Microgoura meeki

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Como ler uma caixa taxonómicaPombo de Choiseul
Ocorrência: Último Holoceno
Ilustração de J. G. Keulemans, 1904

Ilustração de J. G. Keulemans, 1904
Estado de conservação
Status iucn3.1 EX pt.svg
Extinta  (1904) (IUCN 3.1) [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Columbiformes
Família: Columbidae
Género: Microgoura
Rothschild, 1904
Nome binomial
Microgoura meeki
(Rothschild, 1904)
Distribuição geográfica
Choiseul Pigeon Range Map.PNG

Microgoura meeki é uma espécie extinta de ave que pertencia a família Columbidae. Era endêmica da ilha Choiseul, uma das Ilhas Salomão, embora haja relatos não confirmados de que tenha vivido em várias ilhas próximas. O pombo de Choiseul foi monotípico dentro do gênero Microgoura e não tinha subespécies conhecidas. Acredita-se que seu parente vivo mais próximo seja o pombo Trugon terrestris. O pombo adulto tinha boa parte das penas em tons cinza-azuladas, sendo parte das penas da barriga na cor laranja e a crista em azul xistoso. A cabeça do pássaro ostentava um escudo frontal azul rodeado de penas pretas e um bico bicolor. As asas eram castanhas e a cauda era curta e de cor roxo escuro. Ele foi descrito como tendo uma belo assobio.

Como o pássaro foi extinto antes que significativas observações de campo pudessem ser feitas, não se sabe muito sobre seu comportamento. Acredita-se ter sido uma espécie terrestre que chocavam um único ovo em uma depressão sem forro no chão. Pousavam em pares ou em pequenos grupos de três ou quatro em pequenos arbustos e eram mansos, permitindo que caçadores os capturassem com facilidade. Viviam em florestas de terras baixas, principalmente nas áreas costeiras pantanosas que carecia de manguezais. A espécie foi registrada por Albert Stewart Meek, que recolheu seis adultos e um ovo na parte norte da ilha, em 1904. Apesar de muitas buscas, a existência do pombo de Choiseul não é relatada desde o registro de Meek em 1904. Acredita-se que já eram raros quando Meek os coletou. Indígenas afirmaram que a espécie foi conduzida à extinção devido à introdução de gatos selvagens, sendo que o pombo nunca havia enfrentado anteriormente um mamífero carnívoro na ilha de Choiseul. O último relato não confirmado de um pombo Choiseul foi no início dos anos 1940 e atualmente espécie é considerada extinta.

Comportamento e ecologia[editar | editar código-fonte]

Provavelmente o pombo era uma espécie em grande parte terrestre, alimentando e nidificando próximo ao chão da floresta. Os povos indígenas da cidade de Vundutura disseram que o pombo poderia pernoitar, em pares ou em grupos de três ou quatro, em pequenos arbustos perto do solo. Eles alegaram que a espécie era muito mansa, permitindo que os caçadores locais pudessem abordá-lo e buscá-lo fora de seu poleiro com a mão. Eles relataram que as espécies tinham pedras em sua moela. Colocavam um único ovo escuro de cor creme numa depressão no terreno. O ovo tinha cerca de 43 por 31,3 mm de tamanho, o que é considerado proporcionalmente pequeno em relação ao porte da ave.

Distribuição e habitat[editar | editar código-fonte]

O Microgoura meeki era uma ave não migratória e acredita-se que vivia no chão de florestas de terras baixas, incluindo áreas pantanosas costeiras que faltava manguezais. Ele é geralmente considerado como tendo sido endêmico da ilha de Choiseul, nas Ilhas Salomão, ao largo da costa da Nova Guiné, onde os únicos espécimes foram coletados. Os espécimes adquiridos por Meek provavelmente foram coletados perto da baía Choiseul, na parte norte da ilha. Os últimos relatos da espécie da população indígena veio do Rio Kolombangara. Ele também viveu supostamente sobre as ilhas vizinhas de Santa Isabel e Malaita, e suspeita-se que ele pode ter vivido uma vez na ilha de Bougainville. No entanto, esses relatórios nunca foram confirmados e devem ser consideradas anedóticas. Seria considerado muito incomum se o pombo Choiseul foram verdadeiramente endémica de Choiseul como os anfitriões ilha há outras espécies endêmicas, e o pombo não estava ligado ecologicamente com outra espécie da ilha.

Em janeiro de 1904 seis amostras e um ovo foram recolhidos por Albert Stewart Meek, um colecionador de aves para Walter Rothschild, perto de Choiseul Bay em Choiseul. Vários garotos locais disseram a Meek que o pombo também estava presente nas ilhas próximas de Santa Isabel e Malaita. Embora Meek não tenha viajado para estas ilhas, ele fez procurar o pombo Choiseul na Ilha de Bougainville ao lado, mas não encontrou qualquer evidência de sua presença. Nenhum outro espécime jamais foi recolhido ou visto por cientistas ocidentais.

O pombo Choiseul não foi procurado novamente até brevemente em 1927 e novamente em outubro 1929, quando cinco colecionadores veteranos pertencentes à Whitney South Seas Expedition dedicada três meses para procurar o pombo em vários locais em todo Choiseul, sem sucesso. Os indígenas pessoas entrevistadas por esta expedição, em grande parte acredita que o pombo foi extinto em 1929. O último avistamento relatado indígena foi em algum momento no início dos anos 1940 perto Sasamungga pelo rio Kolombangara, embora esta observação não foi confirmada. Pesquisas da pequena, ilhas livres da presença de gatos de Rob Roy e Wagina ao largo da costa sudeste de Choiseul e pantanal litoral florestado de Choiseul na década de 1960 por ornitólogo britânico Shane A. Parker não descobriram quaisquer sinais de pombo. O cientista americano Jared Diamond procurou o pássaro em 1974, sem sucesso.

Referências

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