Larica

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Larica é uma palavra de uso antigo na língua portuguesa e familiarmente designa a fome; encontra-se registrada com esta aceção nos dicionários de Cândido de Figueiredo (1913)[1] e em verbete original de Caldas Aulete (1881-1987)[2]. Modernamente, a expressão larica também é usada para designar a fome aguda que atinge quem se encontra sob o efeito da maconha ou do álcool. É usada apenas nalguns estratos sociais, sobretudo por jovens, quando referem a uma fome ligeira, p. ex., quando desejam um sanduíche para o lanche, ou uma refeição substancialmente inferior ao almoço ou jantar.

Renato Malcher-Lopes, um pesquisador brasileiro do Instituto Cérebro Mente de Lausanne, na Suíça, apesar de evitar a expressão "larica", estuda o papel no controle do apetite de substâncias semelhantes ao THC da maconha, mas que são produzidas pelo próprio cérebro. O que acabou por esclarecer que a larica causada pela maconha é semelhante à fome causada pelos canabinoides endógenos (do próprio cérebro) que são produzidos quando o animal está em jejum. Em entrevista ao Folha de S.Paulo, em junho de 2006, ele diz: "Nós mostramos que o endocanabinoide da área do cérebro que controla o apetite é regulado por dois hormônios muito relevantes para a fisiologia dos animais: os glucocorticoides e a leptina". O pesquisador mostrou ainda que enquanto os hormônios estimuladores de apetite produzidos pela glândula adrenal, os glicocorticoides, fazem aumentar a concentração de canabinoides endógenos na região do cérebro que controla o apetite, a leptina, um hormônio que inibe o apetite, a faz cair. Ou seja, a grande fome que sentimos após muitas horas em jejum é produzida pela ativação dos mesmos mecanismos ativados artificialmente pela maconha.

Num estudo publicado no periódico científico "The Journal of Neuroscience", Renato mostra passo a passo quais são as enzimas envolvidas nesse processo. "A indústria farmacêutica pode agora olhar para cada uma delas e tentar buscar alterar suas atividades específicas", diz ele. Contudo, ressalta que "o endocanabinoide também inibe o dispositivo que o cérebro tem para levar o animal a parar de comer".

Referências

  1. Figueiredo, Cândido de (1913). «larica». Dicionário Aberto. Consultado em 28 de fevereiro de 2010 
  2. iDicionário Aulete (2004–2010). «larica». Lexikon Editora Digital. Consultado em 28 de fevereiro de 2010 

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