Painho-de-cauda-quadrada

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Hydrobates pelagicus.jpg
Estado de conservação
Espécie pouco preocupante
Pouco preocupante (IUCN 3.1)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Aves
Ordem: Procellariiformes
Família: Hydrobatidae
Género: Hydrobates
Boie, 1822
Espécie: H. pelagicus
Nome binomial
Hydrobates pelagicus
Linnaeus, 1758
Painho-de-cauda-quadrada Hydrobates pelagicus

O painho-de-cauda-quadrada (nome científico: Hydrobates pelagicus) é uma ave da família Hydrobatidae. É um pouco menor que os outros painhos, distinguindo-se pelo voo mais rápido. O seu pequeno tamanho e a plumagem preta com o uropígio branco podem fazer lembrar uma andorinha-dos-beirais.

Tal como os restantes membros da sua família, é uma ave de hábitos marinhos, que passa a maior parte da sua vida no mar e apenas vem a terra para nidificar. Contudo, nas zonas de reprodução é uma ave de hábitos nocturnos, evitando assim a predação por parte de gaivotas e moleiros.

Esta espécie nidifica em ilhas pouco acessíveis no Atlântico Norte e também no Mediterrâneo ocidental (ilhas Baleares). Os maiores núcleos populacionais situam-se na Irlanda, na Escócia e nas Ilhas Feroé, sendo neste último arquipélago que se situa a maior colónia do mundo (na ilha de Nólsoy).

Descrição[editar | editar código-fonte]

O painho-de-cauda-quadrada é uma ave pequena, de 14 a 18 cm de comprimento e com envergadura de 36 a 39 cm. Ele pesa 20–38 g, com uma média de 28 g. Tem a cauda quadrada e possui plumagem totalmente preta, exceto por uma garupa branca como a neve que se estende para os lados da base da cauda e uma larga faixa branca nas asas inferiores. Os juvenis em plumagem fresca também podem mostrar uma barra branca estreita na asa superior. A plumagem fica marrom escura em vez de preta à medida que se desgasta. Não são observadas diferenças óbvias entre os sexos, embora na subespécie mediterrânea, pelo menos, a maioria das aves capturadas possa ser sexada usando uma fórmula que envolve a multiplicação do comprimento da asa pelo comprimento da faixa branca; as fêmeas são ligeiramente maiores e têm uma garupa branca mais longa que os machos. A subespécie mediterrânea possui asas mais longas e um bico mais pesado, em média, do que a forma indicada, mas nem o sexo nem a subespécie podem ser determinadas pela observação no mar.

Comportamento[editar | editar código-fonte]

Reprodução[editar | editar código-fonte]

O painho-de-cauda-quadrada fica sexualmente maduro entre 4 e 5 anos, com as subespécies do Mediterrâneo tipicamente se reproduzindo um ano antes dos "primos" do Atlântico. A reprodução acontece em colônias e normalmente começa no final de maio ou junho. Os casais têm um voo noturno repetido no qual o macho persegue a fêmea, sendo a perseguição acompanhada por chamadas em voo. Algumas aves quase adultas podem emparelhar-se e ocupar um buraco ao mesmo tempo, antes da reprodução no ano seguinte.

Painhos-de-cauda-quadrada normalmente se aninham em fendas entre ou embaixo de rochas ou se enterram no solo. Quando fazem seus próprios túneis, afrouxam a terra com o bico e expulsam os detritos com os pés. As aves costumam nidificar em paredes, sob prédios ou em tocas de coelhos. Às vezes, são usadas tocas desocupadas ou ocupadas de papagaios-do-mar atlânticos e bobo-pequeno, e o par de petréis pode compartilhar uma entrada comum com aves marinhas, coelhos ou outros pares de sua própria espécie. Onde outros ocupantes estão presentes, os petréis cavam uma toca lateral ou usam um túnel de teto baixo existente no qual as aves maiores ou coelhos não podem entrar facilmente. Mesmo assim, os papagaios-do-mar e os bobos às vezes acessam e destroem ninhos, e os petréis adultos podem ser mortos por seus vizinhos maiores. Os tubos de nidificação de plástico fabricados pelo homem são facilmente usados ​​e podem fornecer proteção contra predadores. As aves geralmente acasalam por toda a vida e usam o mesmo buraco todos os anos.

