Pilus

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Esquema da conjugação bacteriana, na qual intervém os pili sexuais. 1- A célula doadora produz um pilus. 2- O pilus une-se à célula receptora, e junta as duas células. 3- O plasmídio móbil é dividido e é transferida uma cadeia simples de ADN à célula receptora. 4- Ambas as células recircularizam os seus plasmidios, sintetiza-se a segunda cadeia do ADN, e reproduzem-se os pili, dado que agora ambas as células são doadoras viáveis.

Um pilus (Latim para 'pelo'; plural : pili) é um apêndice filiforme que pode ser encontrado na superfície de muitas bactérias. O termo fimbria é também usado. Por vezes reserva-se o uso do termo pilus para o apêndice sexual requerido para a conjugação bacteriana. Os pili são constituídos por uma proteína oligomérica denominada pilina. Esta estrutura é muito importante pois permite à celula aderir ao meio complementar da bactéria

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