Naturopatia

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Naturopatia ou medicina natural é uma forma de medicina alternativa que recorre a uma série de práticas pseudocientíficas comercializadas como "naturais", "não invasivas" ou "regenerativas". A ideologia e os métodos da naturopatia têm por base o vitalismo e a medicina popular, e não a medicina baseada em evidências.[1] Os naturopatas geralmente recomendam às pessoas que não recorram a práticas medicinais modernas, como exames médicos, medicamentos, vacinas ou cirurgias.[2][3][4][5] Em vez disso, os estudos e práticas naturopatas assentam em noções não científicas, que levam frequentementemente a diagnósticos e tratamentos sem mérito factual.[6][7]

A naturopatia é considerada pelos profissionais de medicina como sendo ineficaz e potencialmente prejudicial, o que levanta questões de ética médica acerca da sua prática.[6][8][9][10] Os naturopatas têm sido continuamente acusados de charlatanismo.[6][11][12][13][14][15] Nos tribunais de muitos países, vários naturopatas têm sido julgados como responsáveis por vários crimes. Em alguns países, é crime os naturopatas apresentarem-se como profissionais de saúde.[16]

Prática[editar | editar código-fonte]

Paciente sujeito a uma sessão de hidroterapia.
Suplemento nutricional de picolinato de crómio.
Os naturopatas recorrem frequentemente a preparados homeopáticos,[17][18] uma prática considerada pseudociência.[19]

A prática de medicina natural baseia-se na crença de que o corpo tem a capacidade de se curar das doenças por si próprio através de uma força ou energia vital que orienta internamente os processos corporais.[6] Os diagnósticos e os tratamentos consistem sobretudo em terapias alternativas e métodos ditos "naturais", que os neuropatas alegam promover essa capacidade natural do corpo em se curar.[20][21] A naturopatia tem por base uma abordagem holística, geralmente evitando o recurso a cirurgia ou medicamentos.[10][22] Os naturopatas alegam prevenir doenças através apenas da diminuição do stresse e de alterações na dieta e no estilo de vida, muitas vezes rejeitando os métodos da medicina baseada em evidências.[1][23] Os naturopatas opõem-se frequentemente à medicina baseada em evidências e à administração de vacinas ou antibióticos, mesmo em casos onde a medicina é amplamente eficaz.[9][9]

Uma consulta de naturopatia começa geralmente com uma entrevista demorada ao paciente. As perguntas focam-se no estilo de vida, historial clínico, tom emocional e características físicas, sendo complementada com um exame físico.[20] Muitos naturopatas apresentam-se como prestadores de cuidados de saúde primários. Alguns podem prescrever medicamentos, realizar pequenas cirurgias ou integrar na sua prática outras abordagens da medicina convencional, como aconselhamento nutricional ou modificações no estilo de vida.[20][24] No entanto, os naturopatas tradicionais lidam exclusivamente com alterações no estilo de vida, não diagnosticamente nem tratando doenças.[9]

Métodos[editar | editar código-fonte]

Os métodos usados por cada naturopata dependem da sua formação e do âmbito da prática. Entre os métodos mais comuns na naturopatia estão o herbalismo, homeopatia,[17] acupunctura, curas naturais, medicina física, cinesiologia aplicada,[25] lavagem intestinal,[12][18] terapia de quelação,[11] cromoterapia,[25] terapia craniossacral, análises ao cabelo, iridologia,[25] análise de sangue vivo, ozonoterapia,[10] psicoterapia, medidas de higiene e saúde pública,[23] reflexoterapia,[25] rolfing,[26] massoterapia e medicina tradicional chinesa. As "curas naturais" incluem uma série de terapias baseadas na exposição aos elementos naturais como a radiação solar, ar puro, calor ou frio. Incluem também conselhos de nutrição, como seguir uma dieta vegetariana ou integral, jejum ou abstenção de bebidas alcoólicas ou açúcar.[27] Os métodos de medicina física incluem terapia manual dos ossos ou tecidos moles, medicina desportiva, exercício físico e hidroterapia. O aconselhamento psicológico incluem meditação, técnicas de relaxamento e outros métodos para gerir o stresse.[27]

Evidências científicas[editar | editar código-fonte]

Paciente sujeito a ozonoterapia com radiação ultravioleta. O ozono é um gás tóxico sem qualquer aplicação médica conhecida.[28]

A naturopatia não possui bases científicas[1] os seus métodos divergem do discurso científico, e é rejeitada pela comunidade médica.[1] Alguns métodos assentam em supostos "campos de energia vital", cuja existência nunca foi demonstrada.[29][30][31] A naturopatia é criticada pela sua dependência e associação com tratamentos alternativos não provados, refutados ou de qualquer forma controversos.[9][10]

Vários tratamentos de medicina natural alegam ser eficazes no tratamento do cancro. No entanto, a American Cancer Society afirma que não há quaisquer evidências que apoiem a alegação de que a naturopatia possa curar o cancro ou qualquer outra doença.[10] Os nutracêuticos demonstraram ser pouco promissores para o tratamento de doenças, principalmente de cancro. Nos ensaios em laboratório demonstraram ter efeito terapêutico limitado nas vias metabólicas, enquanto nos ensaios clínicos demonstraram ter pouca biodisponibilidade.[32]

Os praticantes de naturopatia geralmente opoêm-se à vacinação. As razões para se oporem são parcialmente baseadas nos fundamentos da prática.[33] Embora as evidências de associação entre eturopatia e vacinação pediátrica sejam escassas, os estudos publicados sugerem que apenas uma minoria de naturopatas apoiam a vacinação completa.[34][35]

Segurança[editar | editar código-fonte]

Os neuropatas recomendam frequentemente a exposição a substâncias naturais como a radiação solar, plantas medicinas, determinados alimentos e atividades que descrevem como "naturais", como exercício físico, meditação e relaxamento. Os neuropatas alegam que estes tratamentos naturais ajudam o corpo a curar-se a si próprio sem os efeitos adversos da medicina convencional. No entanto, os métodos e as substâncias químicas ditas "naturais" não são necessariamente mais seguras ou mais eficazes do que as artificiais ou sintéticas, e qualquer tratamento que possua um efeito pode também espoletar um efeito adverso.[12][10][36][37]

Alguns tratamentos de medicina natural, como a homeopatia, o rolfing ou a iridologia são amplamente considerados pseudociência ou charlatanismo.[38][39][40] Os praticantes de pseudomedicina, entre os quais os neturopatas, recorrem a fraudes e métodos não científicos num público que, tendo poucos conhecimentos de medicina, se limita a acreditar nas alegações de tais praticantes..[41]

Referências

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