John Dalberg-Acton

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John Dalberg-Acton
Nascimento 10 de janeiro de 1834
Nápoles
Morte 19 de junho de 1902 (68 anos)
Tegernsee
Cidadania Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda, Reino Unido
Progenitores
  • Ferdinand Dalberg-Acton
  • Marie Louise Pelline von Dalberg
Cônjuge Maria Anna Ludmilla Euphrosina von und zu Arco auf Valley
Filho(s) Richard Lyon-Dalberg-Acton, 2º Barão Acton, Elizabeth Mary Catherine Dalberg-Acton, Mary Elizabeth Anne Dalberg-Acton, Annie Mary Catherine Georgiana Dalberg-Acton, John Dalberg Dalberg-Acton, Jeanne Marie Dalberg-Acton, Robert Dobson
Alma mater
Ocupação político, historiador, pedagogo, escritor, professor universitário, jornalista, filósofo
Prêmios
  • Cavaleiro Comandante da Real Ordem Vitoriana
Empregador Universidade de Oxford, Universidade de Cambridge
Obras destacadas Lectures on Modern History
Título Barão Acton, baronete
Religião catolicismo

John Emerich Edward Dalberg-Acton, 1º barão Acton, KCVO, DL (Nápoles, 10 de janeiro de 1834Tegernsee, 19 de junho de 1902), foi um historiador britânico.

Foi director da revista católica The Rambler desde 1859. Opôs-se ao Syllabus, documento de oitenta pontos, publicado pela Santa Sé em 1864, durante o papado de Pio IX. Também foi contrário ao dogma da Infalibilidade papal, embora tenha acabado por aceitá-lo, ao ser promulgado por Pio IX, em 1870, por ocasião do Concílio Vaticano I.[1]

Como Regius Professor da Universidade de Cambridge (1895), preparou a famosa História Moderna de Cambridge.

Pensamento[editar | editar código-fonte]

Lord Acton é o autor da famosa frase:

"O poder tende a corromper, e o poder absoluto corrompe absolutamente, de modo que os grandes homens são quase sempre homens maus."[2]

No pensamento de Lord Acton, o processo histórico desenvolve-se orientado pela liberdade humana ou livre-arbítrio, no sentido de uma liberdade cada vez maior. A defesa desta última é um imperativo moral: se o poder político se arroga o direito de comandar os atos dos homens, ele os priva de sua responsabilidade.

Acton considera que a noção de liberdade é mais uma contribuição cristã do que greco-romana, pois o cristianismo teria revelado esse conceito em sua plenitude ao mostrar sua indissociabilidade da ideia de responsabilidade. Intimamente associada à responsabilidade, a liberdade é uma condição necessária para atingir fins espirituais elevados. Lord Acton afirma, dessa forma, que "a liberdade não é um meio para atingir um fim político mais elevado. Ela é o fim político mais elevado. Não é para realizar uma boa administração pública que a liberdade é necessária, mas sim para assegurar a busca dos fins mais elevados da sociedade civil e da vida privada".

No que concerne à teoria política pura, Lord Acton concebeu uma distinção importante entre duas questões essenciais:

"Quem detém o poder político?" e "quais são os poderes do estado?" A primeira refere-se à oposição entre democracia e regime autoritário, ao passo que a segunda objetiva distinguir entre o liberalismo e o que se chamará mais tarde totalitarismo.

Vale ressaltar que o liberal radicado no Reino Unido não era a favor do sufrágio universal. Lord Acton acreditava que os direitos políticos para todos (não só para brancos proprietários) seria uma regressão pré-moderna, pois "absolutista e retrogrado"; para Lord Acton o sufrágio universal favoreceria a dilatação do Estado e o despotismo. (Acton, 1985-88, vol. III, p. 554-55).

