Laugh-O-Gram Studio

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Newman Laugh-O-gram

Laugh-O-gram Studio foi um estúdio de cinema de filmes de curta-metragem, localizado no segundo andar do Edifício McConahay em Kansas City, Missouri.

O estúdio teve um papel importante nos primeiros anos da animação: era o lar de muitos dos pioneiros da animação, trazidos por Walt Disney, sendo considerado o lugar que teria inspirado Disney e Ub Iwerks a criar o Mickey Mouse. Laugh-O-Gram foi tema de dois longas-metragens: As Dreamers Do e Walt Before Mickey.

História[editar | editar código-fonte]

Em 1921 Walt Disney foi contratado por Milton Feld para animar doze desenhos animados, que ele chamou de Laugh-O-grams Films de Newman.[1] Em 23 de maio de 1922, quando Walt tinha apenas 20 anos de idade, a Laugh-O-gram Films (LOGF) foi incorporada pela Disney usando os ativos remanescentes dos extintos Artistas Comerciais Iwerks-Disney de investidores locais. A LOGF produziu nove dos 12 filmes solicitados com pouca renda.[1] Mas encorajado pela popularidade de seus curtas no teatro, e inspirado por Aesop's Fables, de Terrytoons, Walt decidiu que queria fazer suas próprias versões animadas de contos de fadas também, e investiu seis meses em sua primeira tentativa em Chapeuzinho Vermelho.[2]

Entre os funcionários da Disney na série estavam vários pioneiros da animação: Ub Iwerks, Hugh Harman, Friz Freleng e Carman Maxwell. A empresa tinha problemas para sobreviver: no final de 1922, Disney morava no escritório e tomava banho uma vez por semana na Union Station.

Durante a permanência do gerente de vendas do estúdio Leslie Mace em Nova York, onde procurava distribuidores, ele acabou assinando um contrato para seis curtas de animação com a Pictorial Clubs, Inc. do Tennessee, em 16 de setembro de 1922. A Pictorial concordou em pagar US $ 11 mil pelos desenhos animados, que deveriam ser exibidos em escolas e outros locais não teatrais, mas pagaram apenas US $ 100 adiantados. O restante do pagamento teria que esperar até 1º de janeiro de 1924, quando todos os shorts foram entregues. Quando a Pictorial faliu apenas alguns meses depois, o estúdio nunca recebeu o restante do pagamento e seus problemas financeiros ficaram ainda mais sérios, e a equipe acabou saindo. Mas quando o dentista local de Kansas City, Thomas B. McCrum, do Deener Dental Institute, contatou a Disney e ofereceu-lhe o trabalho de produzir um pequeno assunto sobre higiene dental destinado ao sistema escolar de Missouri,[3] ele reuniu alguns de seus funcionários novamente e fez Tooth Tommy Tucker, recebendo $ 500 pelo trabalho. Em vez de pagar seus credores, o dinheiro foi investido no filme de demonstração de animação ao vivo Alice's Wonderland, estrelado pela jovem Virginia Davis. Walt notou o quão popular era a série Out of the Inkwell dos estúdios Fleischer, que tinha personagens animados interagindo com o mundo real. Ao inverter esse truque e usar um personagem da vida real em um universo de desenho animado, ele esperava um sucesso. O contrato de Virginia Davis com Laugh-O-gram foi assinado por seus pais em 23 de abril de 1923, com o termo dando a ela 5% dos recibos do filme Alice's Wonderland.[1] À procura de um distribuidor para Alice's Wonderland em 14 de maio, a Disney escreveu para Margaret Winkler, distribuidora de filmes de Nova York.[1]

Depois de terminar as edições do Alice's Wonderland,[1] o estúdio entrou com pedido de falência do Capítulo 11 em julho de 1923.[1] Disney fez um pouco de dinheiro final ao filmar um filme de uma menina de seis meses chamada Kathalee Viley[4] e vendendo sua câmera de cinema, ganhando dinheiro suficiente para uma passagem de trem de ida, mudando-se para Hollywood, Califórnia; ele trouxe um rolo inacabado de Alice's Wonderland.

