Secador de mãos

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Secador de mãos clássico.

O Secador de mãos (ou simplesmente Secador) é um dispositivo eléctrico que se encontra frequentemente em banhos de uso comum, como estações de serviço, universidades, escritórios, etc. Podem operar com o uso de um botão de activação ou mediante um sensor infravermelho de movimento que desencadeia sua activação automática. Este artefacto funciona da mesma maneira que uma estufa, expulsando ar quente às mãos de quem o activa.

Funcionamento[editar | editar código-fonte]

Os secadores de mãos têm um funcionamento bastante singelo, constam de ventilador centrífugo (formado por um rodete e um motor eléctrico), além de uma resistência eléctrica. Esta resistência está formada por um fio de liga de níquel e crômio enrolado em forma de espiral. Quando se liga à corrente eléctrica se aquece e gera calor. Logo o motor faz girar o rodete e este desprende um sopro de ar que sai do secador.[1]

Higiene[editar | editar código-fonte]

Secador de mãos banho público.

Até a data nenhum estudo tem tido em conta que os secadores de mãos contêm um gerador de plasma frio. O plasma frio, o quarto estado da matéria, separa as moléculas de água da humidade do ambiente e das mãos gerando íones hidroxilo. Estes absorvem os átomos de hidrogênio de possíveis patogénicos o que resulta na sua destruição. Os resultados do método ASTM Internacional modificado, isto é o teste E1153 o qual é o método recomendado para estimar a eficácia de sanitizadores para superfícies de contacto conduzida pelos laboratórios ATL de EEUU, os quais são uma entidade aprovada pela FDA mostrou que os patogénicos MRSA salmonela e influenza foram reduzidos num 99,6% depois de ser expostos ao secador de mãos em pele in vitro.[2]

Em 2008 publicou-se um estudo conduzido pela Universidade de Westminster. Dito estudo comparou os níveis de higiene oferecidos pelas toalhas de papel, os secadores de mãos de ar cálido, e os secadores de mãos jet mais modernos.[3] Encontrou-se que depois de lavar, e secar as mãos com o secador de mãos de ar cálido o número total de bactérias aumentou em média um 194% nas yemas dos dedos e um 254% nas palmas das mãos. O secado com o dispositivo jet resultou num aumento média do número total de bactérias de 42% nas yemas, e um 15% nas palmas. Por outro lado, a lavagem e secado das mãos com toalhas de papel reduziu o número de bactérias totais: até 76% nas polpas e 77% nas palmas.[3]

Os pesquisadores também conduziram provas para estabelecer se tinha potencial de contaminação cruzada entre os utentes e o ambiente do banho como resultado do uso dos diferentes métodos de secado. Encontrou-se que:

  • O secador de mãos tipo jet, o qual emite ar a velocidades de 640 km/h, era capaz de transportar microorganismos desde as mãos do utente e do aparelho ao ambiente circundante, potencialmente contaminando a outros do banho e o ambiente do banho a um rádio de 2 metros.
  • O uso de um secador de mãos de ar quente propagou microorganismos até uma distância de 0.25 metros do dispositivo
  • As toalhas de papel não realizam propagação significativa de microorganismos

Em 2005, num estudo conduzido por TÜV Produkt und Umwelt, avaliaram-se diferentes métodos de secado de mãos.[4] Observaram-se as seguintes mudanças na contagem de bactérias depois da secagem das mãos:

Método de secado Efeito na contagem bacteriano
Toalhas de papel Desceu de 24%
Secador de ar quente Aumentou de 117%

Recepção[editar | editar código-fonte]

Investigações conduzidas em 2008 indicou que os consumidores europeias preferem significativamente as toalhas de papel por sobre os secadores de mãos. O 63% de quem responderam estabeleceram às tolalhas de papel como seu método predilecto de secar as mãos, enquanto só o 28% elegeu o secador de mãos. Quanto à rapidez da secagem as toalhas de papel também se viram favorecidas: o 68% considerou que eram mais velozes que os secadores eléctricos, enquanto o 14% estimou o contrário. Tomando em conta a higiene proposta pelos diferentes métodos para secador de mãos em banhos públicos, os interrogados julgaram às toalhas de papel como a maneira mais higiênica (53% vs 44%)[5]

Desenvolvimento[editar | editar código-fonte]

Secador de mãos moderno.

