Psiônica

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Na ficção científica americana das décadas de 1950 e 60, psiônica era uma disciplina proposta que aplicava princípios de engenharia (especialmente eletrônica) ao estudo (e emprego) de fenômenos paranormais ou psíquicos, como telepatia e psicocinesia.[1] O termo é uma palavra-valise de psi (no sentido de "fenômenos psíquicos ") e os -ônica da eletrônica.[2][3][4] A palavra "psiônica" começou como, e sempre permaneceu, um termo de arte dentro da fandom da ficção científica[5] e—apesar dos esforços promocionais do editor John W. Campbell, Jr—nunca alcançou aceitação geral, mesmo entre os parapsicólogos acadêmicos. Nos anos após o termo ter sido cunhado em 1951, tornou-se cada vez mais evidente que nenhuma evidência científica apoia a existência de habilidades "psiônicas".[6]

Etimologia[editar | editar código-fonte]

Em 1942, dois autores—o biólogo Bertold Wiesner e o psicólogo Robert Thouless—introduziram o termo "psi" (de ψ psi, 23ª letra do alfabeto grego) à parapsicologia em um artigo publicado na British Journal of Psychology.[7] (Este caractere grego foi escolhido como apropriado, pois é a letra inicial da palavra grega ψυχή [psyche] - significando "mente" ou "alma".[8][9]) A intenção era que "psi" representasse o "fator desconhecido" na percepção extrassensorial e na psicocinesia, experiências que se acreditavam inexplicadas por quaisquer mecanismos físicos ou biológicos conhecidos.[10][11] Em um livro de 1972,[12] Thouless insistiu que ele e Wiesner cunharam esse uso do termo "psi" antes de seu uso nos círculos de ficção científica, explicando que sua intenção era fornecer um termo mais neutro do que "PES", que não sugeriria uma teoria pré-existente do mecanismo.[13]

A palavra "psiônica" apareceu impressa pela primeira vez em uma novela do escritor de ficção científica Jack WilliamsonThe Greatest Invention[14]—publicada na revista Astounding Science Fiction em 1951.[15] Williamson o derivou de "psion", uma "unidade de energia mental" fictícia descrita na mesma história. Só mais tarde o termo foi retroativamente descrito em artigos de não ficção em Astounding como uma palavra-valise de "eletrônica psíquica", do editor John W. Campbell.[16][17] A nova palavra foi derivada por analogia com o termo anterior radiônica,[1][18] que combinava rádio com eletrônica e foi inventada na década de 1940[19] para se referir ao trabalho do médico e pseudocientista Albert Abrams do início do século XX. A mesma analogia foi subsequentemente adotada em uma série de neologismos com temas de ficção científica, notadamente biônica (bio- + eletrônica; cunhada em 1960)[20] e criônica (crio- + eletrônica; cunhada em 1967).[21]

Contexto[editar | editar código-fonte]

Na década de 1930, três homens foram cruciais para incitar o entusiasmo inicial de John W. Campbell por uma "nova ciência da mente", interpretada como "[princípios de] engenharia aplicados à mente".[22] O primeiro foi o matemático e filósofo Norbert Wiener—conhecido como o "pai da cibernética"—que fez amizade com Campbell quando ele era estudante de graduação (1928-1931) no MIT. O segundo foi o parapsicólogo Joseph Banks Rhine, cujo laboratório de parapsicologia na Duke University já era famoso por suas investigações de "PES" quando Campbell era um estudante de graduação lá (1932–34).[23][24] O terceiro era um não acadêmico: Charles Fort, o autor e divulgador paranormal cujo livro de 1932 Wild Talents encorajou fortemente o crédito no testemunho de pessoas que experimentaram telepatia e outros "fenômenos anômalos".[25][26]

