Mary Toft

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Toft em uma gravura baseada em uma pintura de John Leguerre (1726)

Mary Toft (c. 17011763) foi uma cidadã britânica de Godalming, Surrey, que em 1726 tornou-se alvo de uma controvérsia considerável quando logrou médicos a acreditarem que ela havia dado à luz coelhos.[1]

Toft ficou grávida em 1726, mas sofreu um aborto após ter ficado supostamente impressionada ao avistar um coelho. Quando ela afirmou ter dado à luz diversos membros deste animal, um cirurgião local, John Howard, foi chamado para investigar. Ele presenciou as partes animais saindo do útero da mulher, notificando imediatamente outros médicos proeminentes. Isto chamou a atenção de Nathaniel St. André, cirurgião da corte de Jorge I. St. André chegou à conclusão de que o caso de Toft era genuíno, mas o rei enviou outro cirurgião, Cyriacus Ahlers, que examinou a paciente e permaneceu cético a seu respeito. Já então bastante conhecida, Toft foi levada à Londres e examinada detalhadamente. Sob intensa vigilância e pressionada por não ter concebido mais coelhos, ela confessou a farsa, sendo subsequentemente aprisionada sob a acusação de fraude.[2]

A zombaria da população desacreditou os médicos em geral e arruinou as carreiras de vários cirurgiões proeminentes. O caso foi satirizado em diversas ocasiões, inclusive pelo satirista e crítico social William Hogarth, cujas críticas eram frequentemente direcionadas à credulidade da profissão médica.[3] As acusações contra Toft foram eventualmente retiradas e, libertada, ela retornou para casa.[4]

Referências

  1. Todd, Dennis (1995), Imagining monsters: miscreations of the self in eighteenth-century England (Illustrated ed.), University of Chicago Press, ISBN 0-226-80555-7
  2. Seligman, S. A. (1961) (PDF), Mary Toft — The Rabbit Breeder
  3. Paulson, Ronald (1993), Hogarth: Art and Politics 1750–1764 (Illustrated ed.), James Clarke & Co., ISBN 0-7188-2875-5
  4. Cody, Lisa Forman (2005), Birthing the nation: sex, science, and the conception of eighteenth-century Britons (Illustrated, reprint ed.), Oxford University Press, ISBN 0-19-926864-9
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