Pleistoceno

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Subdivisões do Quaternário
Sistema/Período Série/Época Andar/Estágio Idade (Ma)
Quaternário Holoceno 0.117-0
Pleistoceno Pleistoceno Superior 0.117–0.126
Pleistoceno Médio 0.126–0.781
Calabriano 0.781–1.80
Gelasiano 1.80–2.58
Neogeno Plioceno Piacenziano mais antigo
Subdivisão do Quaternário de acordo com a Tabela Cronoestratigráfica Internacional versão 2015/1 da Comissão Internacional sobre Estratigrafia.

Na escala de tempo geológico, o Plistoceno [1] ou Pleistoceno é a época do período Quaternário da era Cenozoica do éon Fanerozoico que está compreendida entre 2,588 milhões e 11,7 mil anos atrás, abrangendo o período recente no mundo de glaciações repetidas. O termo Pleistoceno deriva do grego πλεῖστος (pleistos "bastante mais") e καινός (kainos "novo"), significando "bastante mais novo".

O Pleistoceno sucede o Plioceno e precede o Holoceno, ambos de seu período. Divide-se nas idades Pleistoceno Inferior, Pleistoceno Médio e Pleistoceno Superior, da mais antiga para a mais recente.

Paleogeografia e clima[editar | editar código-fonte]

Extensão de gelo durante o último máximo glacial cerca de 20.000 anos atrás. A criação de folhas de gelo de quilômetros de espessura 3-4 causou um declínio global do nível do mar de cerca de 120 m.

O resfriamento gradual e aridez gerou um mundo muito parecido com hoje. Dentro do Círculo Polar Ártico, a tundra estendeu por todo o permafrost, no sul deste cresceu a taiga e ainda mais ao sul, a aridez predominante levou à substituição do deserto e semi-deserto Chaparral, as folhas foram substituídas por pastagens temperadas. No final do Pleistoceno, os seres humanos surgiram na África, descendendo de hominídeos, como Australopiteco.

Durante esse tempo, o mar se retirou a maioria dos Península Ibérica, deixando um abismo encolhendo no Guadalquivir e Murcia e restos de praias de Huelva e da Catalunha. Dentro, mesmo velho o trabalho e os novos são fluviolacustres bacias. Somente no Pleistoceno Superior e nas montanhas ao norte da península de strip há indícios de estágios glaciais. O leste asiático se estende à sudeste, enquanto a Austrália se estende à Norte, pelo intenso tectonismo da região.

As glaciações[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Glaciação

Durante o Pleistoceno grandes extensões de terra foram cobertas com uma imensa camada de gelo, um fenômeno conhecido como glaciação. Em alguns períodos o clima ficou mais quente e houve redução do tamanho das camadas de gelo. Esses períodos são chamados interglaciares.

No último milhão de anos, foram quatro as principais idades do gelo na Europa e receberam os nomes de quatro afluentes do Danúbio, nos quais onde, pela primeira vez, foram identificados os seus depósitos: Würm, Riss, Mindel e Günz (a mais antiga). Na América do Norte as glaciações se denominam Wisconsin, Illinois, Kansas e Nebraska, respectivamente. Com a recente inclusão da idade Gelasiana no Pleistoceno, duas novas glaciações foram incluídas: Donau e Briggen.

Devido às condições meteorológicas, as calotas polares de gelo cresceram e se mudaram para o paralelo 40, em algumas áreas. O nível do mar caiu cerca de 100 metros e a fauna e flora foram conduzidos de acordo com o clima.

Paleobiologia[editar | editar código-fonte]

A preponderância dos mamíferos foi consolidada, e alguns de seus mais proeminentes são Glyptodon e Smilodon. O gênero Mammuthus permaneceu durante grande parte deste período. Animais típicos desta época foram, rena, o urso polar, o rinoceronte lanoso, etc. A vegetação predominante era semelhante à tundra fria, desertos frios de hoje que são cobertos com musgos e líquenes. Na fase interglacial quente, os cavalos propriamente ditos apareceram (Equus) e rinocerontes atuais também, assim como hipopótamos e o extinto tigres dentes de sabre. Houve também surgimento de animais modernos que sobreviveram à mudanças climáticas (alce, raposa, lobo, gato bravo, hiena, bisonte, antilocapra, camelo, auroque, etc.)

Humano durante o Pleistoceno[editar | editar código-fonte]

A evidência científica indica que o ser humano evoluiu em sua forma atual, durante o Pleistoceno. No início do Pleistoceno espécies do gênero Paranthropus ainda estão presentes, assim como os primeiros ancestrais humanos, mas foi durante o paleolítico inferior que eles desapareceram, e a única espécie de hominídeos encontrados em registros fosseis é o Homo erectus para grande parte do Pleistoceno. Esta espécie migrou por boa parte do Velho Mundo, dando origem a muitas variações de hominídeos. Ao final do Paleolítico Médio houve o surgimento de novos tipos de hominídeos, bem como o desenvolvimento de instrumentos mais elaborados do que os encontrados em épocas anteriores. De acordo com o calendário mitocondrial, os humanos modernos migraram da África depois da glaciação Riss no Paleolítico médio durante o Estágio Eemian, se espalhando por todo o mundo livre de gelo durante o Pleistoceno tardio.

Embora a "Origem Africana" da evolução dos hominídeos não foi contestada, alguns pesquisadores têm posto que a última grande expansão não eliminou as populações pré-existentes de hominídeos tanto como assimilá-las em contacto com a homo sapiens. Enquanto isso sugiro que as modificações no homem moderno pode ter sido extensa e de base regional, a teoria permanece controverso e geralmente tem perdido terreno ao longo do século passado, devido ao advento de evidências genéticas que contradiz diretamente em favor de uma teoria da origem única.

Fontes[editar | editar código-fonte]

No final do período paleolítico, surgiu a época Holocena.

Referências

  1. Plistoceno é a forma considerada a mais correta, conf. Ciberdúvidas

Ver também[editar | editar código-fonte]

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