Matchbox

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Matchbox é a marca de uma linha de brinquedos em miniatura. Atualmente pertencente ao grupo Mattel, o nome Matchbox remete especialmente a coleções de miniaturas de carrinhos fabricados em metal injetado pelo método die-cast. A Matchbox, entretanto, produziu diversas outras séries de brinquedos, inclusive em plástico.

Originalmente criada em 1953 pela extinta Lesney Products, da Inglaterra, Matchbox teve seu nome inspirado no formato das primeiras embalagens usadas pelo fabricante, semelhantes a caixas de fósforo. Mais tarde, o plástico e o cartão substituíram as embalagens originais, mas o nome, já consagrado, foi mantido.

História[editar | editar código-fonte]

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Antigas embalagens e modelo Matchbox

Matchbox surgiu em 1953, como marca comercial da extinta empresa britânica Lesney Products, que levava o nome de seus fundadores, os amigos Leslie Smith e Rodney Smith. Desde 1947, quando foi fundada, a Lesney fabricava produtos em die-cast. Jack Odell, que havia logo no início entrado como sócio da empresa, produziu, em 1953, um modelo da carruagem para a coroação da rainha. A receptividade do modelo demonstrou que esse era um interessante caminho a ser trilhado pela empresa, a fim de contornar a sazonalidade do fornecimento para indústrias.[1]

A produção regular de carrinhos em miniatura iniciou quando a filha de Odell precisou levar à escola um brinquedo que pudesse caber em uma caixa de fósforos. Em lugar dos insetos que quase todas as criaças levavam, Odell criou para a menina uma miniatura de rolo compressor em bronze. O sucesso do brinquedo entre os colegas fez com que Odell criasse um molde e fundisse alguns exemplares mais, dando assim início à longa coleção de miniaturas Matchbox.[2]

Em 1982, a Lesney pediu falência e a marca Matchbox, além de alguns moldes e outros recursos da empresa foram repassados à Universal Toys e a David Yeh. Jack Odell, que havia adquirido uma parte do ferramental da Lesney, continuou a comercializar alguns modelos sob a marca Lledo (Odell, ao contrário). Yeh reorganizou a Lesney, renomeou o grupo para "Matchbox International Ltd." e, em 1986, abriu com sucesso o capital da empresa na NYSE.

Em 1992, a Universal vendeu a marca para Tyco Toys, que por sua vez foi adquirida, em 1997, pela Mattel, dessa forma reunindo sob o mesmo teto as marcas rivais, Matchbox e Hot Wheels.

Colecionismo[editar | editar código-fonte]

Diversos modelos produzidos pela Matchbox tornaram-se itens de coleção, sendo bastante disputados no mercado especializado. Em 1999, um modelo Mercedes Benz 230S, que custava 15 pence em 1968, foi vendido por 4.100 libras.[2]

Uma coleção com mais de 3 mil itens, foi leiloada entre outubro de 2008 e fevereiro de 2009, atingindo o valor total de 1,4 milhão de reais (720 mil dólares). Um único item, um modelo Vauxhall Cresta, mesmo danificado, alcançou o valor de 6,1 mil dólares.[3]

Referências

  1. Breve história (Em inglês)
  2. a b BBC News Co-founder of Matchbox Toys dies (8 de julho de 2007)
  3. Miniaturas de carros rendem fortuna

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Ver também[editar | editar código-fonte]

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