Power Balance

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A pulseira Power Balance

A Power Balance, fundada em 2007, é a marca celebrizada por comercializar milhões[1] de pulseiras de silicone, com dois hologramas, cujos os fabricantes e vendedores alegavam serem capazes de melhorar "o equilíbrio, a força e a flexibilidade" de quem as usasse. Afirmavam que a alegada "tecnologia holográfica (...) fazia ressonância e respondia ao campo energético do corpo" capaz de aumentar o desempenho [d]esportivo.[2] [3] [4]

Em 2010, a filial australiana da Power Balance, foi obrigada a desmentir publicamente os supostos efeitos terapêuticos destes produtos e a garantir o reembolso aos consumidores que se considerassem lesados pela publicidade enganosa. A marca foi também multada pelas mesmas razões em Itália, em Espanha e na Holanda.[5] [6] [7]

Numerosos estudos independentes sobre este dispositivo descobriram que, no que diz respeito à sua capacidade de aumentar a performance atlética, a pulseira não é melhor que o placebo.[8] [9] [10]

Popularidade[editar | editar código-fonte]

O produto foi publicitado através de celebridades pagas para o promover [11] e através de markting viral em vez de ser publicado num trabalho científico.[12]

A pulseira Power Balance tornou-se uma moda em 2010 no seio dos [d]esportistas profissionais, entre eles os futebolistas David Beckham e Cristiano Ronaldo, o piloto de fórmula 1 Rubens Barichello e o basquetebolista Shaquille O'neal.[13] [14] [15] [1] [3] [4]

Um jornalista do Telegraph começava um artigo dizendo que "um número crescente de [d]esportistas profissionais e os seus assistentes estão a começar a soar como os curandeiros de cristais New Age."[2]

De 2009 a maio de 2010 tinham-se vendido em Espanha 350 mil pulseiras, onde custavam trinta e cinco euros cada uma.[13]

Problemas legais[editar | editar código-fonte]

A Power Balance negou inicialmente que terá alguma vez feito alegações médicas ou cientificas sobre os seus produtos,[16] mas depois de uma decisão da Comissão Australiana para a Competição e Consumo, esta foi forçada a reconhecer e a retirar as suas alegações médicas.[17] A empresa tem sido alvo de criticas, particularmente por publicidade enganosa. Terá sido comparada à "fada dos dentes"[18] e um "embuste de markting muito bem sucedido"[19]

Em dezembro de 2010, a Comissão Australiana para a Competição e Consumo exigiu que a Power Balance fizesse, entre outras coisas, uma declaração admitindo que terá tido "uma conduta enganosa":

Cquote1.svg Na nossa publicidade alegámos que as pulseiras Power Balance melhoram a sua força, equilíbrio e flexibilidade.

Nós admitimos que não existe uma evidência científica credível que apoie as nossas afirmações e por isso tivemos uma conduta enganosa que infringe a Secção 52 da Lei das Práticas do Comércio de 1974.

Se se sente lesado pelas nossas campanhas, gostaríamos, sem quaisquer reservas, apresentar as nossas desculpas e garantir um reembolso total.

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Declaração da Power Balance

Em janeiro de 2011, foi apresentado um processo de fraude contra a empresa por publicidade enganosa, concorrência desleal e enriquecimento ilícito.[20] [3]

Em setembro de 2011, aceitou chegar a um acordo relativamente ao processo coletivo apresentado. Os termos do acordo davam o direito aos compradores um reembolso total de $30 mais $5 para portes de envio (um total de €27 ou R$73). Uma audiência foi cancelada porque a Power Balance apresentou um pedido de proteção por bancarrota (Chapter 11, Title 11, United States Code).[21]

Em novembro de 2011, a Power Balance apresentou um pedido de bancarrota depois de sofrer uma perda de liquidez de mais de 7 milhões de euros, ou 18,6 milhões de reais, nesse ano.[22]

