Mayfair

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Mayfair
A Burlington Arcade em Mayfair
A Burlington Arcade em Mayfair
Coordenadas 51° 30' 31.52" N 0° 8' 50.75" O
País Inglaterra
Região Londres
Borough Westminster
Código postal W1K, W1J
Código de telefone 020

Mayfair é uma área do centro de Londres, Inglaterra, no canto leste do Hyde Park na Cidade de Westminster. O distrito é principalmente comercial, com muitas das antigas casas sendo convertidas em escritórios de grandes corporações, embaixadas e também negócios imobiliários e de fundo de cobertura. Ainda existem algumas residências além de shoppings e restaurantes, além da maior concentração de hotéis de cinco estrelas em Londres. Mayfair foi nomeada em homenagem a feira May Fair que ocorria anualmente durante duas semanas entre 1686 e 1764.

É conhecido também por ser o local de nascimento de Isabel II do Reino Unido em 21 de abril de 1926.

Geografia[editar | editar código-fonte]

A área de Mayfair fica no bairro londrino de Westminster e consiste principalmente na propriedade histórica de Grosvenor, juntamente com as propriedades de Albemarle, Berkeley, Burlington e Curzon. É limitado a oeste por Park Lane, ao norte pela Oxford Street, a leste pela Regent Street e ao sul pela Piccadilly. Além das estradas delimitadoras, ao norte está Marylebone, ao leste, Soho e ao sudoeste, Knightsbridge e Belgravia.

Mayfair é cercado por um parque; Hyde Park e Green Park correm ao longo de sua fronteira. O Grosvenor Square, de 8 acres (3,2 ha), está aproximadamente no centro de Mayfair e é a peça central da área, contendo inúmeras propriedades caras e desejáveis.

História[editar | editar código-fonte]

História antiga[editar | editar código-fonte]

Houve especulações de que os romanos se estabeleceram na área antes de estabelecer Londinium, após análise do alinhamento das estradas romanas. Almanack de Whitaker sugeriu que Aulus Plautius estabeleceu um forte perto da junção de Park Street e Oxford Street durante a conquista romana da Grã-Bretanha em 43 d.C. enquanto esperava por Claudius; a teoria foi desenvolvida mais completamente em 1993, com uma proposta que em torno do forte uma cidade romana se formou, que foi abandonada mais tarde como estando muito longe do Tâmisa. A proposta foi contestada devido à falta de evidências arqueológicas. Se houvesse um forte, acredita-se que o perímetro teria sido o local onde hoje ficam a moderna Green Street, a North Audley Street, a Upper Grosvenor Street e a Park Lane, e que a Park Street teria sido a estrada principal pelo centro. Esta área era conhecida como a mansão de Eia no Domesday Book, e de propriedade de Geoffrey de Mandeville após a conquista normanda. Posteriormente foi dado à Abadia de Westminster, que a possuiu até 1536, quando foi assumida por Henrique VIII.

Mayfair foi principalmente campos abertos até o desenvolvimento começou na área de Shepherd Market por volta de 1686-8 para acomodar a Feira de Maio que se mudou de Haymarket em St. James por causa da superlotação. Havia alguns edifícios antes de 1686 - uma cabana em Stanhope Row, datada de 1618, que foi destruída na Blitz no final de 1940. Uma fortificação da Guerra Civil Inglesa do século XVII foi estabelecida no que é hoje a Mount Street em Mayfair, e conhecida como Oliver. Monte pelo século XVIII.

A feira de maio[editar | editar código-fonte]

A Feira de Maio foi realizada todos os anos na Great Brookfield (que agora faz parte da Curzon Street e Shepherd Market) de 1 a 14 de maio. Foi estabelecido durante o reinado de Eduardo I, onde a área além de St. James era de campos abertos. A feira foi registrada como "Saint James's Fayer por Westminster" em 1560. Foi adiada brevemente em 1603 por causa da peste, mas continuou durante todo o século XVII. Em 1686, a feira mudou-se para o que é agora Mayfair. No dia 18, atraiu vários showmen, malabaristas e esgrimistas e inúmeras atrações de feiras. As atrações populares incluíam combates desiguais, concursos de semolina e corridas de pé de mulheres.

