RMS Aquitania

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RMS Aquitania
SS Aquitania.jpg
Carreira  Reino Unido
Operador Cunard Line
Fabricante John Brown & Company
Homônimo Gália Aquitânia
Data de encomenda 8 de dezembro de 1910
Batimento de quilha junho de 1911
Lançamento 21 de abril de 1913
Batismo 21 de abril de 1913
Comissionamento 24 de maio de 1914
Descomissionamento 1949
Porto de registo Liverpool, Inglaterra
Número do casco 409
Viagem inaugural 30 de maio de 1914
Estado Desmontado
Características gerais
Tipo de navio Transatlântico
Deslocamento 49.430 t
Tonelagem 45.647 t
Maquinário Turbinas a vapor Parsons
Comprimento 274,6 m
Boca 29,6 m
Calado 11 m
Propulsão 4 hélices quádruplas
- 59 000 hp (44 000 kW)
Velocidade 23 nós (42,5 km/h)
Tripulação 972
Passageiros 3230 (1914)
2200 (1926)

O RMS Aquitania foi um navio de passageiros britânico construído pelos estaleiros da John Brown & Company na Escócia para a Cunard Line. Foi o terceiro transatlântico gigante da companhia depois de seus irmãos RMS Lusitania e RMS Mauretania, sendo o maior e mais luxuoso dos três, porém também o mais lento. O Aquitania teve sua construção iniciada em junho de 1911 e começou seu serviço em maio de 1914, conseguindo completar três viagens comerciais antes do início da Primeira Guerra Mundial. Durante o conflito o navio foi primeiramente convertido em um cruzador auxiliar para transporte de tropas, e depois em um navio hospital para servir na Campanha de Galípoli.

Ele voltou ao serviço comercial em 1920, servindo como o principal navio da Cunard ao lado do Mauretania e do RMS Berengaria. O Aquitania acabou se tornando uma das embarcações mais populares do Atlântico, recebendo o apelido de "Navio Lindo". Sua popularidade fez com que conseguisse continuar ativo mesmo depois da fusão da Cunard em 1934 com sua antiga rival a White Star Line, quando muitos navios foram aposentados por serem considerados excedentes. Sua substituição acabou prevista para 1940 depois do lançamento do RMS Queen Elizabeth.

O início da Segunda Guerra Mundial em 1939 prorrogou sua vida. O Aquitania foi novamente convertido em navio de transporte de tropas, se tornando a única embarcação a servir nas duas guerras mundiais. Ele continnuou no serviço até 1947, transportando soldados para os campos de batalha e posteriormente de volta para suas casas na Europa e Canadá. O Aquitania encerrou sua carreira transportando imigrantes canadenses até a Junta Comercial britânica julgá-lo como obsoleto. Ele foi tirado do serviço em 1949 e desmontado no ano seguinte.

Construção[editar | editar código-fonte]

O Aquitania pouco antes do seu lançamento

O RMS Aquitania foi projetado pelo arquiteto naval da Cunard, o Leonard Peskett. Peskett elaborou planos para um casco maior e mais largo do que seus dois navios da Cunard anteriores, o Lusitania e o Mauretania. Com quatro grandes funis o navio seria semelhante a famosa dupla velocidade. O Aquitania foi construído no mesmo Estaleiro que tinha construído o Lusitania.

Depois do desastre do Titanic, o Aquitania foi um dos primeiros navios a transportar botes salva-vidas para todos os passageiros e tripulantes. Conforme requerido pelos britânicos, o Aquitania foi projetado para ser convertido em um cruzador mercante armado, e foi reforçado para montar armas para o serviço nesse papel. Em maio de 1914, o Aquitania fez seus testes no mar.

Início de Carreira e a Primeira Guerra Mundial[editar | editar código-fonte]

HMHS Aquitania em serviço na Primeira Guerra Mundial.
Aquitania como um navio de tropas com sua camuflagem Dazzle.

Na viagem inaugural do Aquitania, estava sob o comando do capitão William Turner em 30 de maio de 1914. Logo em seguida iniciou-se a Primeira Guerra Mundial, atrapalhando sua Carreira Civil. Depois de apenas três viagens de ida, o Aquitania foi chamado para uso militar. Aquitania foi convertido em um cruzador mercante armado, e a sua pintura foi alterada. O Almirantado descobriram que grandes forros estavam muito perdulários no uso do combustível para atuar como cruzadores, assim, Aquitania não serviu muito tempo neste papel. Depois de ficar ancorado por muito tempo, na primavera de 1915, o Cunarder foi convertido em um soldado, e fez viagens aos Dardanelos, às vezes, indo ao lado do Britannic ou do Mauretania. Aquitania, em seguida, foi convertido em um navio-hospital, e atuou nessa função durante a campanha de Dardanelos.

Em 1916, o ano em que o terceiro navio da White Star Line, o HMHS Britannic foi afundado, o Aquitania foi devolvido a Cunard. Em 1918, o navio estava de volta em alto-mar como navio de tropas, transmitindo as tropas norte-americanas para a Grã-Bretanha. Muitas dessas partidas foram do porto de Halifax, Nova Escócia , onde os navios espetacular esquema de pinturas camufladas, e foi capturado por artistas e fotógrafos, incluindo o Antonio Jacobsen. Em uma ocasião, o Aquitania transportava mais de 8.000 homens.

