Lunar Precursor Robotic Program

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O Lunar Precursor Robotic Program (Programa de Precurores Robóticos Lunares - LPRP) é um programa de missões de espaçonaves robóticas que a Nasa usará para preparar futuras missões espaciais tripuladas para a Lua.[1] Duas missões LPRP, o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) e o Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) foram lançadas em junho de 2009.[2] A decolagem sobre a Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida deu-se sem problemas de 18 de junho de 2009. O foguete não-tripulado Atlas V lançou as duas sondas espaciais em direção à Lua, onde elas irão fazer um mapa 3-D e procurar por água junto com o Telescópio Espacial Hubble.[3][4] A data de lançamento, originalmente planejada para outubro de 2008, foi atrasada de quarta-feira para quinta-feira devido a um atraso no lançamento de sábado (13 de junho) do ônibus espacial Endeavour, resultado de um vazamento em um tanque de hidrogênio. Este programa lunar marca a primeira missão norte-americana para a Lua em mais de dez anos.[5] O primeiro passo de Neil Armstrong na Lua aconteceu em 20 de julho de 1969, e este lançamento foi feito 32 dias antes do 40º aniversário.[6] A viagem para a Lua levou quatro dias, no fim dos quais a LRO entrou em órbita baixa em torno da Lua, enquanto a missão LCROSS executou uma "passada" para entrar em uma órbita bem diferente, para colidir com a superfície da Lua vários meses depois. O impacto lunar projetado do Centaur e da espaçonave LCROSS está programado para às 11:30 UT do dia 9 de outubro de 2009, ± 30 minutos. A nuvem do impacto do Centaur deve ser visível em elescópios com aberturas tão pequenas quanto 10 a 12 polegadas (25,4 cm a 30,48 cm).[4][7]

Referências

  1. «Lunar Precursor Robotic Program». NASA. Consultado em 26 de fevereiro de 2008 
  2. «NASA Launch Schedule, retrieved August 8, 2008» 
  3. «Lunar Spacecraft Launch to Moon!». Lunar Reconnaissance Orbite. NASA. 18 de junho de 2009. Consultado em 18 de junho de 2009 
  4. a b Klotz, Irene (18 de junho de 2009). «NASA launches probes to scout the moon». Reuters. ScienceDaily. Consultado em 18 de junho de 2009 
  5. «Lunar Spacecraft Launch to Moon!». Lunar Reconnaissance Orbiter NASA's First step back to the moon. NASA. 18 de junho de 2009. Consultado em 18 de junho de 2009 
  6. Dunn, Marcia (18 de junho de 2009). «NASA launches unmanned moon shot, first in decade». Associated Press. Consultado em 18 de junho de 2009 
  7. «LCROSS Observation Campaign». NASA 
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