista Jerry B. Jenkins, que ficou famoso pela série de TV Deixados para Trás (Left Behind).

MacAthur afirmou durante um sermão que "... alguém poderá dizer, 'veja, ele está alinhado com a série de TV Deixados Para Trás.' Minha resposta é não! Não estou alinhado com nenhum filme ficcional sobre o arrebatamento, e também não estou preocupado com gráficos que tentam descrever a ordem e o tempo em que as coisas do fim ocorrerão. Você não me vê por aí com um gráfico e uma caneta na mão! Eu também não estou preocupado com interpretações mostradas em imprensa onde... qualquer coisa relevante que acontece no mundo... serve imediatamente como evidência para alguma profecia obscura do antigo testamento... Eu rejeito o mundo maluco da exegese apresentada em jornais seculares e pseudo Cristãos, e em gráficos de escatologia, e qualquer outra interpretação maluca como aquela de que os gafanhotos de Apocalipse,9 seriam helicópteros militares..."

Lei e Aliança[editar | editar código-fonte]

MacArthur se descreve como um dispensacionalista "parcial". Apesar de defender uma visão de arrebatamento pré-milenarista e pré-tribulacionista da Igreja, e o cumprimento integral (conforme a Bíblia) das promessas feitas aos Judeus ao fim da tribulação, ele rejeita algumas ideias classicamente associadas á visão dispensacionalista, tais como a de que a Lei não teria aplicação para a Igreja de Cristo, entre outras. Em um sermão MacArthur afirmou que "Eu não estou alinhado com tudo aquilo que é tradicionalmente conhecido como dispensacionalismo, com a visão das sete 'eras' ou períodos, com a ideia dos dois reinos, as duas novas alianças, as duas formas de salvação e a discontinuidade entre o velho e o novo testamento."

Soteriologia[editar | editar código-fonte]

MacArthur foi chave de uma controvérsia sobre a chamada salvação pelo senhorio, ocorrida nos anos 80´s, quando argumentou contra a visão, superficial, segundo ele, da salvação pela graça gratuita, obtida pelo simples "conhecimento" de um determinado conjunto de fatos. Segundo MacArthur, "para ser realmente salvo você deve aceitar Jesus Cristo por quem Ele é, Senhor e Salvador (II Pedro 2:20)." Sobre a segurança eterna da salvação ele afirma que "a regra do uma vez salvo, sempre salvo - independente do que você realmente acredita ou da forma que escolhe viver após ter aceitado Jesus, jamais deveria ser ensinada". Segundo ele, "o autor de Hebreus 12:14 afirma de forma inequívoca que somente aqueles que continuarem a viver uma vida santificada entrarão na presença de Deus." Essa visão de MacArthur gerou grande controvérsia dentro do meio evangélico americano e foi desafiada por escrito pelos teólogos Charles Ryrie e Zane C. Hodges, os quais argumentaram que MacArthur estaria ensinando uma forma de salvação baseada em obras, o que foi prontamente rechaçado por MacArthur, que afirmou que esses teólogos simplesmente não entenderam o que ele tentou explicar.

Em dezembro de 1989 a rede evangélica internacional, Bible Broadcasting Network (BBN), encerrou a transmissão do programa "Graça para Você" (Grace to You). Ao explicar as razões para essa decisão, o presidente da BBN, Lowell Daved, mencionou os ensinamentos de MacArthur sobre o sangue de Cristo e a "Salvação pelo Senhorio." Segundo Daved esses ensinos eram "confusos." Numa carta de janeiro de 1990, Daved citou observar "...uma movimentação de MacArthur em direção a uma teologia com a qual não temos total alinhamento," mencionando ainda que a série de sermões de MacArthur a respeito da "teologia da eleição" "... nos convenceu de que o ministério 'Graça para Você' estava se direcionando a um Hiper-Calvinismo... " "MacArthur tem pregado salvação pela eleição soberana de Deus." Vale aqui mencionar porém que o termo "Hiper-Calvinismo" é geralmente usado para denotar os cinco pontos do Calvinismo, ou mesmo para defesas muito fortes do Calvinismo, ao invés da posição "Hiper-Calvinista" histórica de que somente aos "eleitos" o Evangelho seria oferecido. Porém, ao analisarmos os ensinamentos protestantes históricos, incluindo do próprio John MacArthur em seus sermões, observa-se a defesa ampla da oferta livre do Evangelho a todos os povos. Nesse sentido a acusação de Daved parece não fazer sentido, em especial como motivo para a decisão da BBN.

