Melaleuca alternifolia

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Melaleuca alternifolia (Maria Serena).jpg
Classificação científica
Superdomínio: Biota
Reino: Plantae
Sub-reino: Viridiplantae
Infrarreino: Streptophyta
Divisão: Tracheophyta
Ordem: Myrtales
Família: Myrtaceae
Género: Melaleuca
Espécie: Melaleuca alternifolia

Melaleuca alternifolia, comumente conhecida como tea tree ou árvore do chá,[1] é uma espécie de árvore ou arbusto da família Myrtaceae. Endêmica da Austrália, ocorre no sudeste de Queensland e na costa norte de Nova Gales do Sul, onde cresce ao longo de riachos e em planícies pantanosas, e muitas vezes é a espécie dominante onde ocorre.

Habitat perto de Casino

Descrição[editar | editar código-fonte]

A Melaleuca alternifolia é uma pequena árvore que pode crescer até cerca de 7 metros, com uma casca esbranquiçada cor depapel. As folhas são dispostas alternadamente, às vezes espalhadas ou espiraladas. As folhas são ricas em óleo com as glândulas proeminentes. As flores ocorrem em massas de espigas brancas ou de cor creme, com 3-5 centímetros de comprimento, principalmente da primavera ao início do verão, e dão à árvore uma aparência fofa. O pequeno fruto lenhoso em forma de taça, com 2-3 milímetros, de diâmetro estão espalhados ao longo dos galhos.[1][2]

Taxonomia e nomenclatura[editar | editar código-fonte]

Esta espécie foi formalmente descrita pela primeira vez em 1905 por Joseph Maiden e Ernst Betche e recebeu o nome deMelaleuca linariifolia var. alternifolia nos Proceedings of the Linnean Society of New South Wales.[3][4] Em 1925, Edwin Cheel elevou a variedade ao status de espécie como Melaleuca alternifolia.[5][6] O epíteto específico (alternifolia) é derivado do latim alternus que significa "alternativo" e folium que significa "folha", referindo-se ao arranjo das folhas.[7]

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

A Melaleuca alternifolia é endêmica da Austrália e é encontrada desde o distrito de Grafton em Nova Gales do Sul até o interior de Stroud e nos distritos costeiros ao norte de Maryborough em Queensland .[8] Cresce ao longo de riachos e em lugares pantanosos.[2][9]

Usos[editar | editar código-fonte]

Medicina tradicional e toxicidade em potencial[editar | editar código-fonte]

A árvore do chá tem sido usada como um tratamento de medicina popular entre os povos indígenas australianos de áreas do interior do leste que usam árvores de chá inalando os óleos das folhas esmagadas para tratar tosses e resfriados.[10] Eles também polvilham folhas nas feridas, sobre o qual é aplicado um emplastro. Além disso, as folhas da árvore do chá são embebidas para fazer uma infusão para tratar dores de garganta ou doenças de pele.[11][12]

Característica da família Myrtaceae, é usada para destilar óleo essencial.[10] É a espécie primária para a produção comercial de óleo de melaleuca um tratamento tópico .[13] O óleo da árvore do chá é comumente usado como tratamento para a acne, embora haja evidências limitadas de que seja eficaz para esse fim.[10][14]

Se ingerido, o óleo da árvore do chá é tóxico com efeitos colaterais graves, incluindo coma, e pode causar irritação na pele se usado topicamente em altas concentrações.[10][15] Até de 2006, nenhuma morte havia sido relatada na literatura médica.[15]

Galeria[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. a b «Melaleuca alternifolia». Royal Botanic Garden Sydney. Consultado em 13 de dezembro de 2018 
  2. a b Holliday, Ivan (2004). Melaleucas : a field and garden guide 2nd ed. Frenchs Forest, N.S.W.: Reed New Holland Publishers. pp. 16–17. ISBN 1876334983 
  3. «Melaleuca linariifolia var. alternifolia». APNI. Consultado em 4 de março de 2015 
  4. Maiden, Joseph; Betche, Ernst (1905). «Notes from the Botanic Gardens, Sydney No. 10». Proceedings of the Linnean Society of New South Wales. 29 (4): 742. doi:10.5962/bhl.part.20178. Consultado em 13 de dezembro de 2018 
  5. «Melaleuca alternifolia». APNI. Consultado em 4 de março de 2015 
  6. Cheel, Edwin (1924). «Notes on Melaleuca with descriptions of two new species and a new variety». Journal and Proceedings of the Royal Society of New South Wales. 58: 195 
  7. Brophy, Joseph J.; Craven, Lyndley A.; Doran, John C. (2013). Melaleucas : their botany, essential oils and uses. Canberra: Australian Centre for International Agricultural Research. ISBN 9781922137517 
  8. Carson, C. F.; Hammer, K. A.; Riley, T. V. (1 de janeiro de 2006). «Melaleuca alternifolia (Tea Tree) Oil: a Review of Antimicrobial and Other Medicinal Properties». Clinical Microbiology Reviews (em inglês). 19 (1): 50–62. ISSN 0893-8512. PMC 1360273Acessível livremente. PMID 16418522. doi:10.1128/CMR.19.1.50-62.2006 
  9. «Melaleuca alternifolia». Royal Botanic Gardens, Sydney. Consultado em 4 de março de 2015 
  10. a b c d «Tea tree oil». MedlinePlus, U.S. National Library of Medicine. 1 de outubro de 2020. Consultado em 26 de maio de 2021 
  11. Shemesh, A.; Mayo, W. L. (1991). «Australian tea tree oil: a natural antiseptic and fungicidal agent». Aust. J. Pharm. 72: 802–803 
  12. Low, T. 1990.
  13. Carson, C. F.; Hammer, K. A.; Riley, T. V. (2006). «Melaleuca alternifolia (Tea Tree) Oil: a Review of Antimicrobial and Other Medicinal Properties». Clinical Microbiology Reviews. 19 (1): 50–62. PMC 1360273Acessível livremente. PMID 16418522. doi:10.1128/CMR.19.1.50-62.2006 
  14. Bassett, I. B.; Pannowitz, D. L.; Barnetson, R. S. (1990). «A comparative study of tea-tree oil versus benzoylperoxide in the treatment of acne». The Medical Journal of Australia. 153 (8): 455–8. PMID 2145499. doi:10.5694/j.1326-5377.1990.tb126150.x 
  15. a b Hammer, K; Carson, C; Riley, T; Nielsen, J (2006). «A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil». Food and Chemical Toxicology. 44 (5): 616–25. PMID 16243420. doi:10.1016/j.fct.2005.09.001