Após o fim das hostilidades, em junho de 1919, "Aquitania" correu um "serviço de austeridade" da Cunard entre Southampton e Nova Iorque. Em dezembro daquele ano, Aquitania foi encaixado na empresa Armstrong Whitworth de Newcastle para ser reequipada para o serviço pós-guerra. O navio foi convertido a partir de queimador de carvão para queima de petróleo, o que reduziu muito o número de tripulantes na sala de máquinas. Os acessórios originais e peças que foram removidos quando foi reformado para uso militar, foram trazidos de armazenamento e re-instalado. Em algum momento em torno deste tempo durante a história do navio, a casa do leme foi movido até um pavimento em que os oficiais tinham reclamado da visibilidade sobre os navios. O segundo posto de comando pode ser visto em imagens posteriores da época e zona antiga casa do leme abaixo teve as janelas banhado.

Durante a década de 1920 o Aquitania se tornou um dos forros mais populares da rota do Atlântico Norte, e operado em serviço com os Cunarders Mauretania e o Berengária em um trio conhecido como os três grandes.

Serviço na Segunda Guerra Mundial[editar | editar código-fonte]

Aquitania pintado de cinza durante a Segunda Guerra Mundial.

Conforme o tempo foi passando, o Aquitania foi crescendo e foi programado para ser substituído pelo RMS Queen Elizabeth em 1940. Este plano foi quebrado com a chegada da Segunda Guerra Mundial. Em 1940, Aquitania estava em Nova Iorque aguardando novas ordens. Por um tempo ele estava ancorado ao lado do RMS Queen Mary, RMS Queen Elizabeth e do SS Normandie, e os quatro navios fizeram uma visão impressionante entre grandes linhas. Pouco depois, o Aquitania embarcou para Sydney, na Austrália, em suas cores da Cunard para se tornar um transporte de tropas. Aquitania serviu valentemente como transporte de tropas, assim como ele teve na Primeira Guerra Mundial. Mais tarde, em 1940, Aquitania, Queen Mary, Queen Elizabeth, SS Île de France entre outros navios navegavam em um magnífico comboio de Sydney, na Austrália. Em novembro de 1941, Aquitania estava em Cingapura, agora repintado em navio de guerra cinza, partiu para participar indiretamente na Perda do cruzador australiano HMAS Sydney. O Sydney havia se envolvido em uma batalha com o cruzador auxiliar alemão Kormoran. Tem havido muita especulação infundada que Kormoran estava esperando Aquitânia , depois que os espiões de Cingapura havia notificado o Kormoran e planejado para afunda-lo no Oceano Índico a oeste de Perth, mas acabou encontrando Sydney no dia 19 de novembro. Ambos os navios foram perdidos depois de uma batalha feroz e pouco tempo depois, Aquitania chegou ao local para pegar os sobreviventes do navio alemão, o capitão vai contra as ordens para não parar para pegar sobreviventes de naufrágios. Não houve sobreviventes do Sydney. Em seus oito anos de trabalho adicional militar, Aquitania navegou mais de 500.000 milhas, e levou cerca de 400.000 soldados, e para lugares tão distantes como Nova Zelândia, Austrália, Pacífico Sul, Grécia e no Oceano Índico.

Serviço pós-guerra e aposentadoria[editar | editar código-fonte]

Mural da Aquitânia, o "belo navio."

Depois de completar o serviço como navio de tropas, Aquitania foi transferido de volta para a Cunard Line em 1946, e foi usado para transportar noivas de guerra e os seus filhos para o Canadá sob a carta de patente do governo canadense. Este serviço final criou um carinho especial para a Aquitania em Halifax, Nova Escócia, o porto de desembarque para estas viagens de imigração. Após a conclusão dessa tarefa em dezembro de 1949, "Aquitania" foi retirado de serviço quando o certificado do navio não foi renovado como a condição de que o navio havia chegado a um estágio em que a idade e a condição estava se tornando muito velho para ser econômico, e muito caro para ser posto em conformidade com as normas de segurança do dia. Em 1949, o navio tinha se deteriorado consideravelmente pela a idade. Os decks vazaram em condições de mau tempo e um piano tinha caído através do telhado de uma das salas de jantar a partir do convés acima durante um almoço corporativo sendo realizada a bordo do navio. E com isso marcou o fim do Aquitania. O navio foi aposentado e desmantelado em 1950 na Escócia, terminando assim uma carreira ilustre.

Aquitania foi o único grande forro para servir em ambas as guerras mundiais, e foi o último navio de passageiros de quatro canalizados para ser desfeito. O timão do navio e um modelo em escala detalhada pode ser visto na exposição da Cunard no Museu Marítimo do Atlântico, em Halifax.

Referências

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • Doubleday, F.N. (1908). "A Trip On The Two Largest Ships". The World's Work: A History of Our Time [S.l.: s.n.] XV: 9803–9810. Consult. 2009-07-10. 


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