Já a controvérsia sobre a eficácia do sangue de Cristo surgiu da afirmação de MacArthur em um artigo intitulado "Não o Seu sangue, mas a Sua morte" (Maio 1976), de que não é o sangue líquido, literal, de Cristo que nos salvou, mas sua morte sacrificial na cruz. Mais tarde MacArthur viria a clarificar o que ele disse nesse artigo, afirmando sua posição sobre o sangue de Cristo e a sua morte, mencionando que a eficácia do sangue de Cristo não está associada a nenhuma particularidade física do sangue em si, mas o fato Dele ter sangrado na morte, e a afirmação de que o sangue de Cristo na sua morte foi necessário para satisfazer os requisitos de Deus de reparação.

Encarnação de Cristo[editar | editar código-fonte]

Em 1983, MacArthur publicou sua crença na doutrina da encarnação de Cristo. Em 1989, após receber várias críticas, ele defendeu seu ponto de vista em uma seção plenária na Convenção Anual de Igrejas Fundamentalistas Independentes da América. Eu um artigo publicado no website "Grace to You" (GTY.com), intitulado "Reexaminando a Eternidade de Cristo," ele delineia seus pontos de vista de 1983 em diante, concluindo, ao seu final que, "eu abandonei a doutrina da encarnação de Cristo. Uma investigação detalhada e reflexão pessoal me levaram a entender que as Escrituras de fato apresentam o relacionamento de Deus, o Pai, e Cristo, o Filho, como um relacionamento eterno de Pai-Filho. Sendo assim eu não mais entendo a filiação de Cristo como uma "função" que Deus assumiu na sua encarnação."

Complementarismo: Papel Feminino na Igreja[editar | editar código-fonte]

MacArthur advoga uma visão de gênero complementarista na igreja, oposta à visão feminista comum atualmente em igrejas carismáticas/pentecostais e neo-pentecostais, entendendo que a Bíblia não permite que mulheres ensinem aos homens, ou exercitem posições de autoridade espiritual na Igreja. Nesse contexto que as funções de anciões e pastores, por exemplo, são restritas aos homens somente.

Psicologia[editar | editar código-fonte]

MacArthur apoia a adoção pelas igrejas e Cristãos do aconselhamento neutético (nouthetic conseling), o qual estressa que a Bíblia deve ser a principal ferramenta para o aconselhamento de pessoas com doenças mentais tais como depressão e ansiedade. MacArthur porém não rejeita todas as formas, teorias e técnicas de psicologia, embora considere que parte da psicologia e psiquiatria são contrários à Bíblia devendo serem aceitas com grande discernimento por parte dos Cristãos.

Segundo MacArthur, "a verdadeira psicologia (i.e., "o estudo da alma") pode ser realizado apenas por Cristãos, já que apenas os Cristãos têm os recursos espirituais necessários para entender e transformar a alma humana." Segundo ele, "A disciplina secular de psicologia é essencialmente baseada em premissas ateístas, fundamentadas em teorias evolucionistas, e portanto capaz de lhe dar com as pessoas de forma apenas superficial e ainda assim com soluções de curta validade..." Ainda segundo ele, "a psicologia não tem como ser mais científica que a teoria ateísta de evolução sobre a qual está baseada." Já a respeito da chamada psicologia-Cristã, MacArthur acredita que, "assim como a perspectiva teísta da evolução, a psicologia-Cristã é uma tentativa de harmonizar dois sistemas de pensamento essencialmente contraditórios". "Acredito fortemente que a psicologia moderna e a Bíblia não podem ser misturados sem que haja um comprometimento sério, ou mesmo um abandono total ou parcial, do princípio da suficiência das escrituras..."

