Funcionalismo (ciências sociais)

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O funcionalismo (do Latim fungere, 'desempenhar') é um ramo da antropologia e das ciências sociais que procura explicar aspectos da sociedade em termos de funções. Para ele, cada instituição exerce uma função específica na sociedade e o seu mau funcionamento significa um desregramento da própria sociedade. A sua interpretação de sociedade está diretamente relacionada com o estudo do fato social, que, segundo Émile Durkheim, apresenta características específicas: exterioridade e a coercitividade. O fato social é exterior, na medida em que existe antes do próprio indivíduo, e coercivo, na medida em que a sociedade se impõe, sem o consentimento prévio do indivíduo.

O funcionalismo é "uma estrutura que visa construir uma teoria que considera a sociedade como um sistema complexo cujas partes trabalham juntas para promover a solidariedade e a estabilidade".[1] Esta abordagem olha para a sociedade por meio de uma orientação de nível macro, ou seja, um foco amplo sobre as estruturas sociais que moldam a sociedade como um todo. O funcionalismo postula que a sociedade evolui como organismos.[2] Essa abordagem analisa tanto a estrutura social quanto as funções sociais. O funcionalismo aborda a sociedade como um todo em termos da função de seus elementos constituintes; ou seja, as normas, os costumes, as tradições e as instituições.

Uma analogia comum, popularizada por Herbert Spencer, apresenta essas partes da sociedade como "órgãos" que trabalham para o funcionamento adequado do "corpo" como um todo.[3] Para Talcott Parsons, "funcionalismo estrutural" descreve um estágio particular no desenvolvimento metodológico da ciência social, em vez de uma escola específica de pensamento.[4][5]

História[editar | editar código-fonte]

As teorias clássicas são definidas por uma tendência à analogia entre a noção de evolucionismo social e a biologia.[6]

O pensamento funcionalista, de Auguste Comte em diante, olhou particularmente para a biologia como a ciência que fornece o modelo mais próximo e mais compatível para a ciência social. A biologia foi tomada para fornecer um guia para conceituar a estrutura e a função dos sistemas sociais e para analisar processos de evolução via mecanismos de adaptação ... o funcionalismo enfatiza fortemente a preeminência do mundo social sobre suas partes individuais (isto é, seu constituinte) atores, sujeitos humanos).[6]

Émile Durkheim preocupou-se com a questão de como certas sociedades mantêm a estabilidade interna e sobrevivem com o tempo. Ele propôs que tais sociedades tendem a ser segmentadas, com partes equivalentes mantidas juntas por valores compartilhados, símbolos comuns ou, como sustentava seu sobrinho Marcel Mauss, sistemas de trocas. Durkheim usou o termo solidariedade mecânica para se referir a esses tipos de "laços sociais, baseados em sentimentos comuns e valores morais compartilhados, que são fortes entre os membros das sociedades pré-industriais".[1] Nas sociedades modernas e complexas, os membros executam tarefas muito diferentes, resultando em uma forte interdependência. Com base na metáfora acima de um organismo em que muitas partes funcionam juntas para sustentar o todo, Durkheim argumentou que sociedades complexas são mantidas juntas pela solidariedade orgânica, ou seja, "laços sociais, baseados em especialização e interdependência, fortes entre os membros das sociedades industriais".[1]

Esses pontos de vista foram defendidos por Durkheim, que, segundo Auguste Comte, acreditava que a sociedade constitui um "nível" separado da realidade, distinto da matéria biológica e inorgânica. Portanto, as explicações dos fenômenos sociais deveriam ser construídas dentro desse nível, sendo os indivíduos apenas ocupantes transitórios de papéis sociais comparativamente estáveis. A preocupação central do funcionalismo estrutural é a continuação da tarefa durkheimiana de explicar a aparente estabilidade e coesão interna que as sociedades precisam suportar ao longo do tempo. As sociedades são vistas como construções coerentes, limitadas e fundamentalmente relacionais que funcionam como organismos, com seus vários (ou instituições sociais) trabalhando juntos de uma forma inconsciente, quase automática, para alcançar um equilíbrio social geral. Todos os fenômenos sociais e culturais são, portanto, vistos como funcionais no sentido de trabalharem juntos, e são efetivamente considerados como tendo "vidas" próprias. Eles são analisados principalmente em termos dessa função. O indivíduo não é significativo em si e por si mesmo, mas sim em termos de seu status, sua posição nos padrões das relações sociais e os comportamentos associados a seu status. Portanto, a estrutura social é a rede de status conectada por papéis associados.

