Microalga

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Em biologia aquática (biologia marinha e limnologia) chamam-se microalgas as algas unicelulares que crescem em água doce ou salgada. Seu tamanho pode variar de alguns a poucas centenas de micrômetros (1µm = 10-6m). Elas podem estar associadas em colónias, por vezes de grandes dimensões.[1]

As microalgas, não só perfazem uma grande parte do plâncton e têm sido consideradas responsáveis pela maior parte do oxigênio da atmosfera terrestre, mas também são a base da cadeia trófica do bentos. Foi estimada a existência de 200 000 a 800 000 espécies, das quais apenas cerca de 35 000 estão descritas.

Usa-se este termo em oposição a macroalga, que refere normalmente as algas com órgãos diferenciados, como as algas vermelhas e as algas castanhas.

O grupo de microalgas mais importante é o das diatomáceas, mas em certos sistemas, principalmente em água doce, as clorofíceas ou cianofíceas podem ser dominantes.

Aplicações[editar | editar código-fonte]

Algumas microalgas podem ser cultivadas para uso em aditivos alimentares, ou ainda no uso de seu próprio conteúdo, como óleos, pigmentos e alguns carboidratos especiais e pela produção do ácido graxo como Omega-3, que é passado na cadeia alimentar.

Alguns produtos obtidos de microalgas[2]
Produto Aplicações
Alimentos naturais “health food”
Alimentos funcionais
Biomassa Biomassa Aditivos alimentares
Aqüicultura
Condicionador do solo
Biocombustíveis
Xantofilas (astaxantina e cantaxantina)
Corantes e Luteína Cosméticos
antioxidantes Aditivos alimentares
Beta-caroteno
Vitamina C e E
Ácido araquidônico - ARA
Ácido eicosapentaenóico - EPA
Ácidos graxos Ácido docosahexaenóico - DHA Aditivos alimentares
Ácido gama-linolênico - GCA
Ácido linoléico - LA
Superóxido dismutase –SOD Alimentos naturais
Enzimas Fosfoglicerato quinase – PGK Pesquisa
Luciferase e Luciferína Medicina
Enzimas de restrição
Polissacarídeos Aditivos alimentares
Polímeros Amido Cosméticos
Ácido poli-beta-hidroxibutirico - PHB Medicina
Peptídeos
Toxinas
Produtos especiais Isótopos Pesquisa
Aminoácidos (prolina, arginina, ácido aspártico) Medicina
Esteróis

Abaixo está alguns exemplos de empresas que utilizam microalgas para produzirem aos produtos para medicina.

Empresas, localização, microalgas cultivadas, seus produtos e atividade biológica atribuída[2]
Empresa País Microalga (gênero) Produto Atividade biológica
Martek/Omegatech USA Crypthecodinium DHA Desenvolvimento cerebral
Cyanotech USA Haematococcus Astaxantina Tratamento da Síndrome do Túnel do Carpo
MERA USA Haematococcus Astaxantina Antiinflamatório, tratamento de lesões musculares
OceanNutrition Canadá Chlorella Extrato de carboidratos Melhora da resposta imunológica, antigripal (“anti-flu”)
InnovalG França Odontella Ácido eicosapentaenóico - EPA Antiinflamatório
Panmol/Madaus Áustria Spirulina Vitamina B12 Melhora da resposta imunológica
Nutrinova/Celanese Alemanha Ulkenia Ácido docosahexaenóico - DHA Tratamento de doenças cerebrais e cardíacas


Produção de bioetanol a partir de biomassa de microalgas[editar | editar código-fonte]

Devido à preocupação com o esgotamento das fontes de energia não-renováveis, novas alternativas para o desenvolvimento de biocombustíveis como o bioetanol vem sendo buscadas. A fermentação de bioetanol através de amido ou cana-de-açúcar (conhecido como etanol de primeira geração) é muito utilizada, contudo, o bioetanol de primeira geração baseado em culturas alimentícias causa questões morais do uso de alimentos na produção de combustível.[3]

A utilização de biomassa de microalgas para a fermentação de bioetanol (etanol de terceira geração) vem cada vez ganhando mais espaço pois estas apresentam algumas vantagens em relação à métodos convencionais. Tais como a eficiência elevada de conversão fotossintética, o alto teor lipídico armazenado em sua biomassa, rápido crescimento e a não utilização de terras agrícolas destinadas à culturas alimentícias. [3]

Fotobiorreator utilizado para o cultivo de microalgas.

A produção do bioetanol, se dá basicamente por três etapas: Pré-tratamento, sacarificação e fermentação.

·        Pré-tratamento: Primeiramente pelo cultivo das microalgas em fotobiorreatores por uma forma de cultivo chamada de Aquicultura. Após a secagem, a biomassa obtida é triturada afim de se obter um rompimento da parede celular de suas células;

·        Sacarificação: A etapa de sacarificação baseia-se na hidrólise dos carboidratos presentes nas células da biomassa, geralmente através de algum produto químico como os ácidos, por exemplo;

·        Fermentação: O hidrolisado obtido na etapa de sacarificação, rico em monossacarídeos, é utilizado por fim, na fermentação do bioetanol . mediante a ação de um microrganismo, como a levedura Saccharomyces cerevisiae, por exemplo, que é comumente utilizada na fermentação alcoólica.

Através desta última etapa, o etanol é produzido através da fermentação e separado do restante da solução.[4]

          

           

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. «O QUE SÃO ALGAS ?». Consultado em 22 de fevereiro de 2016. Arquivado do original em 15 de janeiro de 2013 
  2. a b Microalgas, produtos e aplicações
  3. a b OK, LEE; AL, KIM; DH, SEONG; CG, LEE; YT, JUNG (19 de janeiro de 2013). «Chemo-enzymatic saccharification and bioethanol fermentation of lipid-extracted residual biomass of the microalga, Dunaliella tertiolecta.». US National Library of Medicine National Institutes of Health. Consultado em 13 de novembro de 2019 
  4. MAGRO, F. G.; DECESARO, A.; BERTICELLI, R.; COLLA, L. M.. Produção de Bioetanol Utilizando Microalgas: Uma Revisão. Semina: Ciências Exatas e Tecnológicas, Londrina, v. 37, n. 1, p. 159-174. 2016. Universidade de Passo Fundo – RS. 2016.            

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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