Evidência científica[editar | editar código-fonte]

IIG processo de testes da Power Balance, 28 de outubro de 2010

Investigadores quiropráticos da Escola das Ciências da Saúde do RMIT divulgaram em 2011 os resultados de um estudo independente, randomizado e de controlo com dupla ocultação. Descobriram que não existia qualquer diferença de equilíbrio entre as pessoas que usavam as pulseiras holográficas reais e aquelas que usavam o placebo.[8]

A 28 de outubro de 2010, Dominique Dawes, campeã de ginástica dos Jogos Olímpicos, a trabalhar para a Yahoo Weekend News e o Independent Investigations Group (IIG), testou as pulseiras Power Balance no que diz respeito às suas afirmações de que estas melhoravam o equilíbrio, flexibilidade e força. Ela relata que "É um fa[c]to que, todos os atletas sabem que nada pode substituir o bom e velho trabalho árduo - exercício, exercício, exercício... Pode realmente uma pulseira de silicone com um holograma colado dar-lhe a vantagem?" Segundo Dave Richards, investigador do IIG, "Existia apenas uma pulseira Power Balance 'legítima' e 3 pulseiras a fingir, cujos os hologramas foram retirados. Era uma experiência de dupla ocultação, todas as pulseiras foram revestidas de fita-cola de forma que nenhuma das pessoas presentes sabia qual era a pulseira verdadeira e quais eram as falsas. Nenhum dos participantes nem as pessoas que registavam as pontuações sabiam qual era a pulseira 'real' até ao momento que todos os participante finalizaram os seus exercícios e as pontuações foram registadas." Os resultados indicaram que não existia qualquer benefício para quem tinha a pulseira holográfica comparado com aqueles que tinham o placebo.[23] [24] [9]

A dezembro de 2009, um teste de dupla ocultação foi realizado no programa de televisão Today Tonight na Austrália, executado por Richard Saunders mebro do Australian Skeptics. Os resultados mostravam uma evidência muito forte de que, qualquer que seja o efeito dos hologramas, este é demasiado reduzido para ser medido, em comparação com o efeito placebo.[25]

Um estudo pela Universidade de Wisconsin testou os efeitos das pulseiras Power Balance num grupo de atletas do NCAA, a Associação Atlética Universitária Nacional, dos Estados Unidos. Um grupo de atletas recebeu uma pulseira Power Balance, enquanto outros receberam uma pulseira placebo. Os atletas foram sujeitos a testes de flexibilidade, equilíbrio e força. Depois trocaram de pulseiras e repetiram os testes. O estudo descobriu que, comparado com o placebo, as pulseiras Power Balance não tinham qualquer efeito na performance dos atletas.[10]

Críticas[editar | editar código-fonte]

Bill Clinton a usar a Pulseira Energética Power Balance

Um grupo de estudantes, céticos acerca das alegações da empresa, conduziu uma experiência que mostrava "quaisquer diferenças entre a pulseira real e falsa.[26] Investigadores incumbidos pela BBC também descobriram que as pulseiras eram placebos,[16] e esta opinião é repercutida por outros: Victor Thompson, um psicologista do desporto a exercer em Londres, é citado pelo Daily Mail como dizendo: Não tenho conhecimento de qualquer pesquisa que apoie a tecnologia por detrás destas pulseiras".