A ideia de que as pessoas comuns utilizam apenas uma pequena fração das capacidades (potencialmente enormes) do cérebro humano tornou-se uma "ideia preferida" para Campbell quando ele publicou seus próprios escritos de ficção científica como um estudante universitário. Em um conto de 1932, ele afirmou que "nenhum homem em toda a história jamais usou nem mesmo metade da parte pensante de seu cérebro". Ele deu continuidade a essa ideia em uma nota para outra história publicada cinco anos depois:

A capacidade total da mente, mesmo no presente, é infinita para todos os efeitos e propósitos. Se todo o equipamento pudesse ser conectado a uma unidade em funcionamento, a inteligência resultante seria capaz de conquistar um mundo sem muita dificuldade.[27]

Em 1939, escreveu em um editorial na revista Unknown, que editou:

É tão estranho que essa massa desconhecida [o cérebro humano] tenha algum poder não adivinhado pelo qual sinta e veja além, diretamente, encontrando mente a mente em telepatia, sentindo de forma direta a verdade das coisas pela clarividência?[28]

Junto com Charles Fort, Campbell acreditava que já havia muitos indivíduos com "poderes psi" latentes entre nós inconscientemente e ele levou essa crença um passo adiante ao considerar o desenvolvimento de tais poderes como o "próximo passo" na evolução humana. Ao longo de sua carreira, Campbell buscou bases para uma nova "psicologia científica" e foi fundamental na formulação da ideia de um de seus escritores de ficção científica mais criativosa—"Dianética" de L. Ron Hubbard.[29][30] O entusiasmo de Campbell pela Dianética—que mais tarde se transformou na Igreja da Cientologia—era quente em 1949 e 1950, mas tinha esfriado consideravelmente em 1951, quando viu Hubbard pela última vez.[31]

História[editar | editar código-fonte]

Com o incentivo de Campbell, ou sob sua direção, habilidades "psiônicas" começaram a aparecer frequentemente em histórias de ficção científica de revistas em meados da década de 1950, fornecendo aos personagens habilidades sobrenaturais ou sobrenaturais.[32] O primeiro exemplo foi a novela de Murray Leinster , The Psionic Mousetrap, publicada no início de 1955.[33][30] Exemplos de habilidades psíquicas na ficção, atribuídas a agências sobrenaturais ou de outra forma, são anteriores à moda "psiônica". Mas os editores de The Encyclopedia of Science Fiction[34][35] descrevem e definem um "boom psi" no gênero ficção científica do pós-guerra—"que ele [Campbell] arquitetou"—datando de meados da década de 1950 até o início dos anos 1960. Eles citam Jack of Eagles de James Blish (1952), More Than Human de Theodore Sturgeon (1953), Wild Talent de Wilson Tucker (1954) e The Power (1956) de Frank M. Robinson (1956) como exemplos. The Demolished Man (1953), de Alfred Bester, é um exemplo pioneiro de uma obra que descreve uma sociedade na qual as pessoas com habilidades "psi" estão totalmente integradas. Visto que os anos do "boom psi" coincidiram com o período mais sombrio e paranoico da Guerra Fria, é natural que muitos exemplos da utilidade da telepatia na espionagem (por exemplo, os de Randall Garrett) fossem produzidos. Em termos de continuidade literária, os editores de The Encyclopedia of Science Fiction apontam que:

Todos os poderes psi, é claro, costumavam fazer parte do repertório de mágicos poderosos, e a maioria aparece em romances do oculto.[36]

Em 1956, Campbell começou a promover um dispositivo psiônico conhecido como máquina de Hieronymus. Ele enfrentou o ceticismo de cientistas que o consideraram pseudocientífico e até mesmo um exemplo de charlatanismo.[37][38]

