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Paradoxo de Jevons

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Fábricas movidas a carvão emManchester no século XIX. Os avanços tecnológicos que possibilitaram o uso do carvão durante a Revolução Industrial também aumentaram substancialmente o consumo desse combustível.

O paradoxo de Jevons afirma que, à medida que as melhorias tecnológicas aumentam a eficiência com a qual um recurso é usado, o consumo total desse recurso pode aumentar em vez de diminuir. Em particular, este paradoxo implica que a introdução de tecnologias mais eficientes do ponto de vista energético pode, no conjunto, aumentar o consumo total de energia.[1] Isso também é conhecido como efeito rebote.

Ele foi batizado a partir do trabalho de William Stanley Jevons.

William Stanley Jevons .

Em seu livro de 1865, On the Question of Coal, Jevons observa que o consumo inglês de carvão aumentou drasticamente depois que James Watt introduziu sua máquina a vapor, que era muito mais eficiente do que a de Thomas Newcomen. As inovações de Watt tornaram o carvão uma fonte de energia mais lucrativa, o que levou ao uso generalizado de sua máquina a vapor em meio as fábricas. Em vez de reduzir o consumo total de carvão, as melhorias tecnológicas e os ganhos de lucratividade levaram ao aumento do consumo total de carvão, daí a origem do paradoxo. A descrição deste mecanismo constitui uma importante contribuição de Jevons para a economia de energia.[2]

O gráfico ilustra o efeito de uma queda dos custos de produção de suprimentos

O paradoxo pode ser entendido da seguinte maneira. Na medida em que é possível extrair mais energia com a compra da mesma quantidade de carvão, isto se traduz em uma queda no preço da energia produzida pelo carvão. A queda do preço da energia permite reduzir os custos de produção. No gráfico, a curva de oferta O1 se desloca para a direita (tornando-se O2); agora é possível produzir cada unidade a um custo menor. A oferta de bens aumenta, enquanto os preços dos bens caem. A demanda aumenta em consequência (a elasticidade da demanda sendo muitas vezes negativa). O equilíbrio, portanto, vai de E1 para E2, as quantidades compradas (portanto produzidas) vão de Q 1 para Q 2. O consumo de carvão, portanto, aumentou, seguindo a "queda no preço da energia".

Referências

  1. Jeff Jacoby (2009). «The fuel-efficiency paradox». The Boston Globe (em inglês). Consultado em 19 de maio de 2009 
  2. Antoine Missemer (2017). Les Économistes et la fin des énergies fossiles (1865-1931) (em français). [S.l.]: Classiques Garnier. ISBN 978-2-406-06252-3 

Ligações externas

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