O primeiro secador de mãos foi patenteado em 1921 por R.B. Hibbard, D. J. Watrous e J.G. Bassett para a Airdry Corporation de Groton New York.[6] Esta máquina era vendida como uma unidade para ser embutida ou de andar independente, a qual consistia de um soprador investido (parecido a um secador de cabelo de mão) controlado por um pedal no andar. Conhecidas como Airdry The Electric Towel, estas unidades eram utilizados em banhos, cabeleiros e fábricas. Airdry Corporation deslocou-se a Chicago e San Francisco em 1924 para centralizar sua distribuição.[7]

Posteriormente, o secador de mãos foi popularizado em 1948 por George Clemens.[8] Em 1993, Mitsubishi Electric introduziu um novo tipo de secador de mãos que emitia sopros de água a ambos lados das mãos, empurrando a água fora das mãos em vez de evaporar-la.[9]

Custos[editar | editar código-fonte]

Os secadores de mãos têm sido populares industrialmente por seu aparente baixo custo. Segundo os fabricantes, os secadores de mãos podem reduzir os custos até um 99,5% (por exemplo uma companhia pode gastar $2340.00 USD anuais em toalhas de papel, enquanto com um secador de mãos a despesa baixa a tão só 14.00 USD anuais - isto variará de acordo ao custo das toalhas de papel e da electricidade). Os secadores de mão requerem de muito pouca manutenção comparados com as toalhas de papel, as quais devem ser substituídas continuamente.

Um benefício acrescentado é a eliminação da despesa de papel. Os secadores de mãos representam um investimento inicial maior, portanto as pessoas responsáveis da Facility Managment devem fazer uma análise de custos muito cuidadoso para determinar se compra-a destes artefactos vale a pena.

Os custos sempre são relativos ao preço do KW/h ao qual o estabelecimento está sujeito. No Reino Unido isto normalmente vai de 10 a 12 cêntimos de Libra Esterlina. A única maneira de comparar os custos de forma correcta é calcular o consumo de energia e dividir pelo número de usos que pode ter o secador sem interrupção numa hora. O secador de mãos mais eficiente do mundo consome só 1 Watt-hora por uso.

De qualquer jeito, os preços ao longo do mundo não variam muito. No Chile um secador de mãos de última tecnologia pode chegar a custar $79.990 CLP, segundo o catálogo de uma empresa nacional de 2015 (Sodimac).

Meio ambiente[editar | editar código-fonte]

Devido à redução de produção de lixo e desfeitos em comparação com as toalhas de papel, as quais não podem ser recicladas, os secadores de mãos também se estimam como melhores para o meio ambiente.[10] Outro estudo mostra que enquanto a maioria do impacto meio ambiental de um secador de mãos ocorre durante seu uso, o impacto meio ambiental das toalhas de papel ocorre predominantemente na produção do material e as etapas de manufatura.[11]

Estima-se que no primeiro ano os secadores de mão usam menos 5% energia que as toalhas de papel, e dentro dos próximos 5 anos a despesa relativa às toalhas de papel diminui em 20%.[12] Um estudo de World Dryer de 102 secadores de mãos instalados em escolas públicas em Topeka, Kansas encontrou que a poupança anual é de 34,5 toneladas de desfeitos sólidos, 690.000 galones de água e 580 árvores; outro estudo de World Dryer de 153 secadores de mãos na capital do estado de Iowa mostrou uma poupança anual de 10,5 toneladas de desfeitos sólidos e 176 árvores.[12] No entanto um estudo realizado nos Países Baixos publicado em março de 1995 indicou que paridade meio ambiental entre os secadores de mãos e as toalhas de mãos.[13] Cabe mencionar que devido à antiguidade deste estudo esta afirmação pode ter perdido veracidade.

Ver também[editar | editar código-fonte]

  • Secador de cabelo
  • Higiene de mãos

Referencias[editar | editar código-fonte]

Referências

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

Catálogo Outubro Sodimac 2015.