O síndico da falência conseguiu forçar a antiga distribuidora e devedora da LOGF, a Pictorial Films, Inc., a pagar os agentes da LOGF, concordando que a Pictorial poderia exercer seus direitos de distribuição contratual para obras da LOGF e comprar vários filmes da LOGF: The Four Musicians de Bremen, Jack, o assassino gigante, a série Lafflets e Alice's Wonderland.[5]

Laugh-O-gram Studio em 2004

O prédio do estúdio ficou arruinado com o abandono, e esforços foram feitos para restaurá-lo por um grupo sem fins lucrativos chamado "Thank You, Walt Disney". A família Disney prometeu US $ 450.000 em fundos equivalentes para as outras recordações da Disney e contar a história da vida de Walt Disney em Kansas City, uma casa de cinema (para exibir Laugh-O-grams original e restaurada) e um centro de educação para adultos e crianças sobre animação e como fazer suas próprias animações) dentro do prédio.

Inspiração para Mickey Mouse[editar | editar código-fonte]

Disney disse aos entrevistadores mais tarde que ele estava inspirado a desenhar Mickey com um rato doméstico em sua mesa no Laugh-O-gram Studio em Kansas City, Missouri .

Em 1928, durante uma viagem de trem para Nova York, ele mostrou o desenho para sua esposa Lillian Marie Bounds e disse que ia chamá-lo de "Mortimer Mouse". Ela respondeu que o nome soava "muito efeminado" e sugeriu Mickey Mouse.[6]

Filmografia[editar | editar código-fonte]

Dos sete contos de fadas originais de Laugh-O-grams, quatro são conhecidos por terem sobrevivido, e foram restaurados para DVD: Chapeuzinho Vermelho (1922), Os Quatro Músicos de Bremen (1922), Gato de Botas (1922) e Cinderela (1922). Estes curtas mais tarde tornaram-se disponíveis em Blu-ray como bônus para Disney's Beauty and the Beast. Tommy Tucker's Tooth (1922), e Alice's Wonderland (1923) também estão disponíveis em DVD, e Alice's Wonderland acabou se tornando um recurso bônus para a edição de 60 anos do Blu-ray de Alice no País das Maravilhas. A peça original de animação conhecida como Newman Laugh-O-grams (originalmente lançada nos cinemas em 20 de março de 1921)[7] está disponível em alguns DVDs. Devido à data de publicação, todos os 11 curtas produzidos pelo estúdio caíram no domínio público.   Os desenhos animados de contos de fadas que faltavam eram Jack and the Beanstalk; Jack, o Assassino Gigante e Goldie Locks e os Três Ursos (todos de 1922). Em 14 de outubro de 2010, o historiador de animação David Gerstein anunciou que cópias de todos os três haviam sido encontradas.[8][9] Por muitos anos os dois cartuns de Jack foram considerados como um, até que o pesquisador John Kenworthy localizou folhas originais do estúdio, confirmando que eram curtas separados.[10]


Referências

  1. a b c d e f «Chronology of the Walt Disney Company». Ken Polsson (em inglês). Consultado em 17 de junho de 2019 
  2. Walt Disney's Laugh-O-grams, 1921-1923 | Silent Film Festival
  3. Capturing the Disney Magic Every Day of Your Life by Pat Williams
  4. «The Laugh-O-gram Story: Part One by Jim Korkis». Mouseplanet.com 
  5. Timothy S. Susanin. Walt Before Mickey: Disney's Early Years, 1919-1928. [S.l.: s.n.] 
  6. a b Walt Disney: Conversations (Conversations With Comic Artists Series) by Kathy Merlock Jackson with Walt Disney " ISBN 1-57806-713-8 page 120
  7. Walt in Wonderland : The Silent Films of Walt Disney, Russell Merritt and J.B. Kaufman, page 125
  8. «Ramapith: David Gerstein's Prehistoric Pop Culture Blog: Lost Laugh-O-grams Found—And Shown». Ramapithblog.blogspot.com 
  9. «Lost Disney "Laugh-O-Grams" at MoMA». Cartoon Brew (em inglês). Consultado em 17 de junho de 2019 
  10. The Hand Behind the Mouse by John Kenworthy ISBN 978-0-7868-5320-5 page 18