Philibert Commerson

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Philibert Commerson
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Nascimento 18 de novembro de 1727
Châtillon-sur-Chalaronne
Morte 13 de março de 1773 (45 anos)
Maurício
Nacionalidade França francês
Instituições Museu Nacional de História Natural
Campo(s) Ictiologia, história natural

Philibert Commerson (18 de novembro de 1727 - 13 de março de 1773),[1] às vezes escrito Commerçon por seus contemporâneos, era um naturalista e francês, mais conhecido por acompanhar Louis Antoine de Bougainville em sua viagem de circunavegação em 1766-1769.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Commerson nasceu em Châtillon-les-Dombes, na França. Ele estudou em Montpellier e por um tempo foi médico praticante. Ele estava em contato com Carl Linnaeus, que o encorajou a estudar os peixes do Mediterrâneo.[2]

Commerson voltou a viver em Châtillon-les-Dombes, onde se ocupou na criação de um jardim botânico em 1758. Após a morte de sua esposa em 1764, mudou-se para Paris.[2]

Em 1766, Commerson juntou-se a Bougainville em sua viagem de circunavegação depois de ser recomendado para o cargo de naturalista pela Academia de Ciências de Paris. Ele já havia elaborado um extenso programa de estudos da natureza para o Ministério da Marinha, no qual elaborou os "três reinos naturais" que um naturalista deveria investigar em uma viagem ao redor do mundo.[3] Entre a vida selvagem que Commerson observou estava um tipo particular de golfinho no Estreito de Magalhães, agora conhecido como golfinho de Commerson (Cephalorhynchus commersonii).[4]

A companheira e assistente de Commerson, Jeanne Baré (também referida como Jeanne Baret), acompanhou-o na viagem, disfarçada de homem. Baré atuou como enfermeiro de Commerson, que ficava doente com frequência, além de auxiliá-lo em seu trabalho científico. Seu gênero só foi descoberto publicamente durante a expedição ao Taiti, mas ela permaneceu com Commerson, cuidando dele e auxiliando-o em suas atividades profissionais até o fim de sua vida.[5]

Commerson era um observador astuto do povo e da cultura taitiana, em parte graças a uma notável falta de preconceito europeu em comparação com outros primeiros visitantes da ilha. Juntos, Commerson e Bougainville foram responsáveis ​​por espalhar o mito dos taitianos como a personificação do conceito do nobre selvagem.[6]

Commerson também estudou e coletou plantas onde quer que a expedição parasse; entre outros, ele descreveu o gênero Bougainvillea.[7] Na viagem de volta à França em 1768, ele permaneceu nas Maurícias (a então Ilha Francesa de França), a fim de analisar a botânica lá e em Madagascar, uma ilha que o fascinava. Pierre Sonnerat, que também se tornaria um botânico renomado, era seu secretário pessoal na Ilha de França.[8]

Que país admirável é Madagascar! Não mereceria um observador casual, mas academias inteiras. Madagascar, posso anunciar aos naturalistas, é sua terra prometida; é aí que a natureza parece ter se retirado como um santuário privado, para trabalhar em modelos diferentes de todos os que ela usou em outros lugares: as formas mais curiosas, as mais maravilhosas podem ser encontradas a cada passo ... -  Philibert Commerson, em uma carta a Jérôme de Lalande, 1771[8]

Morte e legado[editar | editar código-fonte]

Commerson morreu nas ilhas Maurícias com a idade de 45 anos. Suas extensas coleções da viagem não receberam, infelizmente, o merecido reconhecimento. Embora seus numerosos manuscritos e herbários tenham sido trazidos para Paris após sua morte, eles nunca foram sistematicamente organizados e avaliados.[3] Sem saber de sua morte em 1773, a Academia de Ciências de Paris o elegeu como colega botânico alguns meses depois.[2]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. "Philibert Commerson, the Kings Naturalist" . Popular Science Monthly . 46 . pp. 112-114. Novembro de 1894 - via Wikisource .
  2. a b c Dorr, L.J. (1997). Plant Collectors in Madagascar and the Comoro Islands. Richmond, Surrey: Kew Publishing. ISBN 978-1900347181.
  3. a b Klaus-Georg Popp, in an epilog to Louis-Antoine de Bougainville, Reise um die Welt, Rütten & Loening Berlin 1977, pp 425f.
  4. Sharks and Whales (Carwardine et al. 2002), p. 370.
  5. Ridley, Glynis. "A Female Explorer Discovered On The High Seas". All Things Considered. National Public Radio (NPR). Retrieved 19 February 2012.
  6. Salmond, Anne (2010). Aphrodite's Island. Berkeley: University of California Press. pp. 116-117. ISBN 9780520261143.
  7. "Bougainvillea Comm. ex Juss". Tropicos. Missouri Botanical Garden.
  8. a b Morel, J.-P. (2002). "Philibert Commerson à Madagascar et à Bourbon"


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