É simplista equiparar a perspectiva diretamente ao conservadorismo político.[7] A tendência para enfatizar "sistemas coesivos", entretanto, leva as teorias funcionalistas a serem contrastadas com as "teorias do conflito" que, ao contrário, enfatizam problemas e desigualdades sociais.

Conceitos funcionais[editar | editar código-fonte]

A ideia de função tem um papel muito importante no funcionalismo, modelando o desenvolvimento de toda a análise funcional. De fato, o funcionalismo é basicamente o estudo das funções e suas consequências.

Função social[editar | editar código-fonte]

Uma função social é a contribuição que um fenômeno provê a um sistema maior do que aquele ao qual o fenômeno faz parte.[8] Esse uso técnico não é o mesmo da ideia popular de função como um evento, ocasião, obrigação, responsabilidade, ou profissão.

Termo que em sociologia exprime a ideia de uma sociedade vista como um organismo vivo onde cada parte tem uma função (semelhante à biologia).

A grande critica sobre esta visão reside no fato de, como num organismo vivo, haver a tendência em identificar partes deste como mais importantes (órgãos vitais), justificando assim a existência e manutenção ou extinção daqueles considerados como menos importantes. Seriam as partes descartáveis da sociedade.

Uma distinção, primeiramente feita por Robert King Merton, é feita entre funções evidentes e funções latentes[9] e também entre funções com efeitos positivos (funcionais ou positivamente funcionais) e negativos (disfuncionais).[8] Assim, descrever uma instituição como "funcional" ou "disfuncional" para os homens equivale a declará-la, respectivamente, "recompensadora" ou "punitiva".

Analogia orgânica[editar | editar código-fonte]

Visto que a análise funcional estuda todas contribuições feitas pelo fenômeno sociocultural para os sistemas dos quais fazem parte, muitos funcionalistas argumentam que instituições sociais são funcionalmente integradas para formar um sistema estável e que uma mudança em uma instituição irá precipitar uma mudança em outras instituições. Esse fenômeno é denominado analogia orgânica por Durkheim e outros.[10]

Alternativa funcional[editar | editar código-fonte]

Alternativa funcional (também chamada equivalente funcional ou substituto funcional) é o fenômeno pelo qual a mesma função pode ser suprida por mais de um componente de um sistema social.[11] O conceito pode servir como um antídoto para "as suposições injustificadas da indispensabilidade funcional de estruturas sociais particulares."[12]

Estrutura-funcionalismo[editar | editar código-fonte]

O estruturo-funcionalismo, ou funcionalismo estrutural, foi a perspectiva dominante de antropólogos culturais e sociólogos rurais entre a II Guerra Mundial e a Guerra do Vietnã. O estruturo-funcionalismo tem a visão de que a sociedade é constituída por partes (polícia, hospitais, escolas, fazendas etc.). Cada parte possui suas próprias funções e deve trabalhar em conjunto com as demais para promover a estabilidade social.[carece de fontes?]

Críticas[editar | editar código-fonte]

Nos anos 1960, o funcionalismo era criticado por prover modelos ineficazes para mudanças sociais, contradições estruturais e conflitos; por isso mesmo, a análise funcional ficou conhecida como teoria do consenso. Funcionalistas respondem que Durkheim usou uma forma radical de socialismo corporativo juntamente com explicações funcionalistas, o marxismo reconhece contradições sociais e utiliza explicações funcionais e a teoria evolucionária de Parsons descreve os sistemas e subsistemas de diferenciação.[carece de fontes?]