Parte do ímpeto foi tirado da propulsão da psiônica em 1957 quando Martin Gardner, na edição atualizada de seu livro Fads and Fallacies in the Name of Science, escreveu que o estudo dos psiônicos é "ainda mais engraçado do que Dianética ou as histórias de Shaver do Ray Palmer", e criticou as crenças e afirmações de Campbell como um disparate anticientífico.[37]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b Williams, William F. (2000). Encyclopedia of Pseudoscience: From Alien Abductions to Zone Therapy Reprinted ed. Chicago: Fitzroy Dearborn. pp. 279–298. ISBN 1579582079 
  2. «psionic». Online Etymology Dictionary (em inglês). Consultado em 29 de janeiro de 2014 
  3. Joyce, Judith (2011). The Weiser Field Guide to the Paranormal: Abductions, Apparitions, ESP, Synchronicity, and More Unexplained Phenomena from Other Realms. San Francisco, California: Weiser Books. ISBN 978-1609252984. Psionic is a word invented in the 20th century as an umbrella term to describe human paranormal behavior. It refers to all powers of the mind—from the passive (telepathy or clairvoyance) to the active (telekinesis or pyrokinesis). Psionics is the study of all these powers. 
  4. Gardner, Martin (1957), Fads and Fallacies in the Name of Science (Expanded/revised ed.), New York: Dover Publications, p. 346.
  5. Nicholls, Peter: Entry, "Psionics" in Clute, John; Nicholls, Peter (1995), The Encyclopedia of Science Fiction, New York: St. Martin's Press, p. 971. This brief entry states that "psionics" is "a common item of s[cience] f[iction] terminology, referring to the study and use of psi powers, under which head it is discussed."
  6. Cordón, Luis A. (2005). Popular Psychology: an Encyclopedia. Wesport, Connecticut: Greenwood. ISBN 0313324573. The essential problem is that a large portion of the scientific community, including most research psychologists, regards parapsychology as a pseudoscience, due largely to its failure to move beyond null results in the way science usually does. Ordinarily, when experimental evidence fails repeatedly to support a hypothesis, that hypothesis is abandoned. Within parapsychology, however, more than a century of experimentation has failed to conclusively demonstrate the mere existence of paranormal phenomenon, yet parapsychologists continue to pursue that elusive goal. 
  7. Thouless, R. H. (1942). «Experiments on paranormal guessing». London, England: Wiley-Blackwell. British Journal of Psychology. 33: 15–27. doi:10.1111/j.2044-8295.1942.tb01036.x 
  8. «Parapsychology FAQ Page 1». Parapsych.org. 28 de fevereiro de 2008. Consultado em 11 de abril de 2014. Cópia arquivada em 26 de junho de 2007 
  9. «Glossary of Psi (Parapsychological) Terms (L-R)». Parapsych.org. Consultado em 11 de abril de 2014. Cópia arquivada em 24 de agosto de 2010 
  10. Irwin, Harvey J.; Watt, Caroline A. (2007). An Introduction to Parapsychology 5th ed. Jefferson, North Carolina: McFarland & Company. ISBN 978-0786430598 
  11. Wynn, Charles M.; Wiggins, Arthur W. (2001). Quantum Leaps in the Wrong Direction: Where Real Science Ends...and Pseudoscience Begins. [S.l.]: Joseph Henry Press. ISBN 978-0309073097 
  12. Thouless, Robert Henry (1972), From Anecdote to Experiment in Psychical Research, Routledge & Kegan Paul Books.
  13. Nicholls, Peter and Brian Stableford: Entry, "Psi Powers" in Clute, John; Nicholls, Peter (1995), The Encyclopedia of Science Fiction, New York: St. Martin's Press, p. 971.
  14. Williamson, Jack (July 1951), The Greatest Invention, Astounding Science Fiction, pp. 56–96.
  15. Nevala-Lee, Alec (2018), Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction, New York: Dey Street Books/HarperCollins, p. 303 and n. p. 470. Nevala-Lee's text has 1950, but his citation has the correct date (1951).