O túnel do ninho tem 10 a 300 cm de comprimento e 5 a 8 cm de largura, com uma entrada um pouco mais estreita. A câmara do ninho é tipicamente sem forro, embora os casais possam trazer alguma grama, samambaia ou alga marinha. Embora o painho-de-cauda-quadrada geralmente não seja territorial ao procriar, o casal defende a câmara do ninho depois que os ovos são postos.

A ninhada é um único ovo, geralmente branco puro, às vezes com algumas manchas marrom avermelhadas que logo desaparecem. O tamanho médio do ovo é 28 mm × 21 mm e pesa 6,8 g, dos quais 6% são de casca. Se um ovo é perdido cedo o suficiente, uma substituição pode ser feita em raras ocasiões. Isso é muito incomum para tubenoses. Os ovos são incubados por ambos os pais por 38 a 50 dias, os períodos mais longos que surgem quando os ovos se esfriam devido à ausência de adultos. Um adulto normalmente passa três dias de cada vez no ovo enquanto seu parceiro se alimenta no mar. Os filhotes são altriciais e cobertos com penas cinza-prateadas e são alimentados por ambos os pais com o conteúdo oleoso do estômago regurgitado. Os adultos normalmente não ficam com o filhote após a primeira semana, visitando apenas para trazer comida. Após cerca de 50 dias, os filhotes são alimentados com menos frequência, às vezes com intervalos de vários dias, e os pais podem parar de visitar completamente pouco antes de o filhote deixar o ninho. Os filhotes reproduzem cerca de 56 a 86 dias após a eclosão e não recebem apoio dos pais depois de deixar o ninho.

As tubenoses têm garras de ovos menores e tempos de incubação e de incubação muito mais longos e mais variáveis ​​do que as passeriformes com ovos de tamanho semelhante, assemelhando-se às mudanças nesses fatores de desenvolvimento. Tubenoses e andorinhões geralmente têm locais seguros para ninhos, mas suas fontes alimentares não são confiáveis, enquanto passeriformes são vulneráveis ​​no ninho, mas os alimentos geralmente são abundantes. No caso particular do painho-de-cauda-quadrada, ele tem uma temperatura corporal talvez 3 ° C mais baixa do que outras aves pequenas, e isso também pode contribuir para a longa incubação.

A taxa de mortalidade anual do painho-de-cauda-quadrada adulto é de 12 a 13%, e a vida útil típica é de 11 anos. Os registros de longevidade estabelecidos a partir de recuperações de toque de aves incluem uma ave com 31 anos 11 meses e 9 dias, e outra com mais de 33 anos.

Conservação[editar | editar código-fonte]

A população europeia do painho-de-cauda-quadrada foi estimada em 430 a 510 mil pares de reprodução ou 1.290.000 a 1.530.000 aves individuais e compõe 95% do número total mundial. A estimativa populacional inclui cerca de 11.000 a 16.000 pares reprodutores da subespécie do Mediterrâneo. É muito difícil determinar com precisão as populações da espécie. O principal método usado é ouvir as respostas às chamadas de reprodução nas entradas da toca, mas as filmagens por infravermelho também podem ser uma opção.

Embora a população dessa espécie pareça estar diminuindo, a diminuição não é rápida ou grande o suficiente para desencadear critérios de vulnerabilidade à conservação. Dado o seu número elevado, este petrel é, portanto, classificado pela União Internacional para a Conservação da Natureza como de menor preocupação. O declínio percebido pode ser causado pelo aumento da predação por gaivotas, skuas e mamíferos introduzidos. A erradicação de ratos protege colônias de aves marinhas e pode permitir a recolonização de ilhas limpas de roedores. A predação de petréis de nidificação de cavernas nas Baleares por gaivotas de pernas amarelas é restrita a relativamente poucas gaivotas individuais especializadas nesse item de presa; isso significa que os problemas podem ser controlados pelo abate seletivo e pelo fornecimento de caixas ninho de plástico.

Por se alimentar em voo, o petrel de tempestade é menos afetado pela poluição por óleo do que outras aves marinhas e pode usar seu bom senso de olfato para evitar manchas, embora um grande derramamento perto de uma colônia de reprodução possa ter sérias consequências.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]