Ele também foi um importante ativista pela liberdade de mercado.[3]

Vida pessoal[editar | editar código-fonte]

Em 1791, o avô de Lord Acton, John Acton, acabou por herdar o título de baronete e as propriedades da família, em Shropshire, os quais estavam anteriormente nas mãos do ramo inglês da família Acton. Sir John Acton representou um ramo novo que anteriormente se havia transferido para a França e depois para a Itália. Todavia, com a extinção do ramo mais antigo, o almirante tornou-se o chefe da família. Seu primogênito, Richard, casou-se com Marie Louise Cilene, a filha e herdeira de Emirec Josef Wolfgang Heribert (1 °duque de Dalberg), um nobre francês naturalizado, pertencente a uma antiga linhagem alemã, que serviu ao exército de Napoleão e representou Luis XVIII no Congresso de Viena em 1814. Depois da morte de Richard Acton, em 1837, ela se tornou a esposa de George Leveson-Gower, 2° conde de Granville, em 1840.

Citações notáveis[editar | editar código-fonte]

  • O poder tende a corromper, e o poder absoluto corrompe absolutamente.[4]
  • Grandes homens quase sempre são homens maus, mesmo quando exercem influência e não autoridade.[4]
  • A história é o árbitro da controvérsia, o monarca de tudo que ela examina.[5]
  • A História Universal ... não é um fardo para a memória, mas uma iluminação da alma.[6]
  • Não há hábito mental mais perigoso ou imoral do que a santificação do sucesso. [dito de Oliver Cromwell][7]
  • O homem forte com a adaga é seguido pelo homem fraco com a esponja.[8][9]
  • A ciência da política é aquela que é depositada pelos riachos da história, como os grãos de ouro na areia de um rio; e o conhecimento do passado, o registro das verdades reveladas pela experiência, é eminentemente prático, como instrumento de ação e força que vai fazer o futuro.[10]
  • Exceto pela força selvagem da Natureza, nada se move neste mundo que não seja grego em sua origem.[11]
  • Liberdade não é o poder de fazer o que gostamos, mas o direito de poder fazer o que devemos.[12]
  • A sabedoria do governo divino não aparece na perfeição, mas no aprimoramento do mundo ... A história é a verdadeira demonstração da religião.[13]

Trabalhos[editar | editar código-fonte]

  • The Civil War in America: Its Place in History (palestra; 1866).
  • The Rise and Fall of the Mexican Empire (palestra; 1868).
  • Letters from Rome on the Council (1870).
  • The War of 1870 (palestra; 1871).
  • The History of Freedom in Antiquity (1877).
  • The History of Freedom in Christianity (1877).
  • Nota introdutória à edição de LA Burd de Machiavelli's Il Principe (1891).
  • A Lecture on the Study of History (1895).
  • Introductory note to G.P. Gooch's Annals of Politics and Culture (1901).

Póstumo

Artigos

Referências

  1. Catholic Encyclopedia. "John Emerich Edward Dalberg Acton, Baron Acton".
  2. "Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely in such manner that great men are almost always bad men." Letter to Bishop Mandell Creighton, April 5, 1887. In Figgis, J. N. e Laurence, R. V. Historical Essays and Studies, London: Macmillan, 1907.
  3. Lord Acton. «"Free trade, to improve the condition of the people and fit them for freedom."». Acton Institute. Consultado em 28 de março de 2019 
  4. a b «Acton, letter on historical integrity, 1887». history.hanover.edu. Consultado em 5 de outubro de 2021 
  5. «Whig History at Eighty | Wilfred M. McClay». First Things 
  6. Lectures on Modern History (1895) Appendix I. at Project Gutenberg.
  7. Lectures on Modern History (1895) Lecture XI, The Puritan Revolution. at Project Gutenberg.
  8. Lectures on the French Revolution (1910) Macmillan, p. 92, at Project Gutenberg.
  9. quoted in Forbidden Knowledge (1996) by Roger Shattuck, p. 236
  10. A Lecture on the Study of History, 1895 Macmillan (1911), p. 3, at Project Gutenberg.
  11. John Acton Quotes from brainyquote.com Accessed 21 February 2011.
  12. as quoted in The American Political Science Review vol. 56, 1963 from The Rambler Volume 2 (1860) p. 146.
  13. «Religion and Innovation in Human Affairs». bu.edu 
  14. Willert, P. F. (janeiro de 1907). «Review of Lectures on Modern History by the late Right Honourable John Edward Emerich, First Baron Acton; edited by J. N. Figgis and R. Vere Lawrence». The English Historical Review. 22: 164–166. doi:10.1093/ehr/XXII.LXXXV.164 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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