Críticos mais fortes incluem o argumento epistemológico que diz que o funcionalismo tenta descrever instituições sociais apenas através de seus efeitos e assim não explica a causa desses efeitos. Também é frequente a referência ao argumento ontológico que a sociedade não pode ter "necessidades" como os seres humanos, e até que se a sociedade tem necessidades elas não precisam ser satisfeitas. Anthony Giddens argumenta que explicações funcionalistas podem todas ser reescritas como descrições históricas de ações e consequências humanas individuais.[11]

Anterior aos movimentos sociais dos anos 60, o funcionalismo foi a visão dominante no pensamento sociológico; após tais movimentos, a teoria de conflito desafiou a sociedade corrente, defendida pela teoria funcionalista. Conforme alguns opositores, a teoria funcionalista sustenta que conflito e disputa pelo status quo é danosa à sociedade, tendendo a ser a visão proeminente entre os pensadores conservadores.[carece de fontes?]

Como resposta às críticas ao determinismo, alguns autores, como Jeffrey Alexander, enxergam o funcionalismo como uma ampla escola e não como um método ou sistema específico, como o de Parson. Deste modo, o funcionalismo seria capaz de tomar o equilíbrio como ponto de referência ao invés de suposição e trata a diferenciação estrutural como principal forma de mudança social. O termo "funcionalismo" implicaria, então, em uma distinção de métodos ou interpretações inexistentes. De maneira análoga, Cohen argumenta que mais do que necessidades, a sociedade tem fatos tendenciais: característica do ambiente social que sustenta a existência de instituições sociais particulares mas não as causa.[11]

Funcionalistas famosos[editar | editar código-fonte]

O funcionalismo foi um movimento muito popular nas ciências sociais, entretanto não produziu muitos teóricos. Ainda assim, o adeptos desta visão de mundo foram muito significantes para o avanço científico. Dentre eles, podemos citar Bronislaw Malinowski, Alfred Reginald Radcliffe-Brown, Émile Durkheim, Talcott Parsons, Niklas Luhmann, George Murdoch, Kinglsey Davis, Wilbert Moore, Jeffrey Alexander,G. A. Cohen, Louis Althusser, Nikos Poulantzas e Herbert J. Gans.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b c Macionis, John (1944–2011). Sociology 7th ed. Toronto, Canada: Pearson Prentice Hall. ISBN 9780137001613. OCLC 652430995 
  2. DeRosso, Deb. «The Structural-Functional Theoretical Approach». Wisc-Online OER (em inglês). Consultado em 20 de setembro de 2012 
  3. Urry, John (2000). «Metaphors». Sociology beyond societies: mobilities for the twenty-first century. [S.l.]: Routledge. p. 23. ISBN 978-0-415-19089-3 
  4. 1902-1979., Parsons, Talcott, (1977). Social systems and the evolution of action theory. New York: Free Press. ISBN 978-0029248003. OCLC 2968515 
  5. François., Bourricaud, (1981). The sociology of Talcott Parsons Pbk. ed. Chicago: University of Chicago Press. ISBN 978-0226067568. OCLC 35778236 
  6. a b Anthony., Giddens, (1984). The constitution of society: outline of the theory of structuration. Berkeley: [s.n.] ISBN 978-0520052925. OCLC 11029282 
  7. S., Fish, Jonathan (2005). Defending the Durkheimian tradition : religion, emotion, and morality. Alershot, Hants, England: Ashgate. ISBN 978-0754641384. OCLC 60543408 
  8. a b Thomas Ford Hoult. Dicionário de Sociologia Moderna, p. 139. 1969.
  9. Gordon Marshall. Dicionário Oxford de Sociologia, pp. 190-191. 1994.
  10. André Tiago Cândido da Silva. Sociedade (Sociologia)
  11. a b c Robert Merton. Teoria Social e Estrutura Social. p. 39. 1957.
  12. Robert Merton. Teoria Social e Estrutura Social. p. 52. 1957.
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