Greg Whyte, professor de ciência aplicada ao desporto e ao exercício, da Universidade John Moores de Liverpool também foi citado: "Há gerações que têm existido dispositivos que alegam serem mediadores do fluxo de energia do corpo, desde a acupunctura às pulseiras de cobre e, mais tarde, os ímanes... Na maioria das vezes, a 'prova' é baseada em evidência anedótica."[27]

Comentando sobre "Power Balance", O Center for Inquiry dava nota de que o vendedor usava testes de Cinesioterapia pseudocientífica, descritos como "problemáticos e cheio de falhas". O vídeos ilustrativos encontrados no site da empresa são considerados pouco claros e o Centro assinalava que "a flexibilidade das pessoas parecia melhorar do primeiro alongamento para o segundo alongamento, independentemente se estavam a usar ou não a pulseira".[28] O teste de equilíbrio usa apenas leis de física básicas para provocar o efeito de desejo para melhorar o equilíbrio. [29]

Harriet A. Hall escreve sobre o Cartão Power Balance na coluna para a Skeptical Inquirer Magazine. "Diga-me que usa o cartão Power Balance e que o faz sentir-se melhor e eu posso acreditar imediatamente em si. Diga-me que a sua performance melhora quando traz o cartão consigo e eu acreditarei em si. Mas isso não irá convencer-me que a melhoria está relacionada com as frequências de bioressonância que existem no holograma ou mesmo nos próprios cartões. É como a fada dos dentes. Diga-me que o dinheiro aparece debaixo da almofada e eu acreditarei em si. Mas não me convença de que foi a fada dos dentes.[30]

Noutro estudo posterior do Skeptical Inquirer mostrou que num teste de desempenho de dupla ocultação num circuito de obstáculos, dezasseis dos voluntários mostraram uma diferença de desempenho que não era maior do que o do acaso.[31]

O grupo australiano CHOICE, de defesa do consumidor, deu reconhecimento à Power Balance nos Pré[ê]mios Shonky. Os Shonky Awards têm como objectivo "divulgar e envergonhar as mais escandalosas fraudes e embustes."[32] O Sydney Morning Herald concluíu que as pulseiras Power Balance "fizeram pouco mais do que esvaziar as carteiras dos seus compradores".[33]

Em novembro de 2012, o dono dos Dallas Mavericks criticou o negócio de patrocínio entre a NBA e a Power Balance. Quando um produto similar apareceu no reality show de empreendedorismo, Shark Tank, da ABC, como uma das estrelas do programa, Mark Cuban desvalorizou o produto dizendo, "Não, eu sou alérgico a embustes. A sério, isto não é novo. Já foi refutado. O que viu foi o efeito placebo. Existem atletas que o usam. É uma brincadeira. É um embuste. Não é real." "[34] A 21 de novembro de 2012, Mark Cuban divulgou um vídeo com estas críticas, explicando, "pulseiras de equilíbrio eram um embuste quando as deitei abaixo no programa Shark Tank, e continuam a ser um embuste. Não há qualquer hipótese de eu as deixar entrar no nosso balneário."[35]

Processos legais[editar | editar código-fonte]

Em novembro de 2010, os distribuidores australianos da "Power Balance" foram obrigados pelo Therapeutic Goods Complaints Resolution Panel a deixar de usar afirmações "falsas e enganadoras" de que os utilizadores poderiam obter "um aumento até 500% de força, resistência e flexibilidade" e ordenou que estas alegações fossem removidas do sítio web da companhia e que fosse publicada uma declaração, num prazo de duas semanas, que corrigisse essas declarações.[36]

Também em novembro de 2010, a Power Balance apresentou um processo contra a Microsoft por violação da imagem comercial no que diz respeito ao Xbox Kinect, depois da companhia anunciar uma gama de pulseiras promocionais.[37] [38]

Em dezembro de 2010, Comissão Australiana para a Competição e Consumo (ACCC) obteve da Power Balance Australia Pty. Ltd. um acordo para retirar um número de ações em tribunal relacionadas com a correção da sua campanha enganosa,[39] [40] incluindo:

  1. publicação, às suas custas, de publicidade corretiva[41] [3]
  2. parar de afirmar que os produtos[42]
    • irão melhorar o equílibrio, a força e a flexibilidade dos consumidores; ou que
    • estão "desenhados para funcionar com o campo energético do corpo";
    • nem, em conjunto com os seus Produtos, fazer afirmações de que a "Power Balance é uma Tecnologia de Performance"("Performance Technology") ou usar a frase "Performance Technology"
  3. parar de fabricar ou importar produtos contendo as palavras "Performance Technology"[43]
  4. suprimir as palavras "Performance Technology" das suas embalagens[44]
  5. substituir o seu material promocional e publicitário[45]
  6. garantir um reembolso total, mais portes de envio[46]


O diretor executivo da Power Balance Austrália admitiu o seguinte:

No início nós fizemos alegações que diziam que os nossos produtos melhoravam a força, o equilíbrio e a flexibilidade e não tínhamos os estudos de dupla ocultação avaliados pelos pares ou o nível de prova que era necessária para fundamentar essas alegações. [47]
Tom O'Dowd - Diretor executivo da Power Balance Austrália
We'd made claims in the start that said that our product improved strength, balance and flexibility, and we didn't have the scientific peer reviewed double blind testing or the level of proof that we needed to substantiate those claims

O diretor da ACCC, Graeme Samuel, declarou, "É um absurdo, sinceramente. E nós estamos muito desapontados sabendo que tantas pessoas pagaram centenas de milhares, talvez milhões de dólares, para comprar estas Pulseiras Energéticas."

A Power Balance Australia foi obrigada pela ACCC a garantir um reembolso total e a passar uma série de anúncios publicitários, nos meios de comunicação social da Austrália, contendo o texto que se segue:

Na nossa publicidade alegámos que as pulseiras Power Balance melhoram a sua força, equilíbrio e flexibilidade.

Nós admitimos que não existe uma evidência científica credível que apoie as nossas afirmações e por isso tivemos uma conduta enganosa que infringe a Secção 52 da Lei das Práticas do Comércio de 1974.

Se se sente lesado pelas nossas campanhas, gostaríamos, sem quaisquer reservas, apresentar as nossas desculpas e garantir um reembolso total.
Declaração da Power Balance
In our advertising we stated that Power Balance wristbands improved your strength, balance and flexibility.

We admit that there is no credible scientific evidence that supports our claims and therefore we engaged in misleading conduct in breach of s52 of the Trade Practices Act 1974.

If you feel you have been misled by our promotions, we wish to unreservedly apologise and offer a full refund.[17] [48] [49]


No Brasil[editar | editar código-fonte]

Em setembro de 2010, por determinação da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (ANVISA), foi suspensa a publicidade dos efeitos terapêuticos daPower Balance e da Life Extreme, a versão brasileira destas pulseiras. O reembolso não foi exigido no Brasil.[5] [4]

Segundo a agência brasileira, a Power Balance e a Life Extreme não cometeram outras infracções depois de ser publicada esta suspensão.[5]

A On the Beach, distribuidora das pulseiras Power Balance no Brasil, afirmou que já tinha ajustado a publicidade às novas regras e que já "não divulga falsas promessas de benefícios". De 2009 a janeiro de 2011 já tinha vendido 200 mil pulseiras no Brasil.[5]

Na Europa[editar | editar código-fonte]

Em Portugal, em janeiro de 2011, a DECO garantia que não tinha recebido queixas sobre as pulseiras Power Balance, apenas tinha recebido pedidos de informação sobre o seu preço.[15]

Em Itália, em dezembro de 2010, a Autoridade para Concorrência Italiana multou a Power Balance e outra empresa, em 300 mil euros (R$ 812.511,00) e 50 mil euros (R$ 135.418,00) respetivamente, por não terem provas científicas para as alegações que faziam.[6]

Em Espanha, a Junta de Andaluzia multou a subsidiária sediada em Marbella em 15 mil euros, cerca de 40,5 mil reais, por publicidade enganosa; a organização para o consumidor Facua apresentou um pedido ao Departamento de Saúde para um agravamento da multa por que consideram que esta é insuficiente.[50]

