Passagem de nível

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Sinal de aviso em passagem em nível sem guarda, em Portugal.

Chama-se passagem de nível (português europeu) ou passagem em nível (português brasileiro) a um cruzamento ao mesmo nível entre uma ferrovia e um caminho ou estrada. Ao modo ferroviário é dada quase sempre prioridade de passagem nestes cruzamentos, dada a sua muito maior inércia, por motivos de economia e segurança.

Passagem em nível na Gozundeira, na linha do Oeste, em Portugal

Por isso, uma passagem de nível é geralmente equipada com um dispositivo de aviso passivo da passagem de um veículo ferroviário (nomeadamente um sinal pictográfico e/ou escrito), dirigido aos transeuntes da via não-ferroviária, — frequentemente, este é completado por aviso ativo (sonoro e/ou luminoso) e/ou bloqueio físico, automático ou manual, da via não-ferroviária.

Para facilitar a passagem rodoviária ou pedonal transversal à ferrovia, a passagem de nível é quase sempre pavimentada ao nível superior dos carris desta, deixando apenas ranhuras mínimas para a passagem do rodado ferroviário, sendo por isso este segmento de uma ferrovia normal praticamente idêntico à via de ferrovias ligeiras concebidas para partilhar o espaço rodoviário (i.e., bondes, com as suas vias encastradas no pavimento).

Em alternativa a passagem de nível, evitando a arriscada partilha do mesmo espaço de passagem, ainda que em diferido, e a sua onerosa sinalização e balizamento, existem as passagens desniveladas, em que as ditas vias se cruzam a alturas (níveis) diferentes, por meio de pontes ou túneis; a opção entre via inferior ou superior para cada um dos meios varia consoante as especificidades locais, nomeadamente considerando a topologia do terreno.

No Brasil há uma quantidade excessiva de passagens de nível, pois não há um planejamento[carece de fontes?] para que sejam construídos um número maior de contornos em áreas urbanas, provocando assim uma redução da velocidade operacional do transporte ferroviário, além, principalmente, de risco potencial de acidentes físicos e humanos.

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