No reinado de Jorge I, a Feira de Maio caiu em descrédito e foi considerada um escândalo público. O 6º Conde de Coventry, que morava em Piccadilly, considerou a feira um incômodo e liderou uma campanha pública contra ela junto com os moradores locais. Foi abolido em 1764. Uma das razões para o subsequente boom do desenvolvimento imobiliário da Mayfair foi manter as atividades de classe baixa.

Propriedades da família Grosvenor[editar | editar código-fonte]

Grosvenor Square é a peça central de Mayfair, e é nomeado após o nome da família Grosvenor do Duque de Westminster.

Com base no que hoje é Mayfair começou na década de 1660, inicialmente na esquina da Piccadilly, e progrediu ao longo do lado norte daquela rua. A Burlington House foi construída em1664 por John Denham, mas foi vendida dois anos depois a Richard Boyle, 1º Conde de Burlington, que pediu a Hugh May para completá-la. A casa foi amplamente modificada ao longo do século XVIII e é a única desta época a sobreviver até o século XXI.

As origens do grande desenvolvimento em Mayfair começaram quando Sir Thomas Grosvenor, terceiro barão, casou-se com Mary Davis, herdeira de parte da Manor of Ebury, em 1677. A família Grosvenor ganhou 500 acres (200 ha) de terra, dos quais cerca de 100 acres ( 40 ha) ficavam ao sul da Oxford Street e a leste de Park Lane. Foi referido como "The Hundred Acres" nos primeiros atos.

Em 1721, o jornal londrino informou que "o terreno sobre o qual a Feira de Maio anteriormente foi realizada é marcado por uma grande praça, e várias ruas e casas finas devem ser construídas sobre ela". Sir Richard Grosvenor, 4th Barão pediu ao topógrafo Thomas Barlow para projetar um layout de rua, que sobreviveu quase intacto até os dias atuais, apesar da maioria das propriedades serem reconstruídas. Barlow propôs uma grade direta de ruas largas e retas, com um grande espaço como peça central. Edifícios foram construídos aqui em rápida sucessão, e em meados do século 18, foi coberto de casas. Grande parte da terra era baseada em sete propriedades - Burlington, Millfield, Conduit Mead, Albemarle Ground, Berkeley, Curzon e, mais importante, Grosvenor. Das propriedades originais construídas em Mayfair, apenas a propriedade de Grosvenor sobrevive intacta e pertence à mesma família, que posteriormente se tornou Duque de Westminster em 1874. A rua Chesterfield é uma das poucas ruas de Mayfair que ainda possui propriedades do século XVIII em ambos os lados, com uma única exceção, e é provavelmente a estrada menos alterada na área.

Estátua de William Pitt, o Jovem, em Hanover Square.

A Hanôver Square foi a primeira das três grandes praças a serem construídas em Mayfair. Foi nomeado após o rei George I, que também foi conhecido como o eleitor de Hanôver, logo após sua ascensão ao trono em 1714. As casas originais na praça eram habitadas por "pessoas de distinção", como generais aposentados. Embora a maioria tenha sido demolida, um pequeno número de casas sobreviveu até os dias de hoje. O Hanover Square Rooms tornou-se um local popular para concertos de música clássica, incluindo Johann Sebastian Bach, Joseph Haydn, Niccolò Paganini e Franz Liszt. Há uma grande estátua de William Pitt, o Jovem, no extremo sul da praça.

Olhando em direção a St George Hanover Square da St George Street, 1787.