Na Holanda, em setembro de 2010, a Dutch Advertising Code Commission (RCC)[7] chegou a à seguinte decisão no caso em que a FIR-TEX Ltd, [51] o queixoso, colocou em tribunal a Surf Unlimited Trading BV, distribuidor da power-balance na Holanda, com a seguinte queixa:

O anunciante alega no sítio de Internet que a utilização da pulseira Power Balance melhora o equilíbrio, a força e a agilidade. Estas alegações não são apoiadas por qualquer evidência (científica). O queixoso acredita que este método de propaganda está em conflito com o Código de Publicidade Holandês (Dutch Advertising Code - NRC) visto que a ligação entre o uso da pulseira e a saúde do consumidor não terá sido determinada em nenhuma forma.
Queixa de FIR-TEX Ltd. contra a Surf Unlimited Trading BV
Advertiser claims on its website that the use of the Power Balance Bracelet improves balance, strength and agility. These allegations are not backed with any single (scientific) evidence. The plaintiff believes that this method of advertising is in conflict with the Dutch Advertising Code (NRC) as the link between wearing the bracelet and the health of the wearer has not been determined in any way.

O veredito foi o seguinte:

A Comissão considera que os anúncios se opõem às disposições do Artigo 7º[52] do NRC. É recomendado que o anunciante não volte mais a anunciar desta forma
Dutch Advertising Code Commission
The Commission considers the advertisement in opposition of the provisions of Article 7[53] NRC. It recommends advertiser not to advertise in such a way anymore.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b Empresa de pulseiras "Power Balance" obrigada a pagar indemnização milionária. Visão (22 de novembro de 2011). Página visitada em 02 de dezembro de 2012.
  2. a b Power Balance bracelets: source of energy or just a gimmick?. Daily Telegraph (15 de outubro de 2010).
  3. a b c d Ventura, Felipe (04 de janeiro de 2011). Pulseiras da PowerBalance não funcionam, admite empresa. www.gizmodo.com.br. Página visitada em 10 de dezembro de 2012.
  4. a b c JC Online (04 de janeiro de 2011). Empresa Power Balance admite que pulseira não funciona. JC Online. Página visitada em 10 de dezembro de 2012.
  5. a b c d Fabricante da pulseira Power Balance admite que produto não funciona. Folha de S. Paulo (04 de janeiro de 2011). Página visitada em 29 de novembro de 2012.
  6. a b "Il Power Balance senza riscontri" Dall'Antitrust multa da 350 mila euro ("The Power Balance without evidence" Antitrust fine of € 350 000). Repubblica.it.
  7. a b "De bestreden reclame-uiting" Het betreft de website www.power-balance.nl ("The controversial advertising" It concerns the website of power-balance.nl). Reclamecode.nl (06 de setembro de 2010).
  8. a b Brice SR, Jarosz BS, Ames RA, Baglin J, Da Costa C.. (2011). "The effect of close proximity holographic wristbands on human balance and limits of stability: A randomised, placebo-controlled trial". J Bodyw Mov Ther 15 (3): 298–303. PMID 21665105.
  9. a b Underdown, James. (janeiro/fevereiro de 2012). "Power Balance Bracelets a Bust in Tests". Skeptical Inquirer 36 (1): 14–16. Comitê para a Investigação Cética.
  10. a b Morales, Daniel. Power Balance bands don't live up to claims. The State Hornet.
  11. "Sports stars paid to endorse 'magic' wristband - Video", 17 de maio de 2010.
  12. Marketing the placebo effect: a power balance example. University of Queensland (07 de novembro de 2010). Página visitada em 10 de dezembro de 2012.
  13. a b Clara Silva (27 de outubro de 2012). Power Balance. O holograma (ou logro) que equilibra Ronaldo. Jornal I. Página visitada em 02 de dezembro de 2012.
  14. Pulseiras power balance pagam multa de 42 milhões de euros. Jornal de Notícias (23 de novembro de 2011). Página visitada em 10 de dezembro de 2012.