  16. Campbell, John W. (February 1956), "The Science of Psionics", Astounding Science Fiction.
  17. Williamson, Jack (1984), Wonder's Child: My Life in Science Fiction; New York: Bluejay Books, p. 189.
  18. Raso, Jack (1992). Mystical Diets: Paranormal, Spiritual, and Occult Nutrition Practices. Buffalo, New York: Prometheus Books. ISBN 0879757612 
  19. Entry “Radionic” in the Oxford English Dictionary, 2nd ed. (1989), Vol. XIII, p. 105. The earliest citation in this sense (number 2) is from 1947.
  20. Entry “Bionics” in the Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary, 10th ed. (1993), p. 115.
  21. Entry “Cryonics” in the Merriam-Webster’s Collegiate Dictionary, 10th ed. (1993), p. 280.
  22. Bould, Mark (2011). The Routledge Companion to Science Fiction Paperback ed. London: Routledge. ISBN 978-0415453790. Consultado em 11 December 2015  Verifique data em: |acessodata= (ajuda)
  23. «Full text of 'Who Goes There?'». Consultado em 26 de março de 2018. Cópia arquivada em 20 de março de 2016. 'I guess you and I, Doc, weren't so sensitive – if you want to believe in telepathy.' 'I have to,' Copper sighted. 'Dr. Rhine of Duke University has shown that it exist, shown that some are much more sensitive than others.' 
  24. Larry McCaffery (July 1991). «An Interview with Jack Williamson». Science Fiction Studies. 18, Part 2. ISSN 0091-7729. He had gotten interested in the work that Joseph Rhine was conducting in psi phenomena at Duke University. I had written With Folded Hands without consultation with Campbell at all. He liked it and accepted it for publication, but he suggested that I look into Rhine.  Verifique data em: |data= (ajuda)
  25. May, Andrew (13 de setembro de 2016). Pseudoscience and Science Fiction (em inglês). [S.l.]: Springer 
  26. Broderick, Damien (12 de maio de 2018). Psience Fiction: The Paranormal in Science Fiction Literature (em inglês). [S.l.]: McFarland 
  27. Campbell, John W. (August 1937), "The Story Behind the Story", Thrilling Wonder Stories (note to the short story "The Double Minds").
  28. Campbell, John W. [writing as "Don A Stuart"] (April 1939), "Strange Worlds", Unknown, p. 162.
  29. Nevala-Lee, Alec (2018), Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction, New York: Dey Street Books/HarperCollins, passim.
  30. a b Westfahl, Gary (2005), The Greenwood Encyclopedia of Science Fiction and Fantasy, Westport, Connecticut: Greenwood Press, p. 167.
  31. Nevala-Lee, Alec (2018), Astounding: John W. Campbell, Isaac Asimov, Robert A. Heinlein, L. Ron Hubbard, and the Golden Age of Science Fiction, New York: Dey Street Books/HarperCollins, p. 302.
  32. Anderson, Poul (1981). Fantasy 1st ed. [S.l.]: Tom Doherty Associates. ISBN 9780523485157 
  33. Leinster, Murray (March 1955), The Psionic Mousetrap, Amazing Stories.
  34. Nicholls, Peter and Brian Stableford: Entry, "ESP" in Clute, John; Nicholls, Peter (1995), The Encyclopedia of Science Fiction, New York: St. Martin's Press, pp. 390–391.
  35. Nicholls, Peter; Stableford, Brian (18 November 2019). Clute, ed. The Encyclopedia of Science Fiction, Themes : ESP. [S.l.]: Gollancz. Consultado em 13 January 2020  Verifique data em: |acessodata=, |data= (ajuda)
  36. The Encyclopedia of Science Fiction, p. 972.
  37. a b Gardner, Martin (1986). Fads and Fallacies in the Name of Science 2nd ed. New York: Dover Publications. ISBN 0486203948 
  38. Sladek, John (1974). The New Apocrypha: A Guide to Strange Science and Occult Beliefs. New York: Stein and Day. ISBN 9780812817126 

Leitura adicional[editar | editar código-fonte]

Ligação externa[editar | editar código-fonte]