Peaky Blinders

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Peaky Blinders
Ficha de cadastro de vários elementos do gangue Peaky Blinders
Fundação Início de 1890s
Local de fundação Birmingham, Inglaterra
Anos ativo 1890 - 1930
Território (s) Midlands Ocidentais (condado), Inglaterra
Etnia Maioritariamente Ingleses, Irlandeses e Ciganos
Afiliação (ões) aproximadamente cerca de 100 membros; o número de membros variava conforme o número de alianças realizadas em diferentes períodos
Atividades manipulação de jogo e apostas, agressão, extorsão, fraude, homicídio, receptação de objetos roubados, hooliganismo, suborno, contrabando, sequestro e roubo
Rivais Sabinis; Brummagem Boys; the Sloggers

Os Peaky Blinders eram um gangue, originalmente de Birmingham, Inglaterra, que operava no território das Midlands Ocidentais, desde o final do século XIX até aos anos 30 do século XX. O grupo, que nasceu das duras privações económicas da classe trabalhadora britânica, era composto em grande parte por jovens desempregados que rapidamente obtiveram poder social e influência política através de roubos, fraude, contrabando, sequestros e outras actividades ilícitas como a manipulação de corridas de cavalos e apostas. Os membros deste grupo usavam a roupa como forma de identificação, que incluía casacos personalizados e feitos à medida, sobretudos com lapela, coletes abotoados, lenços de seda, calças à boca de sino, botas de couro e boinas pontiagudas com pala. Eram altamente organizados e funcionavam com um sistema de hierarquia próprio.

O poder dos Blinders começou a surgir após estes começarem a disputar pelo território de Birmingham e de outros distritos vizinhos, cimentando o seu domínio quando derrotaram vários grupos rivais, como os "Sloggers". Mantiveram o controlo do território por quase vinte anos até 1910, quando um gangue maior, os Birmingham Boys, liderados por Billy Kimber, os dominou. No entanto, apesar de terem desaparecido na década de 1930, o nome "Peaky Blinders" tornou-se sinônimo para qualquer gangue de rua em Birmingham.

Em 2013, o nome foi reutilizado para uma série de televisão da BBC, intitulada de Peaky Blinders . A série, estrelada por Cillian Murphy, Sam Neill, Helen McCrory, Anabelle Wallis, Paul Anderson, Joe Cole e Tom Hardy, conta a história de uma família fictícia e os seus crimes, em Birmingham, logo após a Primeira Guerra Mundial.

Etimologia[editar | editar código-fonte]

Diz-se que a origem popular do nome Peaky Blinder deriva da prática dos membros do gangue costurarem lâminas de barbear descartáveis nas costuras das palas das suas boinas, podendo as usar como armas. O autor britânico John Douglas, de Birmingham, afirmou que essa teoria o inspirou fortemente no seu romance "A Walk Down Summer Lane", onde membros do gangue usavam lâminas de barbear, costuradas nos seus bonés, para atacar os seus inimigos, potencialmente cegando-os[1][2][3], ou cortando-lhes a testa, causando o derramamento de sangue nos olhos dos inimigos e consequente cegueira temporária. No entanto, como a empresa Gillette só introduziu o primeiro sistema de barbeador substituível em 1903 nos Estados Unidos, e somente em 1908 foi aberta a primeira fábrica que os fabricou na Grã-Bretanha, essa versão do nome é considerada apócrifa.[4]

O historiador Carl Chinn acredita que o nome provém em referência à elegância de alfaiataria da gangue, explicando ainda que o uso popular de "pico" (peaked) na época se referia a qualquer chapéu com pala arrebitada ou alta.[4] "Blinder" (cego ou ofuscante) era um termo familiar de gíria de Birmingham (ainda usado hoje em dia) para descrever algo ou alguém de aparência elegante.[5] Uma explicação adicional pode ser a do próprio comportamento criminoso do grupo, já que eram conhecidos por esgueirarem-se por trás e puxarem o chapéu, tapando o rosto da vítima, de modo a que esta não pudesse descrever quem o tinha atacado ou roubado.[6][7]

História[editar | editar código-fonte]

Thomas Gilbert, membro e possível fundador do gangue Peaky Blinders.