Em 1725, Mayfair tornou-se parte da nova paróquia de St George Hanover Square, indo até a Bond Street e até Regent Street ao norte de Conduit Street. Corria para o norte até Oxford Street e para o sul, perto de Piccadilly. A paróquia continuou no Hyde Park para o oeste e se estendeu para o sudoeste até o Hospital St George. A maior parte da área pertencia (e continua a ser propriedade da) família Grosvenor, embora a propriedade de algumas partes de Mayfair pertença ao Crown Estate. Um suprimento de água para a área foi construído pela Chelsea Water Works, e um mandado real foi emitido em 1725 para um reservatório em Hyde Park que poderia fornecer água para Mayfair, no que é agora Grosvenor Gate. Em 1835, o reservatório foi decorado com uma bacia ornamental e uma fonte em seu centro. Em 1963, após a ampliação de Park Lane, foi reconstruída como a Fonte da Alegria da Vida.

Grosvenor Square foi planejada como a peça central da propriedade de Mayfair. Foi planejado por volta de 1725-31 e continha cerca de 51 parcelas individuais para desenvolvimento. É a segunda maior praça de Londres (depois do Lincoln's Inn Fields) e abrigou numerosos membros da aristocracia até meados do século XX. No final do século 19, a família Grosvenor era descrita como "a família mais rica da Europa" e os aluguéis anuais para suas propriedades em Mayfair chegavam a £ 135.000 (agora £ 13.530.000). A praça nunca diminuiu em popularidade e continua a ser um endereço de Londres de prestígio no século XXI. Apenas duas casas originais na praça sobreviveram; No. 9, uma vez que a casa de John Adams, e n º 38, que é agora a embaixada da Indonésia.

Berkeley Square

A Berkeley House em Piccadilly foi batizada em homenagem a John Berkeley, 1º Barão Berkeley de Stratton, que comprou suas terras e que a cercam pouco depois da Restauração da Monarquia em 1660. Em 1696, a família de Berkeley vendeu a casa e os terrenos para a 1ª. Duque de Devonshire (que o nomeou Devonshire House) na condição de que a vista da parte de trás da casa não seja estragada. Berkeley Square foi colocada na parte de trás da casa na década de 1730; por causa das condições de venda, as casas foram construídas apenas nos lados leste e oeste. O lado oeste ainda tem vários edifícios de meados do século XVIII ao longo dela, enquanto o lado leste agora contém escritórios, incluindo a Berkeley Square House.

A expansão de Mayfair afastou os londrinos da classe alta de áreas como Covent Garden e Soho, que já estavam em declínio no século XVIII. Parte de seu sucesso foi por causa de sua proximidade com o Tribunal de St James e os parques, e por causa do layout bem projetado. Isto levou-o a sustentar a sua popularidade no século XXI. As exigências da aristocracia levaram a vários estábulos, casas de coches e alojamentos dos criados sendo estabelecidos ao longo das calçadas paralelas às ruas. Alguns dos estábulos já foram convertidos em garagens e escritórios.

A família Rothschild possuía várias propriedades Mayfair no século XIX. Alfred de Rothschild viveu no número 1 da Seamore Place e realizou numerosos "jantares de adoração" onde o único convidado era um companheiro feminino. O casamento de seu irmão Leopoldo com Marie Perugia aconteceu aqui em 1881. Foi demolido depois da Primeira Guerra Mundial quando a Rua Curzon foi estendida pelo local para encontrar Park Lane.

Mayfair teve uma longa associação com os Estados Unidos. Acredita-se que Pocahontas tenha visitado a área no início do século XVII. Em 1786, John Adams estabeleceu a embaixada dos EUA na Grosvenor Square. Theodore Roosevelt era casado em Hanover Square, enquanto Franklin D. Roosevelt passava a lua de mel em Berkeley Square. Há um pequeno parque memorial em Mount Street Gardens, com uma coleção de bancos gravados com os nomes de ex-residentes americanos e visitantes de Mayfair.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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