Módulo Lunar Apollo

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Lunar Module
Apollo 16 LM.jpg
LM "Orion" utilizado durante a Apollo 16.
Descrição
Nomes alternativos Lunar Excursion Module
Tipo Aterrissador
Operador(es) Estados Unidos NASA
Propriedades
Fabricante Estados Unidos Grumman Aircraft
Massa de lançamento Inicial: 15,200 kg
Estendida: 16,400 kg
Altura 7,4 m
Potência de energia 28–32 volts
Geração de energia Baterias
Baterias Baterias de prata-zinco
Módulos 2
Tripulação 2 astronautas
Volume 6,7
Vida útil 75 horas
Projetista Estados Unidos Thomas J. Kelly
Aplicações Programa Apollo
Produção
Estado de produção Encerrada
Unidades fabricadas 15 unidades
Lançadas 10 unidades
Operacionais 10 unidades
Falhadas 0 unidade(s)
Perdidas 0 unidade(s)
Primeiro lançamento 22 de janeiro de 1968
Último lançamento 07 de dezembro de 1972
Retirada de serviço 14 de dezembro de 1972

O Módulo Lunar Apollo era parte da nave usada no Projeto Apollo. Ele possuía formato de "aranha", e servia para a descida no solo lunar e para o regresso a órbita da Lua para o encontro com os outros dois módulos que lá permaneciam em órbita (Módulo de Comando e Serviço Apollo).

A nave Apollo era muito maior que as naves usadas nos Projeto Mercury e Projeto Gemini. Diferentemente destes projetos anteriores, no Projeto Apollo a nave era constituída de múltiplas partes.

Definição do método de voo para a Lua[editar | editar código-fonte]

Havia, na época da definição do Projeto Apollo, três possibilidades de voo para a Lua:

  • Uma possibilidade baseada na ideia de um único e imenso foguete que iria decolar da Terra, pousar na Lua e retornar;
  • Outra opção baseada na ideia de rendez-vous (encontro em órbita) na órbita da Terra, em que o foguete encontraria um outro estágio em órbita da Terra; e
  • Finalmente, a opção do rendez-vous lunar, que significa que um pequeno módulo desceria ao solo da Lua e depois encontraria em órbita a nave de retorno.

Esta última opção foi a escolhida pelos engenheiros da Nasa para o projeto Apollo (veja Figura descrevendo a missão Apollo).

Em cada missão Apollo eram enviados três astronautas, dois desciam na Lua usando o Módulo Lunar (comandante e piloto do Módulo Lunar) e um permanecia em órbita no Módulo de Comando (piloto do Módulo de Comando).

O Módulo Lunar era formado por duas partes: módulo de descida e módulo de ascensão. O módulo de descida era responsável pelo pouso na Lua, já o módulo de ascensão permitia o retorno à órbita lunar para o rendez-vous com o Módulo de Comando e Serviço Apollo, que era o veículo de retorno para a Terra.

No Módulo de Ascensão ficavam os seguintes sistemas: direção, navegação e controle; provisão da tripulação e paineis; controle de ambiente; dispositivos eletro-explosivos; instrumentação; energia elétrica; propulsão; controle de reação; e comunicações.

Projeto e fabricação do Módulo Lunar[editar | editar código-fonte]

O projeto e fabricação do Módulo Lunar ficou a cargo da "Grumman Aerospace Corporation" de Nova York, fabricante de aviões para a Marinha dos Estados Unidos.

A Grumman envolveu-se no projeto de voos tripulados para a Lua em 1958. Uma vez que a Nasa definiu que o rendez-vous lunar era o melhor método de pouso na Lua, a Grumman começou a estudar o assunto. Em novembro de 1962 a Nasa escolheu a Grumman como fornecedora do futuro Módulo Lunar, que foi batizado oficialmente de "LEM" (Lunar Excursion Module).

O primeiro teste do LEM foi na missão não tripulada Apollo 5, lançada por um foguete Saturno IB (um estágio do Saturno V), lançado em 22 de janeiro de 1968.

Posteriormente o Módulo foi testado nas missões tripuladas Apollo 9 (em órbita da Terra) e Apollo 10 (em órbita da Lua).

Voos tripulados que pousaram na Lua[editar | editar código-fonte]

As missões Apollo que pousaram na Lua usando o Módulo Lunar foram Apollo 11, Apollo 12, Apollo 14, Apollo 15, Apollo 16 e Apollo 17.

A Apollo 13, embora não tenha pousado na Lua devido a um sério acidente, usou o Módulo Lunar como veículo de emergência e os motores do Módulo Lunar como motor reserva, já que os principais estavam avariados.

Galeria[editar | editar código-fonte]