As duras dificuldades económicas vividas em Inglaterra, durante a segunda metade do século XIX, levaram à manifestação de uma subcultura de violência nas camadas mais jovens da população.[3] Durante a década de 1890, os jovens mais pobres e, na sua grande maioria, sem família, para sobreviverem à vida nas ruas ou favelas das grandes cidades britânicas, recorriam às práticas da mendigagem, roubo e actos de carteirismo, muitas vezes executados por meio de agressões, espancamentos, facadas e até estrangulamento[8]. Muitos juntavam-se aos inúmeros gangues de rua, cujas idades dos membros consistia geralmente entre os doze e os trinta anos[9], e seguiam uma hierarquia suave, oscilando com a entrada e saída de novos elementos.[10]

Na década de 1890, dos gangues de rua mais violentos de Birmingham, sobresaía um grupo singular conhecido como "Peaky Blinders", sendo o membro mais poderoso e influente desse grupo conhecido como Kevin Mooney. O seu verdadeiro nome era Thomas Gilbert; no entanto, ele mudava de nome rotineiramente, utilizando outras identidades, tais como Thomas Mucklow. Muitas das aquisições de terras realizadas pelo grupo foram por ele iniciadas.

Stephen McHickie, membro do gangue Peaky Blinders

Provavelmente foram fundados em Small Heath, numa das favelas mais pobres do distrito, como sugerido por um artigo de jornal intitulado "Um ultraje assassino em Small Heath, o crânio de um homem fraturado" (impresso na segunda-feira, 24 de março de 1890, edição do The Birmingham Mail )[11], sendo este artigo a evidência mais antiga dos Peaky Blinders.

As suas primeiras atividades giravam principalmente em torno da ocupação de terras favoráveis, sobretudo nas pequenas comunidades de Small Heath e Cheapside.[3] A sua expansão foi rapidamente notada pelo seu primeiro gangue rival, os "Cheapside Sloggers", que lutaram contra eles num esforço desmesurado para controlar o domínio na terra.[12] Também conhecidos simplesmente como "Sloggers", este grupo teve origem em 1870 e eram conhecidos pelas brigas de rua nas áreas de Bordesley e Small Heath, para além da assinatura única de atacarem a cabeça das suas vítimas com as fivelas dos seus cintos.[13]

Em 1899, um polícia irlandês foi contratado para fazer cumprir a lei local em Birmingham. No entanto, a corrupção e o suborno de altas e pequenas patentes da força policial diminuíram a eficácia de sua aplicação.

Harry Fowles, membro do gangue Peaky Blinder

Os membros mais proeminentes do gangue foram David Taylor, Earnest Bayles, Harry Fowles, Stephen McHickie e Thomas Gilbert. Todos tinham cadastro desde tenra idade.

Ernest Bayles, membro do gangue Peaky Blinders

David Taylor foi preso aos 13 anos por andar com uma arma carregada em sua posse. Harry Fowles, conhecido como "Harry, Cara de Bebé", foi preso aos 19 anos por roubar uma bicicleta em Outubro de 1904. Stephen McHickie e Earnest Bayles foram presos, pela mesma ocasião, por roubarem uma bicicleta e invadirem uma casa, respectivamente. Cada um foi mantido pelos seus crimes na cadeia apenas por um mês, contudo em outras ocasiões chegaram a cumprir oito meses de pena. Os registros policiais de West Midlands descreveram os presos como "jovens de boca suja que andam pelas ruas em grupos bêbados, insultando e assaltando transeuntes".

Os membros do gangue usavam roupas feitas à medida, o que era incomum para os grupos de crime organizado da época. Quase todos os membros usavam um boné ou boina com uma pequena pala achatada e um sobretudo[1], geralmente com calças à boca de sino e jaquetas de botão.[3] As condições climáticas das favelas levaram os membros a incorporar botas de couro com biqueira de aço. Os membros mais ricos usavam lenços de seda e colarinhos engomados com botões de gravata em metal.[2] O seu traje distinto era facilmente reconhecível pelos habitantes da cidade, polícia e membros de gangues rivais. As esposas, namoradas e amantes dos membros da gangue eram conhecidas por usarem roupas luxuosas. Colares de pérolas, sedas e lenços coloridos eram bastante comuns.[14]

Depois de terem estabelecido o controlo sobre o seu território, no final do século XIX, começaram a expandir o seu empreendimento criminoso. As suas principais actividades incluíam esquemas de proteção, fraude, suborno, contrabando, sequestro, roubo e manipulação de corridas de cavalos e apostas. A historiadora Heather Shor, da Universidade de Leeds, afirma no entanto que os Blinders estavam mais focados em brigas de rua, roubos e extorsão, em oposição ao crime organizado.

