Stegosauria

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Como ler uma infocaixa de taxonomiaStegosauria
Ocorrência: Jurássico Médio - Cretáceo Inferior
176–100 Ma
Stegosaurus armatus, principal representante do grupo

Stegosaurus armatus, principal representante do grupo
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Ornithischia
Subordem: Thyreophora
Infraordem: Stegosauria
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O grupo Stegosauria recebeu esse nome por causa do Estegossauro, seu principal representante, e agrupa dinossauros que possuíam diversas características em comum, como por exemplo:

  • corpos gigantescos com cabeças minúsculas;
  • fileiras duplas de enormes placas ósseas dispostas de ambos os lados da coluna vertebral;
  • ferrões na cauda, entre outras.

Cada espécie se destaca pela forma, disposição das placas e ferrões e tamanho.

As placas dorsais podem ter tido diversas funções, mas não se sabe com certeza qual era a principal. Algumas teorias dizem que serviam para aquecer o corpo como painéis solares, outras dizem que serviriam para efeitos visuais para acasalamento e combates entre machos por poder e privilégios hierárquicos. Estegosaurianos eram dinossauros ornitisquianos. Originalmente, eles não diferiam muito dos membros mais primitivos desse grupo, sendo animais corredores e pequenos porém já protegidos por escudos blindados. Uma inovação evolutiva precoce foi o desenvolvimento de ferrões na cauda, como armas defensivas. Espécies posteriores tornaram-se maiores, e desenvolveram membros longos e longínquos que já não permitiam que eles corressem. Isso aumentou a importância da defesa ativa pelos ferrões, o que poderia afastar até grandes predadores, porque a cauda estava em uma posição mais alta, apontando horizontalmente para a retaguarda da pélvis larga. Os Estegossaurianos apresentavam conjuntos complexos de ferrões e placas ao longo de suas costas, quadris e caudas. Seus pescoços tornaram-se mais longos e suas cabeças pequenas se tornaram estreitas, capazes de morder seletivamente as melhores partes das cicas com seus bicos. Quando esses tipos de plantas diminuíram na diversidade, os estegosaurianos também se tornaram extintos durante a primeira metade do período Cretáceo.

Gêneros[editar | editar código-fonte]

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