  15. a b Liliana Coelho (4 de janeiro de 2011). Pulseiras Powerbalance são uma fraude, diz fabricante. www.expresso.pt. Página visitada em 02 de dezembro de 2012.
  16. a b Power Balance band is placebo, say expert. BBC News (22 de novembro de 2010).
  17. a b Statement on Power Balance Australia site.
  18. "Wristy business". High Desert Daily Press (16 de dezembro de 2010).
  19. 'Power' wristbands might be the biggest scam. The Age (20 de junho de 2010).
  20. Malinowski, Erik (26 de janeiro de 2011). Basketball Stars Sued Over Energy-Bracelet Endorsement | Playbook. Wired.com.
  21. Lillis, Ryan. Firm that gave its name to Kings' arena files for bankruptcy protection. The Sacramento Bee.
  22. Hsu, Tiffany. Power Balance files for bankruptcy after retracting health claims. Los Angeles Times.
  23. Dawes, Dominique. Do Power Balance wristbands work? -Yahoo! News. News.yahoo.com.
  24. IIG Power Balance Experiment. Iigwest.com (30 de outubro de 2010).
  25. "Bracelet claims put to the test". Frank Pangallo. Today Tonight. SevenNetwork. 7, Sydney.
  26. Students test claims of hologram wristband. Orange County register (14 de dezembro de 2010).
  27. The A-listers love them. But are Power Balance bands just a con trick?. Daily Mail (24 de agosto de 2010).
  28. Power Bracelets a Bust in IIG Test. Skeptical Inquirer (11 de novembro de 2010).
  29. Do Power Balance Bracelets or Bands Work?. Exercise Biology (10 de outubro de 2011).
  30. Pseudoscientific Silliness Suckers Card-Carrying Surfers | Skeptical Inquirer. Skeptical Inquirer Magazine (maio/junho de 2010).
  31. Power Bracelets a Bust. Skeptical Inquirer (janeiro de 2012).
  32. The 2010 Shonky Awards. CHOICE.
  33. Researchers Test Power Balance Claims. smh (26 de outubro de 2010).
  34. Mark Cuban of Dallas Mavericks blasts NBA for 'scam' bracelet deal. espn (26 de novembro de 2012).
  35. These balance bracelets are still a scam. youtube (21 de novembro de 2012).
  36. Slap on the wrist for power balance. Sydney Morning Herald (21 de novembro de 2010).
  37. Microsoft Kinect launch could be scuppered by Power Balance law suit. Tech Eye (2 de novembro de 2010).
  38. Power Balance Sues Microsoft for Trade Dress Infringement. Washington University College of Law Intellectual Property Brief (16 de novembro de 2010).
  39. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd. Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010).
  40. Power wristbands banned and refunds ordered by ACCC. Heraldsun.com.au (23 de dezembro de 2010).
  41. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd (pdf). Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.c-f, k"
  42. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd (pdf). Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.a"
  43. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd. Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.g"
  44. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd (pdf). Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.h, i"
  45. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd (pdf). Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.j, i"
  46. ACCC Undertakings register, Power Balance Australia Pty. Ltd (pdf). Accc.gov.au (22 de dezembro de 2010). "§11.l"
  47. Watchdog says power wristbands a crock. Abc.net.au (23 de dezembro de 2010).
  48. Power Balance come clean and offer refunds after admitting wristbands do not enhance performance. Daily Telegraph (4 de janeiro de 2011).
  49. ACCC undertaking (pdf). "Annexure B"
  50. ‘Miracle’ bracelet company fined €15k. Euro Weekly News (26 de novembro de 2010).
  51. Website of FIR-TEX Ltd. Fir-tex.com.
  52. Article 7 of the Dutch Advertising Commission.
  53. Article 7 of the Dutch Advertising Commission.