Após quase uma década de domínio financeiro e social, para além de obterem uma forte influência política, o seu poder e fama atraiu a atenção de um gangue maior, os "Birmingham Boys", com muitos membros provenientes de um outro extinto grupo conhecido por "Brummagem Boys".[15] A galopante expansão dos Peaky Blinders nos circuitos e distritos circundantes a Birmingham gerou violentas reações do gangue rival, e em pouco tempo levou as famílias Blinders a se distanciarem fisicamente do centro da cidade para o interior, onde estariam em segurança e poderiam tentar recuperar o seu poder na clandestinidade. No entanto, com a breve retirada dos Blinders do submundo do crime, e aproveitando-se da distração dos Birmingham Boys, outro gangue local, conhecido como gangue Sabini, aproveitou o momento e atacou as restantes famílias do crime organizado de Birmingham, dissolvendo-as e solidificando o seu controlo político sobre o centro da Inglaterra na década de 1930.

À medida que o grupo de crime organizado conhecido como Peaky Blinders diminuía e perdia poder nos anos 30, o seu nome passou a ser utilizado como termo genérico para descrever jovens violentos de rua até aos dias de hoje.[16]

Na cultura popular[editar | editar código-fonte]

A série dramática de televisão da BBC Peaky Blinders, estrelada por Cillian Murphy, Sam Neill e Helen McCrory, estreou em Setembro de 2013. Apresenta a história fictícia na qual os Peaky Blinders disputam à margem da lei o domínio da cidade de Birmingham contra os Birmingham Boys e o gangue Sabini, após a Primeira Guerra Mundial. Muitas das filmagens no exterior foram realizadas no Black Country Living Museum[17], um premiado museu ao ar livre que recria a vida durante a Revolução Industrial de Inglaterra, localizado em Dudley, nas West Midlands.

Em 2019, a banda dinamarquesa de metal Volbeat editou a música "Cheapside Sloggers", referindo-se à história da gangue rival e aos Peaky Blinders.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. a b «Victorian gang who terrorised the streets of Birmingham». Mail Online 
  2. a b «The REAL Peaky Blinders... Inside the criminal gang that inspired the BBC series». The Sun 
  3. a b c d «The Peaky Blinders are a romanticised myth» 
  4. a b «The TRUTH Behind the Peaky Blinders». Birmingham Mail 
  5. Ugolini, Laura (2007). Men and Menswear: Sartorial Consumption in Britain 1880–1939. [S.l.: s.n.] 
  6. «Birmingham's real Peaky Blinders». BBC News 
  7. «'Peaky Blinders': The Disparate Ingredients of a Cult Hit». The New York Times. ISSN 0362-4331 
  8. «Carl Chinn – The real 'Peaky Blinders' | History West Midlands». historywm.com (em inglês) 
  9. Moonman, Eric (1987). The Violent Society. [S.l.: s.n.] 
  10. Thompson, Paul (1992). Edwardians: The Remaking of British Society. [S.l.: s.n.] 
  11. «Register | British Newspaper Archive». www.britishnewspaperarchive.co.uk (em inglês) 
  12. «Meet the real Peaky Blinders...». birminghammail 
  13. «The Fascinating True Story That Inspired BBC's 'Peaky Blinders'». Ranker (em inglês) 
  14. «When Peaky Blinders Ruled Streets with Fear». Sunday Mercury 
  15. Chinn, Carl (2014). The Real Peaky Blinders: Billy Kimber, the Birmingham Gang and the Racecourse Wars of the 1920s (em inglês). [S.l.]: Brewin Books. ISBN 9781858585307 
  16. Halls, Eleanor. «The Peaky Blinders are a romanticised myth». Consultado em 30 de dezembro de 2017 
  17. «Peaky Blinders». bclm.co.uk 

Links Externos[editar | editar código-fonte]