Robert Owen

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Robert Owen
Nascimento 14 de maio de 1771
Newtown, Montgomeryshire, País de Gales,  Reino Unido
Morte 17 de novembro de 1858
Newtown, Montgomeryshire, País de Gales,  Reino Unido

Robert Owen (14 de maio de 177117 de novembro de 1858) foi um reformista social galês,[1] considerado um dos fundadores do socialismo e do cooperativismo.[2] Foi um dos mais importantes socialistas utópicos.[3]

Biografia[editar | editar código-fonte]

Filho de uma família de modestos artesãos, após galgar diferentes degraus da produção, tornou-se diretor de importantes indústrias escocesas de fiação em Manchester e, aos 30 anos, era co-proprietário e gerente de uma fábrica em New Lanark,[1] que havia sido fundada em 1785 por David Dale e Richard Arkwright. Ali reduziu a jornada de trabalho para 10,5 horas diárias - um avanço para a época, já que a jornada de trabalho de um típico operário têxtil era de 14 a 16 horas.

Preocupou-se ainda com a qualidade de vida dos seus empregados, construindo casas para as famílias dos operários, o primeiro jardim-de-infância e a primeira cooperativa. Owen abriu uma loja onde as pessoas podiam comprar produtos de qualidade por pouco mais do que o custo do produto. A venda de álcool era estritamente controlada. Esses princípios se tornaram a base para as lojas cooperativas na Grã-Bretanha, que continuam a operar hoje.

Owen tinha sido originalmente um seguidor do liberal e utilitarista Jeremy Bentham. No entanto, com o passar do tempo tornou-se cada vez mais um adepto do socialismo.[4]

Em 1817, evolui da ação assistencial para a crítica frontal ao capitalismo, tentando convencer as autoridades britânicas e estrangeiras sobre a necessidade de reformas na produção. New Lanark em si tornou-se um lugar de peregrinação muito frequentado por reformadores sociais, estadistas e personalidades europeias, incluindo Nicolau , mais tarde imperador da Rússia.

Owen fundou, nos Estados Unidos, a colônia socialista New Harmony (Nova Harmonia), que funcionou bem nos primeiros anos mas finalizou sua experiência sem obter o êxito esperado. Owen regressou à Inglaterra, onde faleceu aos 87 anos.[1]

Filosofia[editar | editar código-fonte]

A filosofia de Owen era baseada em dois pilares:

  • Primeiro: ninguém é responsável por sua vontade e suas próprias ações, pois todo seu caráter é formado independentemente de si mesmo; as pessoas são produtos de sua hereditariedade e ambiente (daí o seu apoio à educação e à reforma trabalhista).
  • Segundo: todas as religiões são baseadas na mesma ideia ridícula de que o homem é um animal fraco, imbecil, um fanático furioso ou um hipócrita miserável.[5]

Conversão ao espiritualismo[editar | editar código-fonte]

Apesar de sua antipatia pela religião, em 1854, aos 83 anos, Owen se converteu ao espiritualismo depois de uma série de "sessões" com a medium americana Maria B. Hayden (a quem se atribui a introdução do espiritismo na Inglaterra). Owen fez uma confissão pública de sua fé no periódico The Rational quarterly review e mais tarde escreveu um panfleto intitulado The future of the Human race or great glorious and future revolution to be effected through the agency of departed spirits of good and superior men and women.[6] Owen alegava ter tido contatos mediúnicos com os espíritos de Benjamin Franklin, Thomas Jefferson e outros. Segundo ele, o propósito de tais comunicações era substituir o atual estado miserável da existência humana, por um estado verdadeiro e feliz, "para preparar o mundo para a paz universal e infundir em todos o espírito da caridade, da tolerância e do amor."[7]

Referências

  1. a b c Robert Owen Museum. Robert Owen.
  2. Fairbairn, Brett. The Meaning of Rochdale – The Rochdale Pioneers and the Co-operatives Principles.
  3. Robert Owen Universidade Federal de Campina Grande Brasil Escola. Visitado em 22 de maio de 2012. "se transformou em um dos mais importantes socialistas utópicos"
  4. Joseph Clayton. "Robert Owen: Pioneer of Social Reforms" (em inglês). Londres: A. C. Fifields, 1908. Capítulo: Owens Socialist Teaching. , p. 32-41.
  5. Owen, Robert ; Essays on the Principle of the Formation of the Human Character.
  6. Lewis Spence. Encyclopedia of Occultism and Parapsychology" (Kessinger Pub. Co., 2003), p679.
  7. See Frank Podmore. Robert Owen, a biography – Vol. 2, p. 600s.

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