Meteorito Murchison

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Meteorito Murchison
Murchison crop.jpg
Características
Classe
Stony meteorite (d)Visualizar e editar dados no Wikidata
Endereço
Coordenadas
Exploração
Data de descoberta
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Fragmento do meteorito Murchison (à direita) e partículas individuais isoladas (mostram-se no cano de ensaio).

O meteorito Murchison recebe o seu nome da localidade de Murchison, Victoria, na Austrália. Os fragmentos do meteorito caíram sobre a localidade em 28 de setembro de 1969. O meteorito, uma condrito carbonácea tipo II (CM2) continha aminoácidos comuns como a glicina, alanina e ácido glutâmico, mas também alguns pouco comuns como a isovalina e xantina.[1][2] O relatório inicial estabeleceu que os aminoácidos eram racémicos, apoiando a teoria de que a sua fonte era extraterrestre. Isolou-se também uma mistura complexa de alcanos que era similar à encontrada na experiência de Miller e Urey. A serina e a treonina consideram-se habitualmente como contaminantes terrestres e estes compostos se encontravam notavelmente ausentes nas mostras.

Mais investigações encontraram que alguns aminoácidos estavam presentes em excesso enantiômérico.[3] A homoquiralidade considera-se uma propriedade biológica única. Punham-se em entredito algumas afirmações sobre a base de que os aminoácidos que entram nas proteínas não eram racémicos no meteorito, enquanto o resto o eram.[4] Em 1997 as investigações mostraram que os enantiómeros individuais de Murchison estavam enriquecidos com o isótopo 15N do nitrogênio em comparação com os seus correspondentes terrestres, o que confirmava uma fonte extraterrestre do excesso do enantiómero L-enantiomer no sistema solar.[5] À lista de materiais orgânicos identificados no material do meteorito acrescentou-se-lhe o poliol em 2001.[6]

Par de grãos do metorito Murchison.

Abundando na ideia de que a homoquiralidade (a existência de um único aminoácidos da série L e açúcares da série D) foi provocada pela deposição de moléculas quirales dos meteoritos, a investigação demonstrou em 2005 que os aminoácidos como a L-prolina é capaz de catalizar a formação de açúcares quirales. A catalize é não linear, o que significa que a prolina num excesso enantiomérico de 20% produz uma alosa com um excesso enantiomérico de 55% começando com o benziloxiacetaldeido numa reacção sequencial de tipo aldólica num disolvente como o DMF.[7] Em outras palavras uma pequena quantidade de aminoácidos quirales poderiam explicar a evolução dos açúcares de série D.

De acordo com Engel, muitas linhas de evidência indicam que as porções interiores dos fragmentos bem conservados do meteorito Murchison são pristinas (estavam intactas). Engel assinala à faixa de aminoácidos que contém o meteorito e aos estudos de isótopos para assentar a sua posição. Outros cientistas estão igualmente convencidos de que a evidência prova o oposto: de que o Meteorito Murchison está agora totalmente contaminado por material orgânico terrestre.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Martins, Zita; Oliver Botta, Marilyn L. Fogel Mark A. Sephton, Daniel P. Glavin, Jonathan S. Watson, Jason P. Dworkin, Alan W. Schwartz, Pascale Ehrenfreund. Available online 20 March 2008. «Extraterrestrial nucleobases in the Murchison meteorite» (PDF). Earth and Planetary Science Letters. Consultado em 7 de outubro de 2008 
  2. Kvenvolden, Keith A.; Lawless, James; Pering, Katherine; Peterson, Etta; Flores, Jose; Cyril Ponnamperuma; Kaplan, Isaac R.; Moore, Carleton (1970). «Evidence for extraterrestrial amino-acids and hydrocarbons in the Murchison meteorite». Nature. 228 (5275): 923–926 
  3. Engel, Michael H.; Nagy, Bartholomew (29 de abril de 1982). «Distribution and enantiomeric composition of amino acids in the Murchison meteorite». Nature. 296: 837–840. doi:10.1038/296837a0 
  4. Bada, Jeffrey L.; Cronin, John R.; Ho, Ming-Shan, Kvenvolden, Keith A.; Lawless, James G.; Miller, Stanley L.; Ouro, J.; Steinberg, Spencer (10 de fevereiro de 1983). «On the reported optical activity of amino acids in the Murchison meteorite». Nature. 301: 494–496. doi:10.1038/301494a0 
  5. Engel, Michael H.; Macko, S. A. (1 de setembro de 1997). «Isotopic evidence for extraterrestrial non-racemic amino acids in the Murchison meteorite». Nature. 389: 265–268. doi:10.1038/38460 
  6. Cooper, George; Kimmich, Novelle; Belisle, Warren; Sarinana, Josh; Brabham, Katrina; Garrel, Laurence (20 de dezembro de 2001). «Carbonaceous meteorites as a source of sugar-related organic compounds for the early Earth». Nature. 414: 879–883. doi:10.1038/414879a 
  7. Córdova, Armando; Engqvist, Magnus; Ibrahem, Ismail; Casas, Jesús; Sundén, Henrik (2005). «Plausible origins of homochirality in the amino acid catalyzed neogenesis of carbohydrates». Chem. Commun.: 2047–2049. doi:10.1039/b500589b 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]