Em geral, a visão de MacArthur sobre psicologia tem causado diversas controvérsias, sendo a mais notável o evento em que pela primeira vez um funcionário de uma igreja evangélica foi processado por mal-prática. O caso acabou não sendo levado adiante por falta de evidências.

Outros movimentos Cristãos e outras religiões[editar | editar código-fonte]

De forma geral os escritos de MacArthur tendem a desaprovar quase por completo movimentos e ministérios Cristãos considerados "modernos", tais como aqueles que aplicam as chamadas técnicas de "cultos amigáveis ao público", como adotados e advocados por Bill Hybels e Rick Warren, entre outros. MacArthur tem feitos fortes críticas também a pastores que aplicam a teologia da Palavra de Fé, tais como o pastor Joel Osteen, o qual classifica como "quasi"-panteísta. Ele discorda também de Billy Graham, que em uma entrevista dado a Robert Schuller, no programa Hour of Prayer, afirmou que a salvação é aberta para todas as pessoas, independente se elas acreditam ou não em Jesus.

Em maio de 2002, no meio da grande atenção dado pela mídia aos casos de abuso de crianças nas igrejas católicas, MacArthur divulgou uma mensagem de dura crítica ao sistema Católico romano como um todo. MacArthur geralmente se refere ao catolicismo como o "Reino de Satanás," algumas vezes fazendo coro com outros líderes evangélicos que consideram o Papa o anticristo descrito na Bíblia, título esse, segundo ele, é "aplicável a qualquer indivíduo que se posicione contra ou acima de Cristo." Ainda sobre o catolicismo romano, MacArthur afirma que "qualquer pessoa que realmente acredite nos ensinamentos do catolicismo romano não é salvo, já que o catolicismo romano prega, entre muitos equívocos, que a salvação é por meio de obras." Segundo ele, trata-se de "um sistema de mentiras satânicas, presidida por um papa." Além disso entende que a "teologia do Islã é falsa."

Livros publicados[editar | editar código-fonte]

  • A Guerra Pela Verdade: Lutando por certeza numa época de engano (Editora Fiel)
  • A Morte de Jesus (Editora Cultura Cristã)
  • A Outra Face (Editora Thomas Nelson)
  • A Sós com Deus: O poder e a paixão pela oração (Editora Palavra)
  • Chaves para o Crescimento Espiritual (Editora Fiel)
  • Como ser crente num mundo de descrente (Editora Cultura Cristã)
  • Como obter o Máximo da Palavra de Deus (Editora Cultura Cristã)
  • Com vergonha do evangelho - Quando a igreja se torna como o mundo (Editora Fiel)
  • Criação ou evolução: A Luta pela verdade sobre o Princípio do Universo (Editora Cultura Cristã)
  • Doze Homens Comuns (Editora Cultura Cristã)
  • Doze Mulheres Notáveis (Editora Cultura Cristã)
  • Evangelho Segundo Jesus (Editora Fiel)
  • Evangelho Segundo os Apóstolos: O papel da fé e das obras na vida cristã (Editora Fiel)
  • Homem e Mulher: A intimidade espiritual no casamento (Editora Textus)
  • O caminho da felicidade (Editora Cultura Cristã)
  • O Caos Carismático (Editora Fiel)
  • O Poder do Sofrimento (CPAD)
  • Ouro de Tolo: Discernindo a Verdade em uma Época de erro (Editora Fiel)
  • Nossa Suficiência em Cristo (Editora Fiel)
  • Pense Biblicamente!: Recuperando a visão cristã de mundo (Editora Hagnos)
  • Princípios para uma Cosmovisão Bíblica (Editora Cultura Cristã)
  • Redescobrindo o Ministério Pastoral (CPAD)
  • Sociedade Sem Pecado (Editora Cultura Cristã)
  • Bíblia de Estudo MacArthur (SBB)
  • Fogo Estranho (Editora Thomas Nelson Brasil)
  • Pais sábios, filhos brilhantes (Editora Thomas Nelson Brasil)
  • Uma vida perfeita (Editora Thomas Nelson Brasil)
  • A Parábola do Filho Pródigo - MacArthur, John - (Editora Thomas Nelson Brasil)