Rolls-Royce Merlin

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O Rolls-Royce Merlin é um motor a pistão aeronáutico britânico V-12[1] com refrigeração líquida e capacidade de 27 litros. A Rolls-Royce projectou o motor e o executou pela primeira vez em 1933[1] como um empreendimento privado.[2] Inicialmente conhecido como PV-12, mais tarde foi chamado de Merlin, seguindo a convenção da empresa de nomear seus motores aeronáuticos de pistão de quatro tempos com nomes de aves de rapina.[3]

Após várias modificações, as primeiras variantes de produção do PV-12 foram concluídas em 1936.[1] As primeiras aeronaves operacionais a entrar em serviço usando o Merlin foram o Fairey Battle, Hawker Hurricane e Supermarine Spitfire. O Merlin permanece mais estreitamente associado ao Spitfire e ao Hurricane, embora a maior parte da produção tenha sido para o bombardeiro pesado Avro Lancaster de quatro motores.[4] Uma série de desenvolvimentos aplicados rapidamente, ocasionados pelas necessidades do tempo de guerra, melhoraram significativamente o desempenho e a durabilidade do motor. A partir de 1.000 hp para os primeiros modelos de produção, a maioria das versões de guerra posteriores produziu pouco menos de 1.800 hp e a versão mais recente usada no de Havilland Hornet acima de 2.000 hp.

Um dos motores de avião de maior sucesso da era da Segunda Guerra Mundial,[1] cerca de 50 versões do Merlin foram construídas pela Rolls-Royce em Derby, Crewe e Glasgow, bem como pela Ford da Grã-Bretanha na sua fábrica de Trafford Park, perto de Manchester. Uma versão reduzida também foi a base do motor tanque Rolls-Royce / Rover Meteor. No pós-guerra, o Merlin foi amplamente substituído pelo Rolls-Royce Griffon para uso militar, com a maioria das variantes do Merlin sendo projectadas e construídas para aviões comerciais e aeronaves de transporte militar.

Referências

  1. a b c d Kozak, Graham (6 de fevereiro de 2020). «Rolls-Royce vs. Packard: Who Built a Better Merlin?». Autoweek (em inglês). Consultado em 27 de junho de 2021 
  2. «Brooklands Museum :: Rolls-Royce Merlin 61». www.brooklandsmuseum.com. Consultado em 27 de junho de 2021 
  3. «The Spitfire Society - Technical - Spitfre». The Spitfire Society. Consultado em 27 de junho de 2021 
  4. «Merlin | aircraft engine». Encyclopedia Britannica (em inglês). Consultado em 27 de junho de 2021