Nicho ecológico

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Dois tipos de líquenes numa pedra, em dois nichos ecológicos sobrepostos

Não existe uma definição clara do que seja nicho ecológico: muitos ecólogos ainda debatem e discutem qual teoria está em melhor forma de definir tal conceito, que possui importância fundamental na relação moderna.

Há, entretanto, algumas definições bem pertinentes dadas, inclusive, por pesquisadores brasileiros, com a particularidade de distinguir "nicho" de "habitat", que são conceitos que causam confusões:

Em verdade, o termo nicho ecológico é confundido com outros justamente por causa de sua nomenclatura. O dever da nomenclatura científica é facilitar o estudo e não confundir conceitos. Houve um erro terrível em se escolher esse tipo de denominação. Os termos científicos, muitas vezes, são criados de forma subjetiva, ou seja, para o criador o nome faz todo o sentido, mas não necessariamente fará para a pessoa que o estude posteriormente. Por isso alguns autores já começaram a criar termos mais adequados e simples, como "descrição da vida".

Existe confusões conceituais mais alarmantes do que seja nicho pela maioria leiga. Por motivos históricos, muitos confundem Nicho ecológico com o modo de vida ou habitat de uma espécie, ou, ainda, então fazem comparações como o habitat representar o "endereço" da espécie e o nicho ecológico ser equivalente à "profissão". Porém, além dessas características, o nicho abrange um conjunto enorme de parâmetros para ser mensurado.

O nicho ecológico é facilmente confundido com habitat, já que, para muitos, o nicho diz respeito ao lugar em que um organismo vive, como por exemplo: Os Pandas que vivem nas florestas de bambu, ou as zebras que vivem nas savanas da África. Porém tal descrição da localização onde dada população reside diz respeito ao seu habitat.[1]

Em 1957 foi apresentada por Hutchinson uma concepção moderna de nicho e refere-se aos procedimentos pelos quais necessidades e tolerâncias relacionam-se na definição de condições e recursos fundamentais a um indivíduo ou uma espécie, com a finalidade de cumprir seu modo de vida.[2]

Pode ser caracterizado como o conjunto das tolerâncias de um organismo e suas exigências. O habitat de um peixe poderia ser um lago inteiro; O habitat de um microrganismo intestinal seria o canal alimentar de um animal. Cada habitat proporciona muitos nichos diferentes: Muitos outros organismos com estilos de vida diferentes também podem viver no intestino do animal ou em um lago. [3]

Logo o Nicho trata dos recursos e condições em que uma população ou um individuo vive e se reproduz. É o modo de vida de um organismo em determinada localidade, que envolve tanto os fatores físicos (temperatura), como os fatores biológicos (alimentação). Assim, Nicho trata-se de um conceito e não de um local.[4]

Inicialmente, antes de entender e poder definir o que é Nicho Ecológico, é importante conhecer conceitos como Recursos, Condições e Interações, seus significados e sua importância dentro da Ecologia.

De forma resumida:

  • Recursos são fatores bióticos e abióticos que podem ser usufruídos pelos seres vivos. Mais comumente utiliza-se o termo para alimentos e nutrientes.
  • Condições são fatores abióticos, do meio, que afetam a aptidão de um organismo.
  • Interações são fatores bióticos que pressionam os limites do nicho de forma tanto positiva quanto negativa, ampliando ou reduzindo suas dimensões.

Cada um destes parâmetros são dimensões do nicho ecológico, este então, possui n-dimensões. Diz-se que nicho é n-dimensional pois é praticamente impossível contar quantas dimensões tem o nicho. De forma simplificada, pode-se dizer que cada tipo de alimento, temperatura, pH, competidores, etc são tipos diferentes de dimensões existentes no nicho. Sabendo disso, podemos tentar definir o que é nicho ecológico como:

Cquote1.svg Espaço gráfico hipervolumétrico e n-dimensional limitado ou expandido devido as interações com outros organismos, que envolve todas as respostas fisiológicas às condições do meio, depende da disponibilidade de recursos e como os organismos os usufruem, além do impacto causado por estes no meio em que vivem. Cquote2.svg

Deforma a manter um denominador comum, entre as várias tentativas de se definir Nicho Ecológico, poderíamos dizer que representa a função de cada um dos seres vivos dentro da biosfera, suas interações e interferências com o ecossistema e meio ambiente.

Tipos de nichos[editar | editar código-fonte]

  • Nicho fundamental: nicho com os limites máximos possíveis, no qual um organismo pode ocupar na ausência de interações prejudiciais com outras espécies, contando apenas com condições abióticas, tolerância para tais condições e respostas fisiológicas à estes fatores. É uma situação teórica, estima-se que os nichos fundamentais ultrapassem a quantidade de ecossistemas existentes.
  • Nicho realizado ou efetivo: é o nicho verdadeiro do organismo, na situação real em que se encontra, limitado ou expandido pelas interações com outros organismos, da mesma ou de outra espécie.

Portanto, quando ambas providas de nichos realizados por seu habitat, as espécies em competição podem coexistir. Porém, até mesmo em locais que satisfaçam às necessidades do nicho fundamental, uma espécie pode ser excluída por outra, que nega a ela um nicho realizado por ser melhor competidora. [5]

Sobreposição de nicho[editar | editar código-fonte]

Acontece quando necessidades de organismos diferentes são semelhantes, podendo ou não gerar competição. Quando os organismos utilizam um recurso em comum e de forma semelhante, diz-se que seus nichos alimentares — um conjunto de dimensões do nicho ecológico — são muito sobrepostos, logo poderá ocorrer competição em diferentes intensidades, dependendo da dimensão da sobreposição. Isso causa um estreitamento do nicho realizado. Porém, pode não haver nenhum tipo de competição em organismos com nichos sobrepostos, pois estes podem simplesmente viver nas mesmas condições ambientais. Por exemplo, uma onça-pintada não irá competir com um castanheiro por recursos.

Respostas dos organismos a sobreposição de nichos:

  • Competição (interespecífica x intraespecífica)
  • Especialização de nicho.
  • Neutralidade.
Sobreposição de Nichos.png

Demonstração de como diferentes espécies, A e B, afetam os seus nichos de suas competidoras simpátricas, limitando cada vez mais o nicho das mesmas e,de forma recíproca, tendo seu nicho limitado por elas.

Tendência ao estreitamento das dimensões do nicho efetivo.

Especialização de nicho[editar | editar código-fonte]

É a principal resposta para a sobreposição de nicho na qual ocorre a formação morfotipos que tem nichos realizados menores, no caso esses organismos teriam nichos fundamentais comuns e nichos realizados consideravelmente sobrepostos, então eles acabam por se aclimatarem de tal forma a explorar outras dimensões dos seus nichos fundamentais, diferenciando os seus nichos efetivos, o que pode gerar especiação a longo prazo.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  • TOWNSEND, C. R.; BEGON, M.; HARPER, J. L. Fundamentos em ecologia. 3. ed. Porto Alegre: Artmed, 2010. p.129-131
  • BEGON, M.; TOWNSEND, C.R.; HARPER, J.L. Ecologia: De Indivíduos a Ecossistemas. 4 ed. Porto Alegre, RS: Artmed, 2007.
  • GODSOE, W. I can’t define the niche but I know it when I see it: a formal link between statistical theory and the ecological niche. Oikos, 2010.,v. 119 (1), p. 53-60.
  • HUTCHINSON, George Evelyn. Concluding remarks. Cold Spring Harbor Symp Quantitative Biol., 1957, nº 22, p. 415-427.
  • LOEWEN, T.N.; GILLIS, D.; TALLMAN, R.F. Ecological niche specialization inferred from morphological variation and otolith strontium of Artic charr Salvelinus alpinus L. found within open lake systems of sounthern Baffin Island, Nunavut, Canada. Journal of Fish Biology, 2009, v.75, p1473-1495.
  • PULLIAM, H.R. On the relationship between nich and distribution. Ecology Letters, 2